Marmotte de l’île de Vancouver

La marmotte de l’île de Vancouver est endémique à l’île de Vancouver, et l’un des mammifères les plus menacés au monde. Grâce aux efforts de rétablissement, la population sauvage a augmenté ces dernières années. À son point le plus bas en 2003, il ne restait que 30 marmottes à l’état sauvage, mais en 2016, les chiffres étaient passés à près de 300.

La marmotte de l’île de Vancouver vit dans les prairies alpines et subalpines. Elle se nourrit de feuillage au printemps et en été, et élève 3 à 4 petits une année sur deux. Étonnamment, la marmotte hiberne pendant 7 mois de l’année, ce qui en fait l’un des rares mammifères qui hibernent plus longtemps qu’ils ne sont éveillés. Actuellement, on trouve des marmottes sur 20 à 30 montagnes de l’île de Vancouver.

La marmotte de l'île de Vancouver Mildred, photo d'Adam TaylorLes efforts de rétablissement sont menés par un partenariat qui comprend la Fondation pour le rétablissement de la marmotte, le gouvernement provincial, l’équipe de rétablissement, les zoos de Calgary et de Toronto, et les propriétaires fonciers TimberWest, Island Timberlands et Mount Washington Alpine Resort. Des milliers de Canadiens font des dons pour soutenir les efforts de rétablissement.

On trouve d’importantes populations de marmottes de l’île de Vancouver à l’ouest de Nanaimo dans des terres forestières privées appartenant à TimberWest et Islands Timberlands. Ces entreprises ont été très actives dans le soutien au rétablissement des marmottes. Pour soutenir la conservation de ces espèces, les propriétaires fonciers ont apporté des contributions financières annuelles importantes pour la recherche et la gestion des marmottes et ont reporté l’exploitation forestière dans l’habitat des marmottes dans une zone près du Mont Washington.

Mount Washington Alpine Resort a également fait don de terres pour le Tony Barrett Mount Washington Captive Breeding Center et a assuré la surveillance hivernale du centre au cours des 3 derniers hivers. En outre, la station a travaillé avec la Marmot Recovery Foundation pour maintenir les pistes de ski et éviter le développement dans les zones qui auraient un impact négatif sur les marmottes.

La plus grande menace pour la marmotte est sa petite population. Un programme de reproduction en captivité, dirigé par les zoos de Calgary et de Toronto, produit des petits qui sont relâchés dans la nature par la Marmot Recovery Foundation. En 2016, 13 marmottes élevées en captivité ont été relâchées au mont Washington et au parc provincial Strathcona.

En 2016, 13 autres marmottes ont été transférées du mont Washington au parc Strathcona. Ces marmottes ont de l’expérience dans la vie sauvage, et l’équipe de rétablissement étudie si elles sont mieux préparées à la vie dans des endroits plus éloignés. De plus, les marmottes qui se déplacent dans des habitats inappropriés sont relocalisées dans des colonies où elles ont la possibilité de trouver un compagnon.

Bien qu’une grande partie de l’habitat de la marmotte de l’île de Vancouver soit en bon état, la croissance interne des arbres devient une plus grande préoccupation dans de nombreux sites ; un effet secondaire potentiel des hivers plus doux. Le Nature Trust of BC a restauré l’habitat de la marmotte en défrichant les arbres à Green Mountain, et d’autres travaux sont prévus sur d’autres sites. De la nourriture supplémentaire est fournie à un certain nombre de colonies au printemps, car il a été observé que cette alimentation supplémentaire améliore le succès de la reproduction des marmottes sauvages.

La Marmot Recovery Foundation surveille la population sauvage par le biais de relevés sur le terrain et aériens pour détecter les émetteurs implantés. Les informations recueillies dans le cadre de cette surveillance sont utilisées pour guider la prise de décision concernant l’effort de rétablissement.

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