Livraison par drone UPS : DroneUp vole pour prouver le bien-fondé de la réponse au coronavirus

La livraison par drone d’UPS a fait un nouveau grand pas en avant récemment. UPS s’est associé aux principaux fournisseurs de services de drones américains DroneUp, à la filiale d’UPS UPS Flight Forward (UPSFF), au Center for Innovative Technology (CIT) de Virginie et au Workhorse Group pour tester la livraison par drone de manière exhaustive – prouvant ainsi que les drones peuvent jouer un rôle pour aider les professionnels médicaux à répondre au Covid-19.

La livraison par drone d’UPS (NYSE:UPS) est devenue une grande nouvelle l’année dernière lorsque la société a reçu la certification de la FAA pour exploiter une compagnie aérienne de drones, ouvrant la porte à la livraison commerciale par drone génératrice de revenus. En tant que plus grande entreprise de livraison de colis au monde et puissance de transport et de logistique, UPS a le potentiel pour mettre à l’échelle la livraison par drone dans les foyers à travers le pays.

Ayant commencé les opérations de livraison par drone sur les campus médicaux, UPS était un leader logique pour informer la Maison Blanche – rapidement – comment la livraison par drone pourrait être exploitée pour répondre à la pandémie actuelle. Grâce à son solide réseau de pilotes de drones formés et approuvés, DroneUp a pu répondre à l’appel pour aider à fournir les données nécessaires, en volant pendant 3 jours sur le campus vacant du St. Paul’s College à Lawrenceville, en Virginie. « DroneUp et UPS ont effectué la plus vaste livraison de colis qui ait jamais été faite », déclare Tom Walker, PDG de DroneUp. « Des centaines, voire des milliers de vols – c’était un exercice exhaustif. Nous avons pris un campus universitaire de 55 acres, nous l’avons transformé en ville, et à la fin du deuxième jour, nous faisions des livraisons toutes les 3 minutes. »

Les milliers de points de données générés ont aidé l’équipe à évaluer des questions telles que les capacités opérationnelles sûres ; les politiques de déconfliction de l’espace aérien et de sécurité des opérateurs nécessaires pour une capacité optimale maximale ; les processus, les politiques et la formation nécessaires ; et les changements de politique proposés qui permettraient de favoriser davantage la livraison par drone.

« Nous avons prouvé, grâce à des programmes de livraison commerciale par drone en cours, que la livraison efficace de produits médicaux par drone est plus rapide que le transport terrestre conventionnel », a déclaré Scott Price, directeur de la stratégie et de la transformation d’UPS. « Les drones offrent une option peu exigeante pour la livraison de spécimens de laboratoire et de produits médicaux qui pourraient avoir un impact significatif dans une application de réponse urgente. »

« Les données recueillies au cours de cette simulation au rythme rapide seront utilisées pour déterminer comment les opérateurs de drones du secteur privé peuvent compléter efficacement la réponse d’urgence et certains soins aux patients », indique un communiqué de presse de DroneUp. « Les résultats et les recommandations seront inclus dans un rapport destiné à la Maison Blanche, où les dirigeants envisagent le rôle que l’industrie naissante pourrait jouer dans la réponse au coronavirus. »

Les autres participants aux tests étaient le Center for Innovative Technology (CIT) de Virginie, une société à but non lucratif, et Workhorse Group.

« Nous sommes fiers de pouvoir aider grâce à l’utilisation de notre technologie de drone et de notre équipe aérospatiale dans cette crise », a déclaré Duane Hughes, PDG de Workhorse Group. « Nous avons effectué des centaines de livraisons par drone autonome dans le système d’espace aérien national au cours des quatre dernières années en utilisant notre technologie propriétaire combinée à nos véhicules de livraison entièrement électriques. Nous avons une compréhension complète des avantages fournis par une livraison par drone lorsque la vitesse compte. Les gens de Workhorse sont prêts à aider en ces temps difficiles de toutes les manières possibles. »

« Beaucoup dans le public – ainsi que les responsables fédéraux, étatiques et locaux – se demandent comment les drones peuvent être utilisés en cette période de crise », a déclaré Tom Walker, PDG de DroneUp. « Plutôt que de spéculer, il incombe à notre industrie de mener des exercices opérationnels qui produisent des données factuelles et des leçons apprises pour s’assurer que nous pouvons répondre de manière sûre, efficace et efficiente lorsqu’ils sont appelés. Les données recueillies maintenant auront un impact sur nos capacités au-delà de l’épidémie de COVID-19 à laquelle nous sommes actuellement confrontés. »

Miriam McNabb est la rédactrice en chef de DRONELIFE et PDG de JobForDrones, une place de marché de services de drones professionnels, et une observatrice fascinée de l’industrie émergente des drones et de l’environnement réglementaire des drones. Miriam a rédigé plus de 3 000 articles consacrés à l’espace commercial des drones et est une conférencière internationale et une figure reconnue du secteur. Miriam a un diplôme de l’Université de Chicago et plus de 20 ans d’expérience dans la vente et le marketing de haute technologie pour les nouvelles technologies.
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