Le chef Tyler Akin a trouvé une lueur d’espoir dans le retard de l’ouverture du Green Room’s Le Cavalier

La brasserie française très attendue de l’Hôtel du Pont, Le Cavalier – un relooking complet de la célèbre Green Room centenaire de l’hôtel – ouvre officiellement le 1er septembre. Le chef-partenaire Tyler Akin, originaire de Wilmington et connu pour être le chef-propriétaire des deux établissements Stock et du Res Ipsa Cafe à Philadelphie, a été impliqué dans pratiquement tous les aspects du projet Green Room au cours des deux dernières années.

« J’ai eu la chance de participer à ce projet alors qu’il n’était vraiment qu’un noyau d’idée », a déclaré Akin à Technical.ly. « Nous avions un groupe incroyable de partenaires et Stokes Architecture and Design, donc tout ce processus a été vraiment éducatif pour moi. »

La date de lancement initiale du Cavalier (prononcez le luh-KAH-vuhl-YAY) était en mai, alors que le Delaware entrait tout juste dans la phase I de la réouverture économique. Au lieu de lancer sans option de restauration assise – une partie cruciale de l’expérience de l’Hôtel du Pont – l’ouverture du restaurant a été retardée jusqu’au 1er septembre, lorsque les dîneurs peuvent venir s’asseoir dans la salle à manger en vertu des règles de distanciation et de sécurité du CDC.

Au même moment, Res Ipsa et les deux restaurants Stock à Fishtown et Rittenhouse à Philadelphie ont dû être fermés. Le résultat, dit-il, est un menu plus développé.

« Comme tout le monde, j’ai eu beaucoup de temps pour penser et réfléchir au cours des deux derniers mois, j’ai donc eu le temps de resserrer les recettes et de penser à de nouveaux plats », a-t-il déclaré. « Pour toute la frustration et la tragédie de ce retard de plusieurs mois, il y avait quelques côtés positifs pour nous. »

Le menu a également dû subir un peu d’ajustement conceptuel en raison de COVID-19 : « Nous avions une vision de la façon dont les gens feraient l’expérience du menu qui encourageait vraiment le partage, ce qui est évidemment maintenant plus difficile à encourager », a-t-il déclaré.

Le menu va des huîtres fraîches aux pâtisseries, et beaucoup de ces frites signature.

Le Cavalier's Steak Frites

(Photo par Neal Santos)

« Nous avons un bar cru vraiment cool dans la section des entrées dont je suis excité », a déclaré Akin. « La section des entrées est construite autour de certains plats qui sont plaqués avec des frites, donc il y a quelques options pour le steak frites, les moules, le poulet rôti. Pour les desserts, nous avons une superbe carte de pâtisseries sur laquelle j’ai eu le privilège de collaborer avec Leah Steinberger. Elle a fait un travail incroyable en m’aidant à développer des desserts qui s’intègrent dans le concept global. Il n’y a pas un plat sur le menu dont je ne suis pas fier. »

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Le but du Cavalier était de combiner l’attrait haut de gamme du Green Room formel avec l’atmosphère plus décontractée d’une brasserie française informelle.

Le Cavalier

Le Cavalier. (Photo courtoisie)

« Nous essayons de le garder aussi décontracté que possible sans dénigrer l’histoire du restaurant », a-t-il déclaré. « Pour moi, il ne me semblait pas approprié que les gens soient en faux smoking en 2020, ou qu’il y ait un restaurant qui n’ait pas de bar en son sein. Nous avons enlevé les nappes, nous avons enlevé la musique classique et je pense que nous allons être heureux avec l’ambiance plus optimiste, plus accessible. »

Approchable, dit-il, est « l’étoile polaire » du Cavalier : « Cela a été une grande partie de notre formation, juste trouver cet équilibre entre l’élégance et l’accessibilité. »

Et, bien sûr, la sécurité est au premier plan de l’esprit d’Akins alors que le restaurant se prépare à ouvrir aux dîners en intérieur. À Philadelphie, ses emplacements Stock restent ouverts pour le ramassage et la livraison uniquement, et Res Ipsa n’a pas encore rouvert.

« Nous sommes dans un endroit très différent en termes de ce que nous sommes autorisés à faire, donc je suis dans une position délicate où je soutiens la position que le gouverneur Wolf a prise – mais aussi, dit-il, le Delaware semble être un peu plus loin en termes de contrôle de la courbe. Je suis à l’aise avec les politiques et les formations que nous avons mises en place pour nous assurer que les clients et le personnel sont en sécurité. C’est la chose la plus importante. »

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