Le nouveau plan d’électricité illimité de Reliant : A Closer Look

Récemment, Reliant Energy a annoncé un nouveau plan d’électricité pour les Texans, le Reliant Predictable 12 Plan. Comme l’a souligné le Houston Chronicle, ce plan prévoit que les clients signent un contrat d’électricité d’un an à un tarif mensuel fixe, quelle que soit leur consommation d’électricité. Ce type de plan est normal dans d’autres secteurs, notamment chez les fournisseurs de services de téléphonie cellulaire, mais c’est le premier du genre dans le secteur de l’électricité au Texas. Je ne suis pas étranger à la remise en question de certains plans d’électricité passés de Reliant, alors j’ai pensé que cela valait la peine de prendre le temps de regarder de plus près ce nouveau « plan illimité ».

Le plan

En surface, le plan est assez simple. Les clients paieront un montant fixe à Reliant chaque mois pour recevoir un service d’électricité illimité. Ainsi, qu’ils utilisent cinq ou cinq mille kWh par mois, leur facture sera la même. L’attrait (ou le groupe démographique auquel Reliant prétend s’adresser) pourrait être les personnes âgées à revenu fixe, ou peut-être les jeunes diplômés de l’enseignement supérieur qui doivent établir un budget très serré chaque mois. Les clients visitent le site Web de Reliant, saisissent leur adresse et choisissent le plan Reliant Predictable 12. Ils recevront alors une estimation mensuelle, vraisemblablement basée sur l’utilisation historique du bâtiment en question, et peut-être d’autres facteurs. C’est assez facile, non ?

Les résultats

Je vais mettre en garde cette partie en disant deux choses : 1) Le prix donné par Reliant Energy lorsque j’entre mon adresse est très probablement juste une estimation de mon tarif mensuel 2). Il m’est impossible de savoir quelles seraient les estimations des autres sans entrer leur adresse. Ceci étant dit, ce que je peux certainement faire, c’est analyser ce plan avec ma propre adresse. Je vis dans une maison de ville de deux mille pieds carrés, de construction assez récente, et avec une unité de climatisation de deux ans qui se situe dans la partie inférieure de l’efficacité énergétique. Voici mes résultats :

Votre montant prédictible 12 est de 150,00 $ par mois.

Utilisation mensuelle moyenne 5000 kWh 4000 kWh 3000 kWh 2000 kWh 1000 kWh 500 kWh
Prix moyen par kWh 0.03 0,04 0,05 0,08 0,15 0,30

Maintenant, expliquons ce que cela signifie. Le calcul est simple, il suffit de multiplier les kWh par le prix moyen pour obtenir votre moyenne mensuelle. La première chose qui devrait sauter aux yeux est que le plan 1000 kWh est LITTERALEMENT le même prix par mois que l’utilisateur 500 kWh. Vous utilisez 500 ou 1000 kWh ? Peu importe, payez 150 $ à Reliant. En fait, si vous poussez le calcul plus loin, vous verrez que 4 des 6 tarifs possibles par utilisation reviennent à… exactement 150 $. Les deux autres s’élèvent à 160 $. Donc, en gros, Reliant va s’assurer qu’ils gagnent 150 $ par mois sur ces clients, qu’ils vivent dans un studio d’une chambre à coucher de la taille d’un placard à balais ou dans un complexe de 5 000 acres avec un zoo privé.

Je suppose que cela devrait immédiatement désabuser quiconque de l’idée que ce genre de plan a du sens pour un retraité soucieux de son budget ou un récent diplômé d’université. Le taux de 0,3 qu’ils citent pour une personne utilisant 500 kWh est plus de trois fois supérieur au plan le moins cher disponible sur Power To Choose, et le double du plan à taux fixe le plus cher dans la gamme des 500 kWh. En fait, il est plus de deux fois plus cher que tous les plans Reliant, sauf un, figurant sur Power To Choose. Personnellement, je ne pense pas que ce soit très respectueux du budget de facturer des taux doubles ou triples juste pour que vous sachiez exactement quelle sera votre facture mensuelle, mais ce n’est que moi.

Et il y a pire. Encore une fois, je ne peux comparer cette facture qu’à ma propre consommation historique d’électricité, mais j’ai sorti mes factures pour faire une comparaison. Grâce aux calculs faciles de Reliant, ma facture annuelle sur leur plan serait de 1800 $. Mais en regardant mes 12 dernières factures, je peux immédiatement dire que c’est une mauvaise proposition. Au cours des 12 derniers mois, j’ai eu exactement une facture supérieure à 150 $. Ma facture de juillet dernier s’élevait à 157 $. Donc, une seule facture, pendant le mois le plus chaud de l’année, a dépassé les 150 $ que Reliant cherche à me faire payer chaque mois. Bien sûr, j’ai également eu 7 factures inférieures à 100 $, dont 5 factures inférieures à 60 $. Le coût total de mes 12 derniers mois d’électricité était de 1148,45 $. C’est 651,55 $, ou 36 % moins cher que le plan 12 prévisible de Reliant. Cela semble être une prime assez chère à payer juste pour savoir exactement quelle sera votre facture d’électricité chaque mois. Toute personne qui peut se permettre cela ne s’inquiète probablement pas de budgétiser ses factures mensuelles en premier lieu parce qu’elle est aisée, et l’ironie est qu’elle peut encore obtenir une meilleure affaire simplement en ne faisant rien.

Autres considérations

L’étiquette de prix seule n’est pas la seule chose à considérer. Comme nous l’avons démontré ci-dessus, bien qu’il soit étiqueté comme un plan « respectueux du budget », ce n’est pas un plan qui a du sens pour toute personne qui est financièrement préoccupée par son budget. À l’extrémité inférieure du spectre, le plan est extrêmement cher.

Il y a aussi quelques points d’efficacité énergétique. Tout d’abord, il semble que Reliant estime le taux mensuel au moins en partie sur l’utilisation passée. Mais que se passe-t-il si quelqu’un dépense de l’argent pour équiper sa maison de nouveaux appareils à haut rendement énergétique ? Toutes les économies d’énergie ou améliorations possibles seraient perdues sur la facture simplement parce que le plan ne tient pas compte de l’utilisation réelle. De nos jours, l’efficacité énergétique des appareils électroménagers et électroniques s’améliore à pas de géant. Mais rien de tout cela n’aurait d’importance pour les clients de ce plan d’électricité.

Un autre point d’efficacité énergétique à considérer est la conservation responsable. Ce plan n’encourage pas vraiment les clients à se comporter au mieux. Peu importe qu’ils laissent leur électricité allumée toute la journée ou qu’ils fassent fonctionner leur climatiseur à 65 degrés en plein mois d’août… car quoi qu’il en soit, la facture sera la même. Donc, à cet égard, si quelqu’un cherche à élever une douzaine de pingouins dans sa maison toute l’année, eh bien, c’est le choix d’électricité qu’il vous faut ! Ce n’est pas vraiment un point positif si l’on considère que l’État du Texas est confronté à une bataille difficile pour construire de nouvelles centrales électriques, alors même que notre population continue de croître. Bien sûr, Reliant ne se soucie probablement pas de cela puisque leur société mère, NRG, possède actuellement un énorme pourcentage de la production d’électricité du Texas et ne peut que faire plus d’argent de toute pénurie d’électricité.

Conclusions

Je pense qu’il est sûr de dire que le plan Predictable 12 de Reliant Energy n’est probablement pas la meilleure option pour toute personne un tant soit peu préoccupée par ses factures d’électricité mensuelles. Pour tous, sauf les plus gros consommateurs d’électricité, les tarifs sont extrêmement élevés. Toute personne qui peut se permettre de payer 1800 $ par an pour un service d’électricité n’a probablement pas à se préoccuper beaucoup de son budget mensuel de services publics. Cependant, pour une petite niche de clients suffisamment riches pour vouloir construire des bonhommes de neige dans leur salon toute l’année, ce plan pourrait être judicieux. Mais un client moyen comme moi peut économiser plus de 600 $ par an simplement en payant l’électricité que je consomme réellement.

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