宇宙を解き明かした男の悲劇の物語

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Ulugh Beg’s Observatory is where our planet and the stars were measured … and is sometimes used as a wedding venue.

the stars were measured … and is sometimes used as a wedding venue.Ulugh Beg’s Observatory is where the planet and the stars were measured … and is occasionally used as a wedding venue. この天文台は、私たちの惑星と星を測定した場所です。 ジェイミー・カーター

印象的な名前の場所といえば、中央アジアのウズベキスタン、古いシルクロードにあるサマルカンドは、マラケシュ、トンブクトゥ、シャングリ・ラと肩を並べますね。 ユネスコの世界遺産「レギスタン」があり、ウズベキスタンを訪れる観光客は必ずと言っていいほど、ここにたどり着く。 しかし、数マイル離れた、それほど劇的ではない建物に、天文学者がここで、1年の長さを1分以内に正確に計算し、地球を測定し、1000以上の星の位置をプロットした証拠がある。

ウルグ・ベグ天文台の巨大6分儀は、星、惑星、月、太陽の位置を測定するために使用された。 ジェイミー・カーター

忘れられた天文学者

しかし、ティコ・ブラーエ、コペルニクス、ケプラー、ガリレオといった天文学を開拓した巨人たち–いずれも彼に先立っている–の隣に座る代わりに、ウルグ・ベグの名前はほぼ無名のままです。

ウズベキスタンはどこにある?

ほとんどの人は世界地図でウズベキスタンを見つけることができないでしょう。 中央アジアにあるこの旧ソビエト国家は、他のすべての「スタン」(カザフスタン、トルクメニスタン、タジキスタン、キルギス)と国境を接し、3300万人が居住しています。 天文学者を含め、ベグという名前を聞いたことがある人はさらに少ない。

先駆的な観測

彼が設立した天文学校はつかの間のものだったが、それでも先駆的なものであった。 1420年頃、サマルカンド郊外の丘に建てられたベーグの最先端の天文台は、それから30年も経たないうちに破壊されてしまった。 ベグ自身も、メッカに向かう途中、息子が雇った刺客に55歳の若さで殺害された。 天文台は1908年に考古学者によって発見され、1948年に発掘されたばかりである。 残念なことに、彼の死後数百年後に彼のデータがヨーロッパに渡った時には、すでにその研究は複製されていたため、「近代」天文学への影響はわずかなものであった。

現代の観測天文学に記憶されるという点では、ベーグは地理の犠牲者でした

 ウルグ・ベーグ天文台のトレンチに収容された巨大象限儀の模型

ウルグ・ベーグ天文台にて。 Jamie Carter

残されたもの

望遠鏡が発明される前の天文学を垣間見たいなら、彼の天文台の跡は訪れる価値があります。 子午線に沿った幅数メートルの巨大な溝には、かつて太陽、月、星の高度を測定するための半径40メートルの強力な六分儀が置かれていたのです。 その一端には、真昼を測るためのアーチがある。 アラビア数字が書かれたトラックには、星明かりが射していたことだろう。

1437年のZīj-i Sultaniには、ベーグの天文学者が計算した1,018個の星の相対位置が記されています。

天文学者が1,018個の星の相対的な位置を計算したもの。 ジェイミー・カーター

正確な計算

その中で、天文学者は初めて、年や月の長さ、真昼の瞬間、冬至と夏至の正確な予測をしました。 天文学者の1年の計算、365日6時間10分8秒は、後に間違いであることが証明された。

天文台の外にあるUlugh Beghの像

天文台の外にあるUlugh Beghの像

Jamie Carter

日食の予測

惑星の年間運動は黄道に関するいくつかの素晴らしい仕事の一部として、プロットされました。 黄道とは、1年の間に太陽が空を通る見かけ上の道筋のことです。 天の赤道に対する傾きを測定することで、ベーグの天文学者は月の昇交点と降交点を計算し、その結果、日食(月が黄道を横切るときにのみ発生する)の正確なタイミングを算出しました。

Lunar Orbiter 4が見た月のウルグ・ベー(Ulugh Beigh)クレーター。

オービター4号。 James Stuby/NASA/Lunar and Planetary Institute

ベーグの名は生き続ける

この学者の支配者の名前は、現代の天文学ではほとんど忘れられていますが、宇宙の中の2つの場所、1977年に発見された小惑星2439 Ulugbekと月の北西のOceanus Procellarum近くのUlug Beighクレーターでは生きているのです。

ウズベキスタンが科学に貢献したのはそれだけ? そうとも言えません。 9世紀のイスラムの数学者・天文学者であるムハンマド・イブン・ムーサ・アル・クワリズミーが代数学を発明しています。 Go figure.

更新:2018/11/30にベーグの死に関する明確な詳細を本記事に追加しました。

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