Unconventional oil

膨大な非在来型資源の中には、超重質油、オイルサンド、オイルシェール、タイトオイルなど、いくつかの異なるタイプの炭化水素が含まれています。 21世紀初頭には、技術の進歩により、かつては未開発の資源であったものを経済的な埋蔵量に転換する機会が生まれました。

非常に重い原油は経済的になってきました。 API15度以下の原油は、温度と圧力が十分に高ければ、自然の貯留層の温度と圧力を利用して抽出することができる。 例えば、ベネズエラのオリノコ盆地では、そのような条件が揃っている。

タールサンドは超重質油と異なり、ビチューメンが水とともに砂粒に付着しているため、水蒸気を噴射して回収する必要がある。 この資源を埋蔵量に変えるには、まず地表の採掘か地下の貯留層への蒸気注入が行われなければならない。

Alberta tar sands
Alberta tar sands

Alberta tar sands地域とその関連石油パイプラインの位置です。

Encyclopædia Britannica, Inc.

Oil shalesは、石炭と混同されることが多い点で、非従来型石油のカテゴリーを構成している。 オイルシェールは、いくらかの有機ケロジェンを含む無機質で無孔の岩石である。 オイルシェールは石油を産出する原始岩に似ているが、ケロゲンを70%まで含んでいる点で異なる。 一方、タイトオイルは、ケロジェンが1%程度しか含まれていない。 また、オイルシェールは、ケロジェンを油に変えるのに十分な高温にさらされないという点も、原岩石から生産されるタイトオイルと大きく異なる点である。 この意味で、オイルシェールは原始岩石油と石炭のハイブリッドである。 オイルシェールの中には、固体として燃やすことができるものもある。 しかし、燃やすと煤けやすく、揮発分が非常に多い。 そのため、オイルシェールは固形燃料としてではなく、採掘・蒸留して液体燃料として利用される。

シェールオイルは、オイルシェール岩から生産されるケロゲンに富んだオイルである。 シェールオイルは、重油やタールサンドとは物理的に区別される新しい石油資源であり、その可能性は、2010年代までにノースダコタ州のバッケン油田からの素晴らしい生産によって強調され、同州の石油生産量を大きく押し上げることとなった。 (2015年までに、ノースダコタ州の1日の石油生産量は約120万バレルで、石油輸出国機構のメンバーであるカタール国の1日の生産量の約80%です)

タイト オイルはしばしば、非常に低い多孔性と浸透性を特徴とする地層に閉じ込められた軽重力のオイルです。 タイトオイルの生産には、水圧破砕法(フラッキング)など、技術的に複雑な掘削・仕上げ方法が必要です。 (完成とは、石油を取り出すために井戸や設備を整えること)。

ライトタイトオイルを含む地層は、石英やドロマイト、方解石などの鉱物を含むシルトストーンが主体である。 また、泥岩が存在する場合もある。 データログ(地質報告書)ではシェールオイルのように見える地層が多いため、シェールと表記されることが多い。 生産性の高いタイトオイルは、全有機炭素量(TOC:試料中のケロジェンに対する有機炭素の相対重量)およびシェールの厚さが大きいことと関連していると思われる。 これらの要因が組み合わさって、より大きな間隙水圧に関連したフラクチャリングとより効率的な抽出を生み出しているのだろう。 バッケンの最も生産性の高いゾーンでは、TOC は 40% 以上と推定され、したがって、炭化水素の貴重な供給源と考えられています。

他の既知の商業タイト油田はカナダとアルゼンチンに位置しています。 例えば、アルゼンチンのVaca Muerta層は、完全に開発されると1坑井あたり35万バレルの生産が期待されたが、21世紀初頭までに数十坑井しか掘削されず、1日あたり数百バレルの生産にとどまる結果となった。 また、ロシアの西シベリアにあるバジェノフ層の可採埋蔵量は365億バレルで、これはベネズエラやサウジアラビアの在来型確認埋蔵量を上回る可能性がある。

すべての非在来型石油資源の商業状況を考慮すると、最も成熟したのは米国大陸部に存在し、液体、固体、気体相の非在来型石油が効率的に抽出される場所である。 タイトオイルについては、米国における非在来型ガスの開発と同様に、さらなる技術的ブレークスルーによって資源の潜在力が引き出されると期待されている

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