Een onconventioneel leven leiden – De keuze die ik op mijn 28e maakte en waar dat toe leidde

“Je verstand heeft de dagdienst en je hart de nachtdienst.” Ik hoorde dat tijdens een Ted-talk, en het raakte me.

Dat verklaarde waarom ik op mijn 28e steeds om middernacht wakker werd en me verloren en verward voelde. Ik wilde daar niet zijn, maar ik wist niet waar ik wilde zijn. Het was alsof ik een spion was, moe van het doen alsof ik iemand anders was.

Die “iemand” was een hardwerkende, communicatieve professional in een tech start-up. Van daaruit zag ik mijn leven uitgestippeld: opklimmen op de corporate ladder, een hypotheek op een appartement krijgen, een baby krijgen, en twee keer per jaar met mijn toekomstige man naar het buitenland reizen.

Dat is het zoete stabiele leven dat ik sinds de business school dacht te willen, en ik heb er hard voor gevochten. Maar toen ik officieel op het spoor was, begon ik me af te vragen: “Zal de rest van mijn leven net zo zijn?”

Ik begon te beseffen hoe beperkt mijn begrip van geluk was. Ik had gedacht dat ik de beste van mijn klas was en dat het hebben van een goed betaalde baan fundamenteel was voor mijn geluk. Dat geloof is niet ongewoon in de moderne wereld, maar helaas werkt het niet voor mij.

Als ik terugkijk op mijn twintiger jaren, denk ik dat er niets mis mee is om een stabiel leven te willen. Nu in mijn 30’er jaren wil ik dat nog steeds. Maar het probleem, dat ik me nu realiseer, is dat als ik op mijn 28e zou besluiten deze levensstijl na te streven, ik me meer zou moeten concentreren en het me niet kon veroorloven mijn baan te verliezen.

Maar ik was slechts voor 70% gelukkig met die baan, en ik had geen motivatie om promotie te maken. Dus ik kon mezelf er niet toe zetten. Er waren andere dingen die ik nog wilde proberen, en als ik dat niet deed, zou ik me altijd afvragen of ik gelukkiger had kunnen zijn.

Ik nam een sprong in het diepe

Ik heb ooit gelezen dat als je merkt dat je op de verkeerde weg bent, stoppen vooruitgang is. Dus maanden later nam ik ontslag, met het plan om de komende drie jaar verschillende levensstijlen uit te proberen.

Doordat ik ervoor koos om werkloos te zijn, voelde ik me ongelukkig en gelukkig tegelijk. Ongelukkig omdat ik 28 was en pas begon uit te zoeken welke carrière of levensstijl me gelukkig maakt.

Gelukkig omdat ik spaargeld had waarmee ik mijn spaarzame levensstijl de komende 3 jaar kon volhouden zonder te werken. Ik werkte hard op school, kreeg een goedbetaalde baan en gaf mijn geld nooit overvloedig uit. Daardoor kon ik mijn geld sparen voor belangrijkere dingen. Op een bepaalde manier verdiende ik de kans om een sprong in het duister te maken.

Waar de keuze me bracht

3 maanden nadat ik mijn baan had opgezegd, kreeg ik de kans om mee te werken aan de oprichting van een start-up. Het doel, de uitdaging en de kans om in een geweldig team te werken, maakten het voor mij onmogelijk om te weigeren. Ik zei ja.

Als je denkt dat dit een Hollywood einde wordt waar ik een hoop geld verdien en tot mijn zelfrealisatie kom, dan heb je het mis.

Ik had een geweldige tijd en leerde veel, maar het was niet happily ever after voor mij. Daarna heb ik ook nog in design gewerkt en bij een kunsthandel in een nieuw land. Ik heb dingen geprobeerd die me als een sirene riepen in mijn twintiger jaren. Waar sta ik nu?

Het is eenrichtingsverkeer

Toen ik mijn baan opgaf, dacht ik dat ik altijd weer terug kon als dat nodig was. Maar ik had het mis. Elk jaar belden steeds minder headhunters me en toen ze hoorden dat ik niet meer in Tech werkte, boden ze hun excuses aan en spraken ze nooit meer met me.

Als je een goedbetaalde baan hebt, is de kans groot dat het een ongelooflijk concurrerende functie is. Ik realiseerde me dat bedrijven de kans hebben om veel gedreven en ervaren jonge sollicitanten aan te nemen. Wees dus heel zeker voordat je besluit een baan op te geven.

Gelukkig heb ik plezier in wat ik nu doe en ik ben niet van plan om terug te gaan. Zelfs met mijn onstabiele inkomen zal ik proberen mijn huidige pad verder te bewandelen.

Ik heb vrede met mezelf

Voordat ik mijn baan opzegde, werkte ik 5 jaar in de tech-industrie in dezelfde stad. Ik ging elk jaar naar dezelfde industrietop en trok op met vrienden die een vergelijkbare achtergrond hadden. Toen ik dit allemaal achter me liet, werd ik blootgesteld aan andere mensen, nieuwe levensstijlen en ideeën. Ik betrad een wereld waarvan ik het bestaan niet kende.

Ik begon nieuwe regels te leren. Ik observeerde hoe mensen hun leven leidden, mensen die ik nooit zou hebben ontmoet als ik op mijn werk was gebleven. En door dat te doen, kreeg ik vrede met mezelf.

Ik ontmoette een nucleair ingenieur die later bakker werd omdat hij van bakken hield. Een 70-jarige kunstenaar die lichamelijke handicaps bestreed in een academie. Een parttime advocaat die gratis curatorschap gaf. Een technicus die zijn interesses in planten vond en op zijn 35ste een doctorandus werd. Ondernemers die vele malen faalden en niet opgaven. Ik was zelfs in een IT-oplossing vergadering met een bordeel eigenaar, en leerde dat bordelen legaal zijn in Australië!

Er zijn miljoenen manieren om je leven te leiden, en elk heeft zijn voors en tegens.

Nu vraag ik me niet meer af “wat als”. Ik voel niet de behoefte om te klagen, wat ik vroeger als “uitleggen” beschouwde.

Nu ben ik gewoon dankbaar dat ik leef en mijn aangepaste leven leid.

Ik besefte dat ik niet alleen was

Ik ken nu veel mensen van in de dertig. Ik heb er nog nooit een gezien zonder litteken.

Zelfs zij die in een bevoorrechte positie zijn geboren, of zij die het “gemaakt” leken te hebben, hebben het ook moeilijk. Ze kunnen worstelen met hun ouders, hun huwelijken, of hun geestesziekten. Sommigen hebben het zelf goed aangepakt of met de hulp van professionals, en sommigen hebben drankproblemen of giftige relatiepatronen.

Nu ik echt begrijp dat een deel van het mens-zijn worstelen is, heb ik besloten de wijsheid door te geven, niet de wee.

Als u dit deel leest, verwacht ik niet dat u het uit de woorden voelt, u kunt het alleen uit uw ervaring voelen.

Het leiden van een onconventioneel leven is een tweesnijdend zwaard, dus ik zou niet zeggen dat het voor iedereen is.

Mijn enige spijt is dat ik het niet eerder heb gedaan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.