De 5 soorten openingsscènes: An Analysis of 80 Films

De openingsscène van een scenario is een verkooppraatje om de lezer over te halen de rest van het script te volgen. Is er een formule om een goede openingsscène te schrijven? Zijn er gemeenschappelijke elementen die ze allemaal delen? Hebben ze meestal een bepaalde lengte?

Om deze vragen te beantwoorden, bekeek ik de openingsscènes van 80 films uit een breed scala van genres. De meeste van deze films zijn door critici bekroond. Sommige werden aanbevolen door vrienden omdat hun eerste scène bijzonder gedenkwaardig was.

Wat ik leerde was interessant. Natuurlijk is er niet één uniforme formule voor een geweldige openingsscène, en de lengte varieerde veel meer dan ik had verwacht, maar bijna elke openingsscène die ik bekeek, viel in een van de vijf categorieën en bijna alle openingsscènes deelden verschillende gemeenschappelijke elementen.

Wat is een scène?

Voordat we het kunnen hebben over geweldige openingsscènes, laten we ervoor zorgen dat we op dezelfde pagina zitten over wat een scène is.

Een scène is de kleinste verhaaleenheid1 in een script. Hier zijn enkele veelgebruikte elementen om een scène te definiëren:

  • Het speelt zich af op een enkele plaats
  • Het speelt zich af in een enkel tijdsblok
  • Het vertegenwoordigt een enkel probleem met een begin, midden en einde dat op zichzelf kan staan als zijn eigen begrijpelijke mini-verhaal

Maar er zijn veel tegenvoorbeelden van deze definities.

Zo zou je bijvoorbeeld een enkel gesprek kunnen laten beginnen op een parkeerplaats, voortzetten in de auto tijdens een autorit, en oplossen wanneer de personages op hun bestemming aankomen. Het is een enkel tijdsblok en een enkel probleem met een begin, midden en einde, maar het speelt zich af op meerdere locaties.

Op vergelijkbare wijze zou je twee ongerelateerde gesprekken kunnen hebben die zich afspelen in een enkele kamer op een feestje. Het is een enkele locatie en een enkel tijdsblok, maar het zijn twee ongerelateerde problemen met hun eigen begin, midden en einde.

Ten slotte zou je een gesprek kunnen hebben dat in bed begint, waarna de personages in slaap vallen, acht uur verstrijken, en we ’s ochtends bij hen terugkomen als ze wakker worden en hun gesprek afmaken. Het is een enkele locatie en een enkel probleem met een begin, midden en eind, maar het vindt plaats in twee tijdsblokken.

In elk van deze voorbeelden zou je deze afzonderlijke scènes in een script moeten noemen voor productiedoeleinden, maar voor vertelkundige doeleinden zou je ze kunnen zien als een enkele scène. Dit wordt nog ingewikkelder met montages, die we hieronder zullen zien als een verrassend veel voorkomende vorm van openingsscène in films.

Naast een scène, hebben we ook nog iets dat een sequentie wordt genoemd. Nogmaals, dit wordt modderig, maar een sequentie is een iets grotere eenheid van het verhaal, bestaande uit meerdere scènes die continu aan elkaar koppelen om de inleiding en oplossing van een probleem te tonen voordat het verhaal wegknipt naar een nieuw probleem. (Merk op dat wanneer ik zeg “resolutie,” ik niet bedoel dat het probleem is opgelost, alleen dat de vraag die het probleem opriep nu op zijn minst een voorlopig antwoord heeft.)

Je zou kunnen betogen dat een montage eigenlijk een sequentie is en geen scène, of dat sommige van mijn voorbeelden hierboven van regel-brekende scènes eigenlijk sequenties zijn. Het is allemaal semantiek, dus definieer deze termen op de manier die voor jou het nuttigst is. Uiteindelijk proberen we een goed verhaal te vertellen, niet een popquiz te halen.

The Godfather Part II (1974)

Voor een voorbeeld van wat ik een sequentie zou noemen, kijk eens naar het begin van The Godfather Part II (1974). De eerste scène van de film is een zeer korte, bijna woordloze scène waarin de broer van de jonge Vito tijdens de begrafenis van zijn vader op Sicilië wordt vermoord door een plaatselijke maffialid. In de volgende scène brengt Vito’s moeder hem naar Don Ciccio, de maffialord die Vito’s vader en broer heeft vermoord, om hem om genade te smeken. Don Ciccio weigert, Vito’s moeder probeert hem te gijzelen, ze wordt gedood, en Vito ontsnapt.

Deze hele scène duurt maar ongeveer vier minuten. Het zijn twee afzonderlijke scènes, omdat de gebeurtenissen op twee verschillende locaties plaatsvinden en er enige tijd buiten beeld is verstreken (hoewel misschien maar een uur of zo). Maar het belangrijkste is dat het twee afzonderlijke scènes zijn, omdat elke scène een eigen begin, midden en einde heeft. De eerste scène begint met een begrafenisstoet en eindigt met de moord op Vito’s broer door Don Ciccio. De tweede scène begint met Vito’s moeder die Don Ciccio om genade smeekt en eindigt met haar dood als Vito ontsnapt.

Maar samen vormen deze twee scènes een grotere sequentie die de introductie en oplossing van één enkele vraag inhoudt. De vraag is: “Zal Don Ciccio Vito’s leven sparen?” De eerste scène introduceert de vraag wanneer Vito’s broer door Don Ciccio wordt gedood op de begrafenis van zijn vader; de volgende scène beantwoordt de vraag wanneer Vito’s moeder Don Ciccio om genade smeekt en hij weigert. Het probleem is niet opgelost, maar wel opgelost – we hebben nu een antwoord op de vraag. Het antwoord is nee.

Je zou kunnen aanvoeren dat het gedeelte na deze twee scènes (Vito ontsnapt aan Corleone met de hulp van de stedelingen) deel uitmaakt van dezelfde sequentie, maar voor mij is dat een nieuwe sequentie met een nieuwe vraag die niet in de vorige sequentie werd geïntroduceerd. De vraag die in de tweede sequentie wordt gesteld is: “Zal Vito met succes ontsnappen aan Corleone?”

Who Cares?

Maakt het uit hoe we een scène of een sequentie definiëren? In zekere zin, nee, dat maakt helemaal niets uit. Als je een goed verhaal vertelt, maakt het niet uit of de hele film een enkele scène is of vijf bedrijven of honderd sequenties of hoe je het ook wilt zien.

Maar het kan nuttig zijn om over deze dingen na te denken als een deel van je verhaal onbevredigend aanvoelt en je niet kunt achterhalen waarom. Je kunt jezelf afvragen: heeft deze scène een begin, midden en einde? Maakt ze deel uit van een groter geheel waarin een vraag wordt gesteld en beantwoord? Stelt het einde van mijn scène of sequentie een nieuwe vraag die ons naar de volgende scène of sequentie trekt? Als het antwoord op een van deze vragen nee is, kan dat het probleem zijn.

Het is vooral belangrijk als de scène of sequentie die onbevredigend aanvoelt, de allereerste van je script is.

Typen Openingsscènes

Na het analyseren van de openingsscènes van 80 films, vond ik dat ze allemaal (met slechts vijf uitzonderingen) passen in een van de volgende categorieën:

  1. Proloog (32%)
    • Proloogmontage met voice-over (16%)
    • Proloogscène zonder voice-over (16%)
  2. Inciting incident (25%)
  3. Day in het leven (24%)
    • Exciting day in the life (13%)
    • Uneventful day in the life (11%)
  4. Cold open (11%)
  5. Flash forward (8%)

Note: Bijna elke film die ik zag, had een lange reeks woordloze shots die onder de aftiteling doorliepen. Ik heb dit deel van de film niet meegeteld als onderdeel van de openingsscène.

Prologues

Voor dit doel definieer ik een proloog als een montage of scène die bedoeld is om beknopt belangrijke achtergrondinformatie te communiceren die plaatsvond voor de gebeurtenissen van de film.

Proloog Montage met Voiceover

Soms is deze proloog een montage met voiceover-vertelling die een ton aan expositie in één keer over het publiek dumpt. Zowat elke scenarioschrijven goeroe op aarde zal je vertellen om voiceover te vermijden als de pest, maar het is verrassend vaak voor, zelfs in kritisch bejubelde films en kan effectief zijn wanneer doordacht gebruikt.

Proloog montages met voice-over zijn vooral gebruikelijk in fantasy films en heldendichten, omdat er zo veel ingewikkelde geschiedenis en world-building die het publiek moet begrijpen, maar ze zijn ook gebruikelijk in films die draaien op de unieke stem en het standpunt van het hoofdpersonage, vooral als de hoofdpersoon zal blijken te zijn een enigszins onbetrouwbare verteller.

Raising Arizona (1987)

Mijn favoriete voorbeeld van dit type is de openingsscène van Raising Arizona (1987). Deze montage is vermakelijk door de unieke stijl en de karakterstem. Deze opening maakt het heel duidelijk wat voor soort film je op het punt staat te bekijken en het voegt echt iets toe aan de film in plaats van gewoon aan te voelen als een luie manier om een hoop info op het publiek te dumpen.

Interessante kanttekening: Ready Player One (2018) begint met een 10 minuten durende proloogmontage met voice-over, maar ik las een paar jaar geleden een eerdere schets van het scenario dat in plaats daarvan opende met een inciting incident-scène, die ik zo veel beter vond.

Voorbeelden: Raising Arizona (1987), Legends of the Fall (1994), Clueless (1995), A Simple Plan (1998), American Beauty (1999), The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001), Amélie (2001), Love Actually (2003), The World’s End (2013), Arrival (2016), Love, Simon (2018), Ready Player One (2018)

Proloogscène zonder voice-over

Prologen hebben niet altijd een voice-over. Soms is het in plaats daarvan een flashbackscène die een cruciaal moment in het verleden (meestal de kindertijd) van een belangrijk personage onthult.

Flashbacks zijn, net als voiceover, gevaarlijk terrein – ze missen bijna altijd spanning omdat de gebeurtenissen van de scène al zijn verstreken, dus de uitkomst heeft geen gevoel van onmiddellijkheid. Ook zijn er vaak personages bij betrokken die in de rest van het verhaal niet meer voorkomen (of door andere, jongere acteurs worden gespeeld), wat verwarrend kan zijn voor het publiek.

Maar als ze goed worden uitgevoerd, kunnen dit soort prologen heel effectief zijn om ons bij te praten over belangrijke achtergrondinformatie en sympathie (of gebrek daaraan) op te bouwen voor een personage.

Inglourious Basterds (2009)

Mijn favoriete voorbeeld van dit type is de openingsscène van Inglourious Basterds (2009). Het is een ongelooflijk lange scène, maar het is extreem gespannen van begin tot eind. Deze scène introduceert de antagonist, zet de motivatie van een hoofdpersoon uiteen, plaatst je in de wereld en de toon van de film, en gebruikt vakkundig subtekst om spanning en interesse te creëren.

Voorbeelden: The Godfather Part II (1974), The Sixth Sense (1999), Capote (2005), Zodiac (2007), Inglourious Basterds (2009), Star Trek (2009), Guardians of the Galaxy (2014), Lion (2016), Manchester By The Sea (2016), Rogue One: A Star Wars Story (2016), Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017), en Black Panther (2018)

Inciting Incident

In veel films zijn er ongeveer tien minuten setup voor het inciting incident van de film (de eerste gebeurtenis die een ingrijpende verandering in het leven van de protagonist in gang zet), maar in sommige films (meer dan een kwart van de films die ik heb bekeken), gebeurt het inciting incident op praktisch de eerste pagina.

Dit type openingsscène introduceert het incident dat het verhaal in beweging zet. Het kan een bruiloft zijn, een begrafenis, of een apocalyps. Misschien komt de hoofdpersoon vrij uit de gevangenis, krijgt hij een nieuwe baan, verhuist hij naar een nieuw huis, of krijgt hij een kans. Misschien winnen ze de loterij of ontmoeten ze de liefde van hun leven. Ik was eigenlijk verbaasd hoe vaak dit inciting incident gebeurde in de allereerste scène van een film, zonder enige setup ervoor.

There Will Be Blood (2007)

Mijn favoriete voorbeeld van dit type is de openingsscène van There Will Be Blood (2007). In de eerste minuut van de film ontdekt de hoofdpersoon zilver in zijn mijn, wat leidt tot alles wat er verder in de film gebeurt, maar er zijn een paar bijzondere dingen aan deze scène:

  • Het zet de plot van de film heel efficiënt op en alles wordt visueel overgebracht, niet via dialoog.
  • Het is ongelooflijk gespannen. Er is een deel in de scène waarin een letterlijk staaf dynamiet aftelt naar een explosie. Er zijn ook elementen van mysterie en verrassing.
  • Hoewel er bijna geen dialoog is (hij zegt een paar woorden hardop tegen zichzelf op een gegeven moment), tegen het einde van deze scène begrijp je precies wie dit personage is, inclusief zijn sterke en zwakke punten die de rest van het verhaal zullen sturen.

Voorbeelden: Back to the Future (1985), Aliens (1986), Die Hard (1988), Dead Poets Society (1989), The Silence of the Lambs (1991), Se7en (1995), Ocean’s Eleven (2001), Training Day (2001), There Will Be Blood (2007), The Gift (2015), Moonlight (2016), The Witch (2016), Nerve (2016), Hello, My Name is Doris (2016), The Big Sick (2017), The Florida Project (2017), Call Me By Your Name (2017)

A Day in the Life

Een “Day in the Life” openingsscène is een scène waarin het hoofdpersonage wordt geïntroduceerd – meestal wordt een belangrijke kracht en belangrijke aansprakelijkheid onthuld – en wordt getoond hoe hun leven eruitziet voordat het wordt veranderd door de gebeurtenissen van de film.

Zoals prologen, zijn er twee subtypen binnen deze categorie.

Exciting Day in the Life

Sommige films openen met ons hoofdpersonage of personages in media res in een opwindende situatie die typisch voor hen is voordat de gebeurtenissen van de film hun leven voor altijd veranderen. Maar als ik zeg dat het een “typische dag” is, bedoel ik niet een scène waarin ze cornflakes eten voor de TV. Het is een bijzonder spannend of dramatisch moment in hun dagelijks leven. Soms zal blijken dat deze scène verband houdt met de grotere plot van de film, maar vaak heeft het geen relatie met de hoofdplot, of heeft slechts een tangentieel verband.

Je ziet dit soort scènes het vaakst wanneer de hoofdpersoon een spannende baan heeft: een spion, een agent, een huurmoordenaar, een bankovervaller, etc., maar niet altijd.

Indiana Jones and the Raiders of the Lost Ark (1981)

Mijn favoriete voorbeeld van dit type is de openingsscène van Indiana Jones and the Raiders of the Lost Ark (1981). Ondanks de aanstootgevende stereotypen van de inheemse bevolking (yikes) is dit een van de beste openingsscènes in de geschiedenis van de cinema. Het zet de toon en het genre van de film prachtig neer, vertelt je zowat alles wat je moet weten over het hoofdpersonage, en is erg spannend en goed van tempo. Je weet dat Indy de beproeving overleeft omdat er een hele filmfranchise over hem bestaat, maar toch zit je op het puntje van je stoel om je af te vragen of hij het er levend vanaf zal brengen.

Voorbeelden: The Wizard of Oz (1939), Indiana Jones and the Raiders of the Lost Ark (1981), Men in Black (1997), Out of Sight (1998), Bad Boys II (2003), Spectre (2015) (in feite zo’n beetje elke Bondfilm), Green Room (2016), Baby Driver (2017), Lady Bird (2017), Logan (2017)

Uneventful Day in the Life

Andere keren opent een film met een “dag in het leven” scène die helemaal niet zo dramatisch of spannend is. Het is moeilijk om zo’n saaie scène interessant en passend voor de film te maken. Veel schrijvers openen hun verhalen standaard op deze manier (een scenario dat begint met een personage dat wakker wordt in bed is overdreven tot op het punt van cliché), maar het is beter wanneer het met opzet wordt gekozen.

De sleutel om deze scènes te laten werken is om iets fris en ongewoons te hebben aan de setting, situatie, dialoog, of personages. De scène introduceert meestal een of meer hoofdpersonen op een manier die hen sympathiek maakt of op zijn minst intrigerend. Scènes als deze vestigen meestal (maar niet altijd) de toon en het genre van de film en illustreren het algemene thema van de film.

The Killing of a Sacred Deer (2017)

Ik hield niet speciaal van een van de openingsscènes die ik in deze categorie heb gescreend, maar als ik er een moest kiezen, zou het The Killing of a Sacred Deer (2017) zijn. Dit is bijna een bedrog, omdat deze scène bewijst dat het onderscheid tussen “spannende slice of life” en “onbewogen slice of life” wazig kan zijn. De film begint met een close-up van een echte open hart operatie, die schokkend is voor het publiek en van levensbelang is voor de patiënt, maar het wordt niet gepresenteerd als spannend in de film. In de context van dit verhaal, is het gewoon een dag op kantoor voor het hoofdpersonage. We komen niet eens te weten of de operatie geslaagd is, en de scène eindigt met een opzettelijk alledaags gesprek tussen de chirurg en de anesthesist over horlogebandjes. Het gaat niet om de inzet, maar om het thema, het karakter en de toon van de film.

Voorbeelden: Gone with the Wind (1939), Carrie (1976), Blue is the Warmest Color (2013), Fences (2016), Logan Lucky (2017), Landline (2017), A Ghost Story (2017), The Killing of a Sacred Deer (2017)

Cold Opens

Wanneer we denken aan cold opens, denken we meestal aan televisie. Een cold open bij televisie, soms een teaser genoemd, is het gedeelte van een aflevering dat wordt getoond vóór de opening credits. (Niet alle afleveringen hebben een cold open; sommige beginnen met Act 1.)

Het meest voorkomend in horrorfilms, misdaad thrillers, en actie flicks, het belangrijkste doel van een cold open is om de aandacht van het publiek te trekken en genre-elementen vast te stellen voordat Act 1, die zal een “before picture” van het leven van de personages en dus de minst spannende deel van de film te zijn. Maar zelfs buiten deze genres kan een cold open de kracht van een krachtige antagonistische kracht aantonen, zoals het doet in Spotlight (2015).

Bij een cold open in film zijn bijna nooit de hoofdpersonages van de film betrokken; deze scène staat narratief los van de gebeurtenissen van het verhaal, hoewel ze belangrijke context biedt.

The Lobster (2016)

Mijn favoriete voorbeeld van dit type is de openingsscène van The Lobster (2016). Het is uniek, het is verrassend, het zet de toon van de film, en het creëert een vraag in het hoofd van het publiek die later zal worden beantwoord.

Voorbeelden: Jaws (1975), The Last Boy Scout (1991), Jurassic Park (1993), Scream (1996), The Fast and the Furious (2001), Spotlight (2015), The Lobster (2016), Get Out (2016)

Flash Forward

Een “flash forward” opening is wanneer een film begint met een scène in het heden (of in ieder geval het “heden” in de tijdlijn van de film) en vervolgens de rest van de film (of het grootste deel ervan) zich afspeelt in het verleden in aanloop naar dat openingsmoment.

Dit is gemeengoed geworden tot op het punt van cliché in televisiepilots, hoewel het een gimmick is die ik persoonlijk leuk vind. Het werd waarschijnlijk het meest beroemd gemaakt op televisie door de piloot van Breaking Bad (2008). Deze flash forward-openingen hebben vaak een voice-over, maar niet altijd.

The Prestige (2006)

Mijn favoriete voorbeeld van dit type is de openingsscène van The Prestige (2006). In die scène wordt goed gebruik gemaakt van voice-oververtelling om het thema van de film vast te stellen, terwijl het publiek ook wordt geprikkeld voor een spannende climax en een aantal mysteries wordt gepresenteerd die later moeten worden opgelost (zoals hoe zit het met al die hoeden).

Voorbeelden: Titanic (1997), Kill Bill: Vol. 1 (2003), The Prestige (2006), The Curious Case of Benjamin Button (2008), Carol (2015), Wonder Woman (2017)

Elementen van een openingsscène

Er is geen vaste lengte voor een openingsscène. Van de scènes die ik voor deze analyse bekeek, was de kortste ongeveer 30 seconden en de langste 19 minuten. De gemiddelde lengte was drie minuten en 70% van de scènes was vijf minuten of korter.

Bijna de helft van de scènes die ik heb bekeken, was gestructureerd als een korte film, waarmee ik bedoel dat ze in het begin een opzet hadden, een middenstuk met oplopende spanning of complicaties, en aan het eind meestal een soort wending, verrassing of ommekeer.

In de eerste scène wordt meestal ten minste één hoofdpersoon geïntroduceerd, maar soms komen de personages in de eerste scène helemaal niet in de rest van de film voor.

Gemeenschappelijke elementen in de meeste openingsscènes (dit is geen checklist – elke openingsscène hoeft ze niet allemaal te hebben):

  1. Introduceert de hoofdpersoon op een manier die zijn belangrijkste vaardigheden, kwaliteiten, eigenaardigheden en zwaktes efficiënt en visueel communiceert.Deze is heel gebruikelijk voor scènes waarin de hoofdpersoon voorkomt. Tegen het einde van de eerste scène kan het publiek vaak het goede en het slechte van dit personage zien en krijgt het al een idee van hoe ze het gaan verpesten en waarom ze zo nodig moeten veranderen (wat ze al dan niet met succes kunnen doen, afhankelijk van wat voor soort verhaal je vertelt).
  2. Introduceert de wereld.

    Waar zijn we? Wanneer zijn we er? Als het een periodeverhaal is, worden indicaties van de tijdsperiode in de eerste scène geïntroduceerd. Als de wereld een geografie heeft die de kijker moet begrijpen (zelfs als het alleen maar de gangen van een middelbare school zijn), zal de eerste scène soms opzettelijk het publiek oriënteren op deze kaart. Als er magie in de wereld is of vreemde regels of gewoonten, zullen we die waarschijnlijk ook meteen zien.

  3. Biedt het publiek een “voor”-beeld om later te vergelijken met de “na”-scène. Sommige scenarioschrijven-goeroes zullen je vertellen dat dit verplicht is, maar dat is het niet. Het is wel gebruikelijk. Heel vaak zullen de eerste en de laatste scène van een film elkaar op een of andere manier weerspiegelen om te illustreren hoe de protagonist is veranderd. Dus als je weet hoe je film gaat eindigen, kan dat je een idee geven hoe hij moet beginnen.
  4. Presenteert een “red de kat” moment voor de protagonist, zelfs als het heel subtiel is.

    Je bent waarschijnlijk bekend met het concept van “red de kat,” dat afkomstig is van wijlen Blake Snyder. Het verwijst naar een moment in veel films waarin de hoofdpersoon iets aardigs of onbaatzuchtigs doet (zoals het redden van een kat) om het publiek te laten zien dat ze een goed mens zijn, zelfs als ze zich anders gedragen als een rechtmatige eikel. Ongeveer 27% van de openingsscènes die ik heb bekeken, had zo’n moment, zelfs als het heel subtiel was.

    Bijvoorbeeld, in de openingsscène van Baby Driver is Baby letterlijk een vluchtchauffeur voor een bankoverval – geen nobele bezigheid – maar er is een kort moment waarop hij zijn zonnebril laat zakken om beter door het raam naar de overval te kunnen kijken omdat Griff met zijn pistool rondzwaait en je het gevoel krijgt van Baby’s uitdrukking dat hij zich zorgen zou kunnen maken over de gijzelaars. Het is snel en subtiel, maar het is genoeg.

  5. Spannend en suspensevol.

    Meer dan de helft van de openingsscènes die ik heb bekeken (zelfs sommige rustige indie drama’s) waren gespannen, suspensevol, of dramatisch, maar wat echt verrassend is, is dat bijna de helft van de scènes niet gespannen en suspensevol waren! Openen met een scène van conflict of gevaar kan mensen snel in je verhaal zuigen, maar het is niet het juiste begin van elke film.

  6. Een verrassing of grote ommekeer.

    Het is gebruikelijk voor openingsscènes om ten minste één verrassende onthulling of een onverwachte ommekeer van fortuinen te bevatten – een personage is niet wat ze lijkt, een personage lijkt te gaan krijgen wat hij wil, maar dan doet hij dat niet, enz.

  7. Zet de toon en het genre van de film.Bijna alle openingsscènes die ik heb gezien zetten de toon en het genre van hun film neer, maar af en toe zie je er een die dat niet doet. Twee voorbeelden die ik uit mijn hoofd kan bedenken zijn Guardians of the Galaxy (2014) en Logan Lucky (2017), die beide openingsscènes hebben die niet echt het genre en de toon van de rest van de film weerspiegelen.

Cliché Manieren om een scenario te beginnen

  • Hoofdpersonage dat wakker wordt in bed
  • Hoofdpersonage dat ontbijt met hun familie en/of de kinderen naar school brengt
  • Hoofdpersonage dat jogt
  • Een fake-out (we denken dat er iets ernstigs gebeurt, maar het blijkt een droom of een oefening of een scène uit een film-met-de-film te zijn)
  • Een therapie-afspraak, een sollicitatiegesprek, een hoorzitting voor voorwaardelijke vrijlating of een andere soortgelijke manier om een hoop informatie via dialoog over te brengen
  • Een nieuwsuitzending, een PowerPoint op kantoor, een debriefing of een andere soortgelijke manier om een hoop informatie via een presentatie over te brengen
  • Flashback uit de kindertijd
  • Voiceover-vertelling

Het is niet zo dat een van deze inherent slecht is en nooit zou mogen worden gedaan. Er zijn geweldige films die elk van hen gebruiken. Zorg er alleen voor dat het verhaal er echt bij gebaat is en dat het niet het eerste de beste cliché is dat in je opkomt.

Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004)

Een opening met een hoofdpersoon die in bed wakker wordt, kan bijvoorbeeld een goede keuze zijn voor een film die gaat over slapen, wakker worden of monotone routines. De sleutel is om het te kiezen doordacht.

Als een ander voorbeeld, negen van de tien scenarioschrijven goeroes zal je vertellen om nooit een script te openen met voice-over verhaal omdat het lui, maar het is verrassend vaak in commercieel-succesvolle en kritisch bejubelde films. In meer dan 20% van de films die ik zag, zat er een voice-over in de eerste scène. Dat is meer dan 1 op de 5 films!

Ik raad het nog steeds niet aan omdat veel lezers er een negatieve reactie op hebben en het meestal echt uit luiheid wordt gebruikt. Zoek een creatievere manier om je expositie over te brengen (of vraag je af of het überhaupt wel nodig is), en laat de studio je later overtuigen om voice-over toe te voegen, nadat ze je veel geld hebben gegeven.

Wat te doen met deze informatie

Als je worstelt met de eerste scène van een script dat je aan het schrijven bent, neem dan elk van de bovenstaande soorten openingsscènes door en brainstorm er een voor je script die in die categorie zou passen. Maak eerst een lijst van de meest clichématige ideeën, maar probeer er dan een paar te bedenken die verrassender zijn. Misschien bedenk je wel iets interessants waar je anders niet aan gedacht zou hebben.

Bedenk ook dat je later altijd terug kunt gaan en een nieuwe openingsscène kunt schrijven. Het is misschien gemakkelijker om te zien wat die openingsscène moet zijn nadat je een eerste opzet van het hele scenario hebt voltooid.

Finitief, als je eerste scène niet in een van de bovenstaande categorieën past, maar het werkt voor jou en je lezers, dat is geweldig. Van de 80 films die ik voor deze analyse heb bekeken, kwam ik vijf openingsscènes tegen die niet netjes in een van de bovenstaande categorieën pasten. Deze films waren The Karate Kid (1984), Steel Magnolias (1989), Schindler’s List (1993), Election (1999) en The Truman Show (1998), en drie van deze films hadden een rating van meer dan 90% op Rotten Tomatoes, dus hoewel het misschien zelden voorkomt, is het zeker mogelijk om een openingsscène te schrijven die niet in een van de bovenstaande categorieën past en toch een geweldig script te hebben.

Voetnoten

  1. Je zou kunnen stellen dat een beat binnen een scène een nog kleinere eenheid is, maar dat is een onderwerp voor een andere post.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.