Van Gogh e Gauguin: Amicizia o Rivalità?

Art

Posted by Cristiana Dumitru

“Un amico dovrebbe essere uno nella cui comprensione e virtù possiamo ugualmente confidare, e la cui opinione possiamo apprezzare allo stesso tempo per la sua giustezza e la sua sincerità”, ha scritto Robert Hall. Può un amico essere anche il tuo rivale? Il tipo di persona che ammiri e allo stesso tempo cerchi di superare? L’amicizia di Gauguin e Van Gogh significava non solo amore e sostegno reciproco, ma anche un confronto nel campo della creazione.

La relazione tra Vincent Van Gogh e Paul Gauguin iniziò a Parigi, intorno al 1886. I due, insieme a Bernard, Toulouse Lautrec e Anquentin formarono “Il gruppo del Piccolo Viale”, come lo chiamò Van Gogh, per sottolineare il contrasto con i pittori del “Grand Boulevard”, nome usato per designare i famosi impressionisti dell’epoca.

Siccome la vita parigina era caratterizzata da competizione e stress, e soprattutto perché non vendeva nessun quadro, Vincent decise di trasferirsi ad Arles, dove la sua amicizia con Gauguin crebbe, si evolse e finì. Nel corso del tempo, Van Gogh sperava di ospitare nella sua casa chiamata “Casa Gialla” diverse generazioni di artisti, per cui chiama ripetutamente la presenza di Gauguin. Anche se la differenza di età tra i due artisti era di soli cinque anni, Vincent guardava a Gauguin come al suo mentore e sperava che nel tempo che avrebbero passato insieme avrebbe imparato da lui molte tecniche artistiche.

Ogni idea critica che Van Gogh riceveva era presa come un consiglio su come migliorare la sua tecnica. Gauguin si considerava un vero e proprio mentore per il giovane artista al punto che cercò di falsificare la data di un dipinto di Van Gogh, per far sembrare che Vincent lo avesse realizzato dopo il suo arrivo ad Arles. Vincent non sembrò essere turbato da questo gesto.

Nei cinque mesi fino all’arrivo di Gauguin ad Arles, Van Gogh realizzò oltre 200 dipinti, tra i quali il più famoso è la serie degli alberi da frutta in fiore e dei girasoli. Nel frattempo, i due artisti erano in contatto abbastanza spesso. Oltre agli inviti a venire ad Arles, Van Gogh, chiedeva il parere di Gauguin sui quadri che realizzava. Paul mostra ogni volta il suo apprezzamento:

Ho tenuto d’occhio il tuo lavoro, da quando ci siamo separati. Ti faccio i miei più sinceri complimenti, e da molti artisti la tua è l’opera più notevole della Mostra dell’Indipendente. Con le cose prese dalla natura, sei l’unico che pensa… Ne ho parlato a lungo con Aurier, Bernard e molti altri. Tutti ti fanno i loro complimenti”

Anche Van Gogh ha parole di elogio:

Tutto quello che fa ha qualcosa di morbido, calmante, sorprendente. La gente non lo capisce ancora, e soffre perché non ha venduto nulla – proprio come altri veri poeti”

Per convincere Gauguin a venire ad Arles, Vincent chiama suo fratello, Theo van Gogh. Gli chiede di dare a Paul un assegno mensile. Dopo molte lettere insistenti, Gauguin finalmente accetta e va a vivere con Vincent. Van Gogh lascia che Gauguin prenda il ruolo principale nell’arte, mettendosi nel ruolo di studente. Lavorarono insieme a molti motivi, confrontando i loro risultati e discutendo sui concetti artistici. I due ebbero una vita difficile insieme. Erano costantemente confrontati con problemi di salute, che peggioravano periodicamente, e con difficoltà finanziarie e sociali. Dipingevano fino allo sfinimento, in vere e proprie esplosioni creative, e poi non riuscivano a raggiungere il cavalletto per giorni.

Le differenze tra i due divennero evidenti. Van Gogh era impulsivo e legato al mondo della fantasia, mentre Gauguin era un razionalista e un buon tattico. Per un po’, Van Gogh abbracciò le teorie di Gauguin: delineò tutte le aree e non lavorò più secondo natura. Dipinse invece dalla sua testa e adottò la tecnica astratta. Tuttavia, le idee di Gauguin non erano così vicine alle sue. Pertanto, si discostò.

Anche se inizialmente sembrava un buon piano, la coesistenza dei due non fu senza conflitti, come scrive Gauguin nelle sue memorie: “Tra due esseri umani, lui e io, l’uno come un vulcano e l’altro in ebollizione, ma interiormente, c’era in serbo una battaglia, per così dire”. Gauguin era una persona molto più calcolatrice, cercava di attenersi a un minimo rigoroso in termini di denaro, così inaccettabile per van Gogh. La cosa che scioccava Gauguin era il disordine in cui Van Gogh viveva. Secondo Paul ciò che faceva arrabbiare Vincent era riconoscere che era molto intelligente, “perché la mia fronte era troppo bassa, segno di stupidità”. Van Gogh disse che le discussioni con Gauguin diventavano spesso così tese che tra i due non esisteva più alcuna vicinanza o amicizia. Mentre Vincent aveva bisogno di un amico gentile e premuroso, il collega di bottega lo trattava duramente e con ironia.

Verso la fine del loro rapporto, esasperato, Van Gogh tentò di allontanare il suo amico, facendo la voce grossa e offendendolo ad ogni occasione. Il rapporto tra i due si indebolì dopo gli sfoghi di Van Gogh. Gettò un bicchiere di assenzio su Gauguin mentre erano in un caffè, poi lo attaccò con un rasoio mentre erano nel laboratorio. Esasperato, Gauguin comunicò a Theo che ne aveva abbastanza e che voleva andarsene. Più tardi, Van Gogh, in un attacco di nervi, si tagliò l’orecchio.

L’amicizia tra i due finì, e Gauguin si rifiutò di avere qualcosa a che fare con un “pazzo”. Mentre lavoravano nello stesso laboratorio ad Arles, i due si influenzarono facilmente a vicenda. In seguito, ognuno tornò rapidamente al suo vecchio stile: Van Gogh dipinse all’aperto con spontaneità, e il lavoro di Gauguin divenne ampiamente studiato.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.