In semi-aride Afrika transformeren boeren het ‘ondergrondse bos’ in levengevende bomen

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op Ensia.

Over de hele wereld is bijna 5 miljard hectare land – een gebied groter dan Rusland – gedegradeerd. Degradatie kan vele vormen aannemen: het kappen van bossen; bodemerosie; of de afname van voedingsstoffen in de bodem, die allemaal resulteren in minder productieve grond. Het verlies aan bodemvruchtbaarheid drukt de landbouwopbrengsten, vooral voor arme boeren die niet kunnen investeren in kunstmest ter vervanging van de natuurlijke voedingsstoffen die worden weggespoeld wanneer de bodem erodeert.

In het begin en het midden van de jaren tachtig daalde de bodemvruchtbaarheid in marginale gebieden rond de Sahara-woestijn in Afrika doordat mensen bomen kapten om plaats te maken voor landbouw, waardoor de bodem sneller verloren ging. Tegelijkertijd kwam het in deze droge regio tot ernstige droogtes, die tot een massale hongersnood leidden. Alleen al in Ethiopië stierven naar schatting 1 miljoen mensen.

Toen de aandacht van de wereld verslapte, kreeg een praktijk die bekend staat als door boeren beheerde natuurlijke regeneratie (PDF) – FMNR – vaste voet aan de grond in het zand. Boeren zagen dat bomen en struiken akkers konden beschermen tegen gure winden die oogstzaden wegbliezen. Bomen die stikstof uit de lucht opnamen, zorgden ervoor dat de bodem kon regenereren en productiever werd. Velden waar vegetatie bleef, leverden veel meer op dan gebieden die volledig waren gerooid.

In tegenstelling tot het planten van bomen, maakt FMNR gebruik van het “ondergrondse bos”: bestaande wortels, stronken en zaden die kunnen uitlopen tot volgroeide bomen als ze worden beschermd en beheerd.

Met het grote geld dat naar FMNR gaat en de grote verwachtingen die met die investering gepaard gaan, is het belangrijk om te begrijpen wat FMNR is.

“Waar het om gaat is de beschikbaarheid van zaden onder de grond en stronken,” zegt Irene Ojuok, nationaal technisch specialist voor milieu en klimaatverandering bij World Vision. “Op plaatsen waar zaden of stronken beschikbaar zijn, elke plaats waar vroeger bomen stonden en die werd gerooid, en waar zaden onder de grond zitten, kunnen bomen regenereren.”

Het is belangrijk om de vroege groei te beschermen tegen vee en andere schade. Snoeien en hakhout kan dan de hergroei versnellen. FMNR profiteert van inheemse kennis over boombeheer.

“Er is niets nieuws aan. Het is een traditionele hakhoutmethode die al eeuwenlang bestaat,” zegt Tony Rinaudo, hoofdadviseur natuurlijke hulpbronnen voor World Vision Australië.

Weldra krijgt FMNR een grote stimulans, met het Grand African Savannah Green Up-project dat 85 miljoen dollar in FMNR gaat investeren. Bovendien heeft een nieuw Trillion Trees-initiatief, dat in Davos is gelanceerd, enorme doelstellingen voor de herbebossing van landschappen. Met het grote geld dat naar FMNR gaat en de grote verwachtingen die met die investering gepaard gaan, is het belangrijk te begrijpen wat FMNR is en wanneer en waar het een goede keuze zou kunnen zijn om met, in plaats van tegen, de natuur te werken om aan de menselijke behoeften te voldoen.

Vele voordelen

In Niger is op ongeveer 12,3 miljoen acres van aangetaste Sahellandschappen het aantal bomen toegenomen. Het type boom varieert afhankelijk van de plaatselijke ecologie en de voorkeuren van de mensen, maar omvat soorten als Faidherbia albida, een stikstoffixerende boom, en de baobabboom.

“Geschat wordt dat boeren door FMNR (PDF) jaarlijks 550.000 ton graan extra verbouwen. Het bruto inkomen wordt verhoogd met ongeveer 900 miljoen dollar per jaar, zonder inputs of subsidies,” zegt Rinaudo. Die extra productie die door FMNR mogelijk wordt gemaakt, levert graan aan 2,5 miljoen mensen.

De hergroei van bomen betekent ook dat brandhout veel gemakkelijker verkrijgbaar is. “Vroeger moesten vrouwen 2,5 uur lopen om brandhout te verzamelen. Nu lopen ze een half uur omdat ze bomen op de boerderij kunnen snoeien”, zegt Chris Reij, senior fellow gespecialiseerd in agroforestry en restauratie bij het non-profit onderzoeksinstituut World Resources Institute.

Doordat ze minder tijd kwijt zijn aan het verzamelen van brandhout, ontstaan er kansen. In Kenia, zegt Ojouk, hebben vrouwen de extra tijd gebruikt om huishoudelijke bedrijfjes op te zetten rond het fokken van kippen en andere manieren om inkomsten te genereren.

Naast de lokale voordelen, legt FMNR koolstofdioxide vast in bomen en in de bodem.

Afhankelijk van de context, biedt FMNR nog veel meer voordelen: “Het is de supermarkt en de bouwmarkt,” zegt Rinaudo. Waterbronnen worden aangevuld omdat water in de bodem infiltreert in plaats van onmiddellijk weg te stromen. Bomen die door FMNR worden beheerd, produceren goederen die op markten kunnen worden verkocht, zoals de bladeren van de baobabboom of hars. Sommige boomsoorten produceren bladeren, zaaddozen en zelfs schors die worden gebruikt als veevoer, wat vooral belangrijk is in gebieden waar door de klimaatverandering veroorzaakte droogte de kuddes van de mensen heeft gedecimeerd. En door bomen terug te brengen in landbouwlandschappen en de bodemvruchtbaarheid te verhogen, kan FMNR ook zorgen voor een betere habitat voor bedreigde soorten.

Verder is FMNR, vergeleken met het planten van bomen, goedkoop omdat het uitgaat van bestaande stronken en zaden in de bodem in plaats van zaailingen die in kwekerijen worden geproduceerd. Zowel Rinaudo als Reij zeggen dat het planten van bomen in barre omstandigheden een hoog mislukkingspercentage heeft, omdat zaailingen zich niet kunnen aanpassen. Rinaudo raakte voor het eerst geïnteresseerd in FMNR toen hij werkte aan een herplantingsproject in Niger, waar volgens hem 85 tot 90 procent van de zaailingen doodging.

Naast de lokale voordelen legt FMNR ook kooldioxide vast in bomen en in de bodem. Gezien de grote hoeveelheid aangetast land over de hele wereld, is er een groot potentieel om FMNR op te schalen als een oplossing voor klimaatverandering.

Niet overal

Boeren moeten ervan worden overtuigd dat FMNR voor hen zal werken. Om geaccepteerd te worden, moet FMNR worden gekoppeld aan een andere kwestie die voor boeren van belang is: bescherming van een waterbron, herstel van het grondwaterpeil, honingproductie of een andere bestaanscomponent,” zegt Assefa Tofu, programmamanager drooglandontwikkeling bij World Vision Ethiopië. FMNR vereist de bescherming van een gebied, wat bijvoorbeeld kan inhouden dat het grazen door vee tijdelijk wordt beperkt. Boeren zullen dit alleen opgeven als ze geloven in de voordelen van FMNR op de lange termijn.

Hoewel FMNR in veel landen groene tekenen van succes laat zien, zal het niet overal werken. Ten eerste zijn er zaadbanken, oude boomstronken of andere natuurlijke regeneratiemiddelen voor nodig. Anderzijds, zegt Rinaudo, is het het meest zinvol in semi-aride gebieden. Een grote verscheidenheid aan soorten, vooral exotische, kan gedijen in vochtige gebieden, zegt hij, terwijl in drogere regio’s inheemse bomen over het algemeen het best zijn aangepast aan de moeilijke plaatselijke omstandigheden.

Wettelijke en sociale systemen zijn ook van cruciaal belang. Landbeheer en vooral het kappen van bomen moeten op de een of andere manier worden gereguleerd of beheerd; het heeft geen zin om een boom op je land te beschermen als de buurman hem misschien komt kappen.

“Het rechtssysteem en eigendom zijn erg belangrijk,” zegt Tofu. “Het belangrijkste wat van de gemeenschap wordt gevraagd, is land te beschermen tegen vee en te voorkomen dat vee nieuwe aanwas vernietigt. De betrokkenheid van de lokale overheid is belangrijk, want zij moet begrijpen dat we komen helpen en niet tot last zijn.”

We staan voor een massale uitsterving, de klimaatverandering versnelt en … landbouwgronden zijn aangetast. We hebben goedkope, snelle, schaalbare herstelmethoden nodig.

In sommige landen waar FMNR ecologisch belangrijk is, maken zwakke regeringen het moeilijk om de wettelijke basis te verschaffen om bomen te beschermen. Reij zegt dat boerencoöperaties, verenigingen en bestuur op dorpsniveau deze leemte hebben moeten opvullen door mechanismen te ontwikkelen om het kappen van bomen in goede banen te leiden en straffen af te dwingen wanneer individuen de wet overtreden. In gebieden waar FMNR werd gestimuleerd, maar ondersteunende instellingen niet aansloegen, zegt hij, is FMNR niet zo duurzaam geweest.

FMNR heeft zich verspreid over ten minste twee dozijn landen, van Haïti tot Somalië tot Indonesië. Op sommige plaatsen, zegt Rinaudo, hebben sociale hiërarchieën de praktijk tegengehouden. In India bijvoorbeeld betekent het kastensysteem dat de mensen die het meest zouden profiteren van FMNR geen eigenaar zijn van het land, wat de verspreiding van FMNR afremt. Landeigenaren zijn meer geïnteresseerd in het behoud van hun controle over hulpbronnen en hun plaats in de sociale hiërarchie.

Hoewel FMNR niet overal zal werken, is er nog veel ruimte om te groeien. “We staan voor een massale uitsterving, de klimaatverandering versnelt en … landbouwgronden zijn aangetast. We hebben goedkope, snelle, schaalbare herstelmethoden nodig,” zegt Rinaudo.

“Herstel heeft met twee dingen te maken: biodiversiteit en rechtvaardigheid – rechtvaardigheid in de zin dat herbegroening ten goede moet komen aan kleine boeren,” zegt Reij. “Het grote duwtje in de rug moet zijn miljoenen kleine boeren te mobiliseren om zelf in bomen te investeren. Als we dat niet voor elkaar krijgen, kunnen we de strijd tegen landdegradatie niet winnen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.