Blackwell, Unita 1933-

ミシシッピー州メイヤーズビル市長

公民権時代

旬の活動家

その栄誉を称える。 市長

修士号を取得

正当な報酬

情報源

「自分たちがアメリカの政治の未来全体を変えてしまうとは思いもしませんでした」と、1960年代初めの情熱的な公民権運動を振り返るユニータ ブラックウェル氏。「

Blackwell は、70 回以上刑務所に入れられ、Ku Klux Klan によって芝生に燃える十字架を立てられるという不名誉な名誉を得ても、自分のために立ち上がるには十分な理由だったのです。 南北戦争前の白人優越思想の名残が残るアメリカ深南部の貧しい黒人コミュニティの住宅改善に取り組み、ミシシッピ州の小さな町を法人化して、500人の住民が街灯、舗装道路、下水道などの設備を享受できるようにする問題にも取り組んだのである。

彼女は、ブラックウェルが50歳になるまで補強されなかった8年生の教育で、これらすべてを達成した。

Unita Blackwellは、大恐慌の暗い谷間のミシシッピ州ルーラで生まれた。 ブラックウェルのシェアクロッパーの両親にとって、安定した生活は非常に稀であったため、一家は遊牧民のように暮らし、食べていけるだけの賃金を得られる仕事を求めて、アーカンソー、ミシシッピ、テネシーの間を移動していた。 1962年にミシシッピ州メイヤーズビルに落ち着いたときには、彼女は30歳近い若い母親になっていた。 最初の家は、3部屋しかない小屋だった。 その後、レンガ造りのモダンな家を建てたが、元の小屋をそのままにしておく理由は十分にあった。 「1992年、シカゴ・トリビューン紙に「この家を与えてくれた神に感謝します。 「9236>

公民権時代

公民権時代の幕開けとはいえ、ミシシッピではまだ仕事が少なかった。 中学2年生の教育を受けていたブラックウェルには、どんなチャンスでも選ぶしかなかった。 1977年、彼女はエボニー誌にこう語っています。「この先の道路で、1日3ドルで綿花を刻んだわ」。 しかし、この行き止まりの仕事は長くは続かなかった。 市民権運動の時代が始まり、出世のチャンスはすぐそこまで来ていたのです。 ブラックウェルが綿花畑で働き始めてから数ヵ月後、「学生非暴力調整委員会(SNCC)」という有力な組織がミシシッピにやってきました。 深南部の公民権運動のために結成され、ショー

At a glance…

1933年3月18日、ミシシッピー州ルーラで生まれる。 2度の結婚。 息子が一人。 学歴は? 1983年、マサチューセッツ大学で地域計画の修士号を取得

経歴。 1964年、ミシシッピ自由民主党の主要な組織者、米国民党会長。1977-1983年 米中友好協会全国会長、1976-1976年 メイヤーズビル市長に選出、町を法人化、1979年 国際児童年に関する米国国家委員会にカーター大統領から任命、1976-80年 ミシシッピー民主党副議長、米中間の市長交流プログラムを設立、1984-1990年 全国黒人市長会議全国会長

Awards: The National Conference of Black Mayors, 1990-92: 1990年に南部キリスト教指導者賞、1991年にハーバード大学ジョン・F・ケネディ行政大学院政治学研究所フェロー、1992年にマッカーサー財団天才助成金、1994年にAPAリーダーシップ賞(当選者対象)

Address: Office- Office of the Mayor, PO Box 188, Mayersville, MS 39001.

University in Raleigh, North Carolina, Greensboro lunch counter, which had refused to serve blacks.After a sit-in in the Greensboro lunch counter in.

SNCCは、その設立当初から、政治的行動がどのように自分たちをより幸福で生産的な生活に導くことができるかを知らない、権利を剥奪されたアフリカ系アメリカ人の勧誘に重点を置いていました。 さらに、バスは、不当に拒否されたサービスを求めるために、分離されたランチカウンターに立ち寄った。

これらの勇敢なキャンペーンは、アフリカ系アメリカ人のための平等を達成しようとする彼らの決意に基づくSNCCだけの取り組みではなかった。 もう一つの極めて重要な動きとして、SNCCの職員は、南部の黒人に投票登録をするよう説得し、政府がより良い学校、仕事、舗装された道路、下水道に対する彼らの嘆願を聞き入れるようにしようとした。

賢明にも彼らは、彼らの政治課題の重要性について仲間のミシシッピー市民に教えることができる人々を地域社会に探し出した。 神は自ら助くる者を助く」という彼女の言葉に感銘を受けた代表者の一人が、SNCCとの活動を始めるよう彼女を説得したのである。 しかし、政治的な関与は大きな代償を伴うことがわかった。 「私たちが自由について話したのは1964年が最後だった」と、彼女は1977年にエボニー誌に語っている。 投票に行くよう人々に呼びかけたら、畑に戻されなくなったわ」。 安定した収入もなく、ミシシッピの黒人と同じように生活保護も受けられなかったため、彼女は生きるための闘いが続くと感じた」

しかし、この後退さえも彼女を苦しめることはなかった。 「私たちには庭があり、人々は豆の鍋を与えてくれました」と、彼女は後に回想しています。 「SNCCは2週間に1度、11ドルを送ってくれることになっていた。 夫は陸軍工兵隊で1年のうち3ヶ月働き、缶詰をたくさん買っていました」

クー・クラックス・クランは、もっと不吉な名刺を残していた。 芝生の上で十字架が燃えているのを見つけたブラックウェルは、それ以来、怪我をしないようにぐっすり眠れるようになった。 彼女はまた、クー・クラックス・クランとの2度目の対決に参加し、その様子を『農村開発リーダーシップ・ネットワーク・ニュース』という出版物に生き生きと描いている。 「ある時、ミシシッピ州のナチェズで、投票に登録する権利があることを人々に伝えていると、クランが教会を取り囲んだんです。 私はそのことを助祭たちに知らせた. Klanが最初に知ったのは、Deaconsが彼らを取り囲んでいることだった。 Klanはシーツを振ってそこに立っている。 そしてDeaconsは、銃である彼らのものを振って立っていた……そして、我々がKlanをいなくなるまで長くはかからなかった……そして我々はまだそこに立って人々に『あなたには投票登録をする権利がある』と伝えていた」

Mississippians enough to risk Klan violence for the privilege of stand up for their rights, often found themselves with even more roadblocks in their path when they actually arrived to register the County Clerk’s office. こうした官僚の中でも特に人種差別主義者は、有権者になろうとする者の中で教養のない者を困惑させるような州憲法に関する質問をすることによって、登録手続きができるだけストレスの多いものになるようにし、そのような者は自分の声を届ける機会を拒否されかねないのである。 さらに、彼らはしばしば、登録ビルの外でピックアップトラックに座った武装した男たちによって、いじめを支持されたのです」

それでも、ブラックウェルは気を落とさなかった。 しかし、ブラックウェルは決してあきらめなかった。SNCCの有権者登録の目標に固く誓い、投票がいかに重要であるかを示す、ストリートでの賢い方法を学んだのである。 「運動の初期には、投票に登録するようにとは言いませんでした」と、彼女は1985年のEssenceのインタビューで回想しています。 女性がチャイルドケアに関心があるなら、それに取り組むのです」。 もうひとつの賢明な行動として、彼女はまた、黒歴史を読み、当時活躍していた公民権の模範となる人物、たとえば、自分と同じミシシッピ州の農村出身の女性で公民権闘争の指導者となったファニー・ルー・ハマーの助言に従って、8年生の教育を強化し始めた。

ハマーとともに活動したブラックウェルは、1964年の選挙年に、白人だけの民主党に対抗して設立されたミシシッピ民主自由党を熱心に創設した人物となった。 このとき、支持を得るのは少し簡単だった。党の課題は、黒人の子どもたちが小作人として雇用されるのを防ぐ法律を制定することと、分離された白人の学校のように、数学と科学を教える黒人学校を設立することという2つの強力な使命を持っていたからだ

数週間の郡大会の後、64人の黒人代表と4人の白人が、ニュージャージー州アトランティックシティで行われる民主党全国大会への出場を決定した。 彼らは民主党を失脚させることはできませんでしたが、スポットライトを浴び、雇用における差別を禁止した1964年公民権法と翌年の投票権法の成立に決定的な影響を及ぼしたのです。 彼らはまた、草の根の支持をうまく集める方法について貴重な経験を積んだ。彼らは、関心を持つすべてのブラック・アメリカンに、政治活動に参加する初めての機会を与え、既存の政治体制に挑戦するために政治活動がどこまでできるかを見出したのである

A Seasoned Activist

ミシシッピーに到着してから5年間で、ブラックウェルは熟練の活動家になっていた。 1967年、彼女はミシシッピー・アクション・コミュニティ・エデュケーションという地域開発団体を共同で設立し、地区の町としての法人化を支援しました。 法人化することで、地理的な境界を設定し、法的なアイデンティティを持つことができるようになった。これは、街灯や電気の設置について政府の支援を得たい場合に重要な利点となる。 法人化によって、町の住民は、州法に従う限り、財政、行政手段、学校などを自分たちの好きなように運営することができるようになった

1970年代初頭、ブラックウェルは、全米黒人女性評議会のために働き始めた。 この計画では、住宅所有者が各物件の修繕、維持、庭の手入れをすることを期待し、これらの活動を「汗水たらして働く資本」とみなして、頭金に算入していた。 全体として見れば、高度で斬新なコンセプトであり、かなりの調整が必要だった。 HUDやフォード財団からの資金をもとに、優秀なオーガナイザーであるブラックウェルは、各地を回って住宅提供のためのグループを結成した。 9236>

名誉ある市長

1976年、ブラックウェルは全米黒人女性評議会での経験を買われ、ミシシッピー州初の黒人女性市長であるメイヤーズビル市長に就任しました。

彼女が最初に取り組んだのは、町を法人化して、これらの重要なサービスを提供するために連邦政府の資金を要求できるようにすることでした。 官僚的な手順を個人的に知っていたブラックウェルは、喜んで州政府および連邦政府との交渉に挑みました。 メイヤーズビルは、舗装された道路、下水道、街灯を持つ町となったが、年間予算3万ドルでは、警察を設置することはできなかった

次に、彼女は住宅開発を行うため、連邦政府の補助金を申請した。 政府は喜んで資金を送ったが、土地代が高くつき、建築のための資金は残されていなかった。 ブラックウェルの個人的な夢であった高齢者と障害者のための住宅は保留にされ、資金は送り返されることになった。

修士号を取得

このような厳しい条件にもかかわらず、ブラックウェルは就任当初から、全米の市長に信用を与えるために資格が必要であることを十分承知していた。 しかし、学校に通う余裕はなく、ナショナル・ルーラル・フェロー・プログラムの奨学金に応募しました。 100人の応募者の中から選ばれた50歳のブラックウェルは、1982年にマサチューセッツ大学アマースト校に入学し、1年後に地域計画の修士号を取得した。

ブラックウェルの学生時代に景観建築・地域計画学科を率いたジョン・マリンは、彼女のきびきびした動きをよく覚えていた。 特に印象的だったのは、ある出来事だった。 地域社会は地域計画組織の技術支援を受ける権利があることを授業で話した後、ブラックウェルが休憩時間を待って、すぐにミシシッピ州のアシスタントに電話をして、ミシシッピ州メイヤーズビルのために関係機関が仕事をするように確認したことを、彼は指摘したのだ。 11年後、マリンは『プランニング』誌にこう語っている。 「それは、驚くべきことでした。 知識、総合、行動、そのすべてが15分の間にあったのです」

1990年、ブラックウェル市長は、当時321人のメンバーで構成され、そのうち75人が女性だった全米黒人市長会議の会長に選出された。 1974年に設立されたアトランタを拠点とする団体で、会員がより効率的に自治体を運営できるよう支援しています。 また、中国、中南米、アフリカ、カリブ海地域など、世界各地の政治的意欲の高い市長との有益なネットワークがある。

国際的なつながりは、彼女自身が始めたことであり、貴重なものでした。 ニクソン大統領の訪中により北京とワシントンDCの関係が始まった直後の1973年に初めて中国を訪れ、公民権運動時代からの友人である女優シャーリー・マクレーンの要請で米中人民友好協会の設立を支援し、中国の一般市民の生活を知ることができるようになった。 9236>

A Just Reward

1992年、ユニタ・ブラックウェルの名は世界に知れ渡ることになった。 3月、アトランタで開催された「児童防衛基金」の会議に出席した彼女は、国や地域レベルの保育制度の悪弊について意見を述べました。 3月8日付のAtlanta Journal/Atlanta Constitution紙によると、「あなたは病気だから、お医者さんが必要よ」というのが彼女の簡潔なまとめであった。 その数ヵ月後、彼女はシカゴのジョン&キャサリン・マッカーサー財団からジーニアス賞を授与された。 マッカーサー財団は、この賞を申請ではなく推薦で授与するため、33人の受賞者の中に入っていることに、彼女は感激していた。 しかし、この賞のおかげで、彼女は孫の教育のために貯金をすることができましたが、経済的な利益よりも、メイヤーズビルの500人の住民のうち恵まれない人々のために、1970年代初頭から温めていた個人的な夢を実現させることのほうがはるかに重要だったのです。 1992年までに、高齢者と障害者向けの20戸の施設と、高齢者と家族向けの16戸の補助金付き住宅2棟の計6戸が、3つの別々の住宅地に建設されたのだ。 America’s Civil Rights Movement, Penguin, 1987.

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Rural Development Leadership Network News, n.d.

-Gillian Wolf

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