雌馬と子馬のストレスを軽減するために賢く離乳

研究は、グループ放牧離乳は、一般的に雌馬と子馬の両方に最もストレスの少ない方法であることが示されている。 これは、グループが十分に長く一緒にいて馬が仲間になり、離乳させる複数の雌馬と子馬がいる場合に最適です。 どの子馬が離乳可能か判断した後、その子馬の母親を放牧地から連れ出し、子馬の姿や声が聞こえない遠くのパドックに移動させます。 赤ちゃんは慣れた環境で仲間たちと一緒に野原に残ります。 残りの雌馬は、すべての子馬が離乳するまで、数週間かけて徐々に引き離される。 この方法は、繁殖牝馬と子馬の両方が知り合いの馬と一緒にいることを保証し、ストレスを軽減するのに役立つ

牛舎離乳では、繁殖牝馬と子馬は牛舎に入れられ餌を与えられる。 その後、担当者が牝馬をストールから出し、遠くのパドックに連れて行き、仔馬はストールに入れたままにする。 牝馬を連れ出す前に、牝馬を連れ出した後の少しの間だけ、水バケツや子馬がぶつかりそうなものを取り出しておくことが重要です。 離乳のために2頭の子馬を同じストールに入れた方が子馬にやさしいと考える飼い主もいますが、実はこの方が子馬にとってストレスになることが研究によりわかっています。 数日から数週間後、離乳した子馬が落ち着き、よく食べるようになったら、再び集団で外に出すことができる。

突然の方法は厳しく聞こえるが、正しく行えば、雌馬、子馬、取扱者、すべての関係者にとって楽である。

「私はそれぞれの子馬を自分のストールに入れますが、納屋には他の馬がいて、彼らと一緒に過ごします」と、生後約3カ月で離乳し、納屋の離乳方法が彼に有利に働くことを発見したオリバーは言う。 「母親と一緒にいるとき、赤ちゃんは母親と他の子馬に依存しているのです。 離乳期に子馬を一頭ずつ隔離することで、子馬は完全に私に依存するようになるのです。 私は、離乳するとき、ストールでそれぞれの子馬と多くの時間を過ごします」

オリバーは、離乳する子馬が1頭だけの場合、他の子馬と遊ぶことがなく、雌馬により依存する傾向があるので、その子馬にとってよりストレスになることがあるとわかっています。

「離乳期には、この子馬ともっと多くの時間を過ごす必要があるかもしれません」と彼は指摘する。

オリバーは、離乳期がホルターブレーキングや子馬の広範囲な取り扱いに最適であることを発見した。 一日に何度も馬小屋にいる子馬を訪ねて信頼を得ると、すぐに牛舎内を歩かせることができるようになるのだそうです。 彼は、生まれたばかりの子馬を数週間厩舎に置いておくことを好みます。 1ヶ月ほどすると、離乳した子馬たちを一緒に外に出すが、その頃には子馬たちは自信を持ち、扱いやすくなっている。

「視覚と聴覚は離乳で最も重要なことのうちの2つである。 赤ちゃんが、たとえ1/4マイル離れていても、雌馬の声を聞いたり見たりすることができれば、雌馬と子馬の両方にストレスがかかります」とオリバーは指摘します。 とOliver氏は指摘します。「最善の策は、見えないところ、聞こえないところにいることです。 あなたは数日間、敷地の外に雌馬を収容しなければならないかもしれません」

あなたが唯一の雌馬と子馬を持っている場合、離乳は、特にあなたがそれらをお互いに見たり聞いたりしないようにすることができない小さなエーカーの場合、より困難になることがあります。 この場合、離乳の時期が来るまで2頭を1つの施設で預かり、その後、雌馬を別の牧場に移し、子馬は慣れた環境、できれば相棒と一緒に置いておくのが最善の策かもしれません。

馬は群れの動物なので、母親から離れたばかりの子馬1頭は必死になってしまうかもしれません。 離乳の前に獣医師や経験豊富な騎手と計画を話し合っておく必要があります。 ロバや年老いたポニー、あるいはヤギなどの相棒が子馬の「子守役」になることがあります。 離乳前に柵越しに新しい相棒を子馬に紹介し、お互いに慣れさせてから一緒にします。

離乳の時期

離乳の時期としてカレンダー上のある日だけを選べばよいというわけではありません。 離乳が最もストレスの少ないものになるには、子馬がある重要な条件を満たしている必要があります。 少なくとも生後3ヶ月、できれば生後4〜6ヶ月で、全身が健康であること。 健康で体力があり、食欲があり、成長期の子馬のために作られた飼料や濃厚飼料を食べていなければなりません。 他の雌馬や子馬と一緒にいるときは、雌馬からの独立性を示し、定期的に他の子馬と社会的に交流しなければならない。

雌馬の乳は、産後6週間は栄養価がピークに達している。 生後3ヶ月になると、子馬は母乳からあまり栄養をとれなくなるが、一緒にいる限りは、何よりも慰めの習慣として授乳する。

3ヶ月頃に離乳する馬主もいれば、4、5、あるいは6ヶ月になるまで母馬と子馬を一緒にする馬主もいる。 高齢の雌馬や体重を維持するのが難しい雌馬は、子馬に授乳している間に調子を崩すことがあるので、3ヶ月で離乳することを選ぶ飼い主もいます。

獣医や鍛冶屋の訪問など、他のストレスのかかるシナリオと離乳を一緒にしないようにしましょう。 離乳時には虫下しやワクチン接種をせず、この時期に新しい馬をグループに紹介しない。

子馬が最近病気になった場合は、離乳を待つ。 天候にも気をつけましょう。

離乳後は、雌馬と子馬の両方を注意深く観察したいので、あなたが長時間いない日に離乳しないようにしましょう。 体温の上昇は、病気や感染の最初の兆候であることが多いので、これが起こったら獣医師に連絡し、必要に応じて子馬を治療できるようにします。

雌馬の穀物飼料を減らしますが、飼料を減らさないと、母乳が出なくなり「干上がる」のを助けます。 毎日雌馬の乳房を観察し、発熱、腫れ、黄色っぽいにじみなど、乳腺炎の兆候に気づいたら獣医師に連絡しましょう。

離乳期は大変に思えるかもしれませんが、賢く過ごせばすぐに終わります。 子馬は人生の新しいステージに落ち着き、あなたは子馬とさらに多くの時間を過ごすことができ、永続的な絆を築くことができます。

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