University Peak

初日はオニオンバレー近辺で最も高く、SPSマウンテニアスピークであるユニバーシティ・ピークを計画しました。 イースタン・シエラのトレイルヘッドとして非常に有名な場所でありながら、オニオン・バレーには行ったことがなく、この地域のピークをようやく体験できることに興奮していました。 シェパード・パスに続く未舗装路で眠り、早起きして夜明け直後にオニオン・バレー・トレイルをスタートしました。 私が到着したときでさえ、トレイルヘッドはほぼ満員でした。

Sunrise over the trailhead.
Sunrise over the trailhead.

私が埃っぽいスイッチバックを上り始めると、太陽が昇り、まもなくオニオンバレーで知られている多くの湖のうちの最初のものを通り過ぎました。 Gilbert Lakeの湖畔に到着して、University Peakの北壁を初めてよく見ました。ほとんどは2級ですが、上部に3級もあります。 右手を登るルート。

ユニバーシティ・ピークの北壁。

トレイルを進むと、バックカントリーキャンプ場として人気のあるMatlock Lakeに向かう、使い勝手の良いトレイルに出くわしました。 トレイルは湖まで続いていましたが、私は花崗岩のスラブの簡単なクロスカントリーを、Matlock LakeとBench Lakeの間の広い花崗岩のリブまで進みました。 北壁を2600フィート以上登る前に水を補給する必要がありましたが、どちらの湖にも下りるために標高を下げたくありませんでした。 少し登ったところに小さな名もない池があるように見えたので、北壁のスタート地点から11,400フィート下にある小さな透明な池まで岩を飛び越えました。

Granite slabs between the two lakes.
High tarn.
High tarn.

私は座って水を入れ始め、数フィート後ろの岩にパックを置きました。 風もなく、全体的に穏やかだったにもかかわらず、私が水を入れていると、小さなコヨーテが忍び寄ってくるのが聞こえなかったのです。 私は振り返ると、コヨーテが3フィートほど離れたところで私の荷物の匂いを嗅いでいるのを見つけ、怒りというよりむしろ驚きで「HEY GET OUT OF THERE!」と叫んでみました。 それはちょうど私に気づいたかのようにその頭をかしげ、そして冷静に斜面を戻って向かう前に湖の反対側に小走りになった。

Coyote as it trotted away.
Coyote as it trotted away.

私がシエラで見たコヨーテの最高峰は約9000′でしたので、餌となるマーモットやピカーさえいないこの不毛の沼地でコヨーテを見たのには驚きました。 ボトルを満タンにして、私は北壁をじっと見上げました。 最も安全なルートは、フェースの中央の浅いガリーをまっすぐ登ることだが、これは緩い崖のように見えた。 その代わりに、左側のしっかりしたレッジを選び、中央の緩いところを避けながら、簡単なクラスIIIを保つことができました。

Jumbled class II-III.
Jumbled class II-III.

途中から腹痛がひどくなり、岩場で排便するために長い休憩を取らざるを得ませんでした(HAFE-高地鼓腸の悪い例です)。 騒がしい休憩の後、少し気分が良くなったので、北の尾根の頂上に近づくにつれ、岩が少し険しくなっているのを発見した。 ガリーの上部にトラバースすると、麓よりも上のほうがより堅固で、ほどなくして稜線に出た。 その時点から基本的に山頂にいるつもりでしたが、それでも北尾根をトラバースして少なくともあと20分はかかり、ようやく山頂のブロックに到達しました。

 北尾根に到着。
Reaching the north ridge.
Traversing pass several small gendarmes.
Traversing pass several small gendarmes.

Sierra summitとしては久々に素晴らしい景色を見ることができました。 南側のヴィデットメドウの眺めは特に印象的で、イーストヴィデットとウェストヴィデット、センターピーク、ジャンクションピーク、マウントキース、マウントウィリアムソンなどが遠望できました。 西側はKings CanyonとMount Clarence King周辺を直接見渡せる鳥瞰図です。 1325>

Great Western Divide方面の南西の眺め
Great Western Divide方面の南西の眺め
Summitのパノラマ写真です。
Summit panorama.
Center Peak.
Center Peak.

山頂で30分ほど景色を見てから大学路まで下りましたが、ここは緩くて楽しくなかったので有名なところでした。 その理由はすぐにわかるでしょう。 山頂からの下降は、最初はとても楽しいものでした。緩い砂地のベンチを急降下することができ、おそらく15~20分で1000′は下降しました。 実際の峠は最初に到達する大きなギャップではなく、もっと東にある2番目のギャップであることは登山記から知っていました。 このギャップは峠ではないが、まだ登れるが非常に急であることも知っていた。 上空から見ると、それほどひどい状態には見えなかったので、降りてみると、砂は少なく、固い土の上に緩い岩があり、どちらかというと滑りやすいボールベアリングタイプの下りになっていました。 それでもそれほど恐ろしくなく、あちこちに固い岩のパッチを見つけ、最終的にははるか下のモレーンに到達しました。

 University Passへのショートカットを見上げる。
University Passの近道を登る。
Upper moraine.
Upper moraine.

モレーンに到着し、困難は終わったかと思いました。 しかし、実際はまだ始まったばかりでした。 モレーンを渡り始めると、そこは信じられないほど緩く、冷蔵庫ほどの大きさの巨石が私の体重で移動するのです。 モレーンから下のガリーに落ちると、それ以上の選択肢はなさそうだった。だから私はボルダーホップで不整地を苦しみながらゆっくりと進み、1時間かけて大きな岩のない乾いた砂の盆地にたどり着いた。 この地点からロビンソンレイクへのトレイルが見つかるといいのですが、この2番目の部分はずっとしっかりしていたものの、さらにボルダーフィールドが広がっていてがっかりしました。

巨大なモレーンを見上げると、私のルートは右に引っかかっています。

この間ずっと、帰りにIndependence Peakに挑戦しようと考えていました。

ロビンソンレイク越しのインディペンデンスピーク
ロビンソンレイク越しのインディペンデンスピーク

ロビンソンレイクに着くと、その朝駐車場から初めて人に会い、小さな子供を連れた家族にも会い、もうすぐだと思いました。 湖へのトレイルは北東側で終わり、私はケルンや他のハイカーに従って、駐車場へのトレイルがだんだん明確になってきました。 素早く川に足を浸した後、私はオニオンバレーを後にし、ビショップのマウンテンランブラー醸造所で少し食べてから、結婚式の週の始まりのためにマンモスに向かいました。

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