Volo urbano: capire le risposte individuali e a livello di popolazione degli uccelli migratori Nearctic-Neotropical all’urbanizzazione

1. Nonostante il fatto che gli studi di ecologia urbana siano diventati comuni in letteratura, gli ecologi mancano ancora di prove empiriche sui meccanismi sottostanti responsabili delle relazioni tra urbanizzazione e struttura della comunità animale. Nel tentativo di comprendere i processi che governano un apparente evitamento dei paesaggi urbani da parte di molti uccelli migratori Nearctic-Neotropical, abbiamo esaminato le risposte a livello di popolazione e individuale del pigliamosche acadiano (Empidonax virescens) all’urbanizzazione all’interno dei paesaggi che circondano 35 stand di foresta ripariale in Ohio, USA. 2. Da maggio ad agosto 2001-06 abbiamo intervistato gli uccelli, bandito 175 pigliamosche territoriali per stimare sia la condizione che la sopravvivenza, monitorato le date di inizio del nido, monitorato il successo di 387 nidi e stimato la produttività riproduttiva annuale di 163 coppie riproduttive. 3. Né la sopravvivenza annuale apparente dei maschi (phi = 0,53 +/- 0,056 SE) né quella delle femmine (phi = 0,23 +/- 0,064 SE) erano correlate alla quantità di sviluppo urbano all’interno del paesaggio. Allo stesso modo, il tasso di sopravvivenza giornaliera dei nidi, che variava da 0,92 a 0,98 nei vari siti, non era associato in modo significativo all’urbanizzazione. Al contrario, la produttività riproduttiva era correlata negativamente alla quantità di urbanizzazione che circonda le foreste ripariali, forse a causa della maggiore incidenza del parassitismo della covata e del minor numero di tentativi di nidificazione effettuati dalle coppie nelle foreste urbane rispetto a quelle rurali. 4. Le foreste all’interno dei paesaggi urbani hanno sperimentato livelli più elevati di turnover nell’occupazione del sito, e gli uccelli che si insediano nelle aree urbane hanno iniziato i nidi più tardi, avevano dimensioni del corpo marginalmente più piccole e hanno esibito tassi di ritorno più bassi dopo la predazione del nido rispetto agli uccelli in paesaggi più rurali. In questo modo, i processi comportamentali che regolano la selezione dell’habitat, i modelli di insediamento e la fedeltà al sito hanno probabilmente contribuito ai livelli inferiori di produttività riproduttiva raggiunti dalle coppie che nidificano nei paesaggi urbani. 5. Questo studio fornisce la prova che l’associazione negativa tra Acadian flycatchers e l’urbanizzazione deriva da risposte sia a livello di popolazione che a livello individuale ai paesaggi urbanizzanti che circondano i loro habitat di foresta ripariale.

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