Valentinus

Questo articolo riguarda lo gnostico Valentinus. Per il martire con lo stesso nome (in latino), vedi San Valentino

Valentinus (ca. 100-ca. 160) fu il teologo più noto e, per un certo periodo, di maggior successo dello gnosticismo cristiano primitivo. Nelle sue accademie alessandrine e romane, professò una versione neoplatonica della teologia gnostica, sottolineando la natura in definitiva monistica del cosmo. Cristologicamente, Valentinus seguiva l’eresia docetista, suggerendo che il corpo mortale di Gesù era semplicemente un’emanazione illusoria della Realtà Ultima. Queste opinioni furono presto anatemizzate e dichiarate eretiche, nonostante la loro relativa prevalenza nel pensiero cristiano primitivo. La prima (e più dettagliata) di queste denunce ancora esistenti si trova nell’Adversus Haereses di Ireneo. Mentre molte delle scuole di gnosticismo più tardi caratterizzate come valentiniane hanno sistemi teologici e metafisici molto elaborati, la loro stessa diversità implica che il loro materiale originale era abbastanza basilare da accogliere una così ampia varietà di interpretazioni.

Biografia

Valentinus era nato a Phrebonis nel delta del Nilo ed educato ad Alessandria, un centro metropolitano della teologia cristiana primitiva. Lì, si familiarizzò con la filosofia platonica e con la cultura degli ebrei ellenizzati, come il grande allegorista e filosofo ebreo alessandrino Filone Giudeo, che influenzarono il suo successivo sistema filosofico. Studioso erudito e oratore carismatico, Valentinus sviluppò presto un seguito dedicato, come notato da San Girolamo: “Nessuno può far nascere un’eresia influente a meno che non sia posseduto per natura da un intelletto eccezionale e abbia doni forniti da Dio. Un tale uomo era Valentinus”. Dimostrando il loro pedigree cristiano, i suoi seguaci alessandrini suggerirono che Valentinus fosse un seguace di Theudas, che era a sua volta un discepolo di San Paolo di Tarso. Apparentemente, lo stesso Valentinus sosteneva che Theudas gli aveva impartito la saggezza segreta che Paolo aveva insegnato privatamente alla sua cerchia ristretta, alla quale Paolo si riferiva pubblicamente in relazione al suo incontro visionario con il Cristo risorto (Romani 16:25; 1 Corinzi 2:7; 2 Corinzi 12:2-4; Atti 9:9-10). La diffusione di queste “rivelazioni” da parte dello gnostico iniziò nella città dove era stato educato, anche se si trasferì a Roma intorno al 136, dimorandovi durante i pontificati di Igino (r. ca. 136-140), Papa Pio I (r. 140-154 circa) e di Papa Aniceto (154-167 circa).

Secondo una tradizione successiva, verso la fine della sua vita si ritirò sull’isola di Cipro, dove continuò ad insegnare e a raccogliere adesioni. Morì intorno al 160 d.C. A parte questi scarsi dettagli, il Valentinus storico rimane un mistero, facendo dire a G. R. S. Mead che era “il grande sconosciuto” nella storia della scuola.

Data l’intensa critica rivolta a Valentinus e ai suoi seguaci nelle prime eresiologie cristiane, molti altri dettagli “biografici” furono offerti dai cristiani ortodossi che cercavano di screditare il movimento (come Ireneo, Tertulliano ed Epifanio). Per esempio, Tertulliano, nella sua biografia critica dell’eretico, suggerisce che Valentinus era stato candidato al vescovato di Roma (ca. 143), ma che fu scartato in favore di un predicatore più ortodosso. A quanto pare, questo evento avverso fu sufficiente per indurre lo gnostico a rompere con la Chiesa e a sviluppare la sua teologia altamente anticonvenzionale.

Valentinus si aspettava di diventare vescovo, perché era un uomo capace sia di genio che di eloquenza. Essendo indignato, tuttavia, che un altro ottenesse la dignità in ragione di una pretesa che la confessione gli aveva dato, ruppe con la chiesa della vera fede. Proprio come quegli spiriti (inquieti) che, quando sono eccitati dall’ambizione, sono solitamente infiammati dal desiderio di vendetta, si applicò con tutte le sue forze per sterminare la verità; e trovando l’indizio di una certa vecchia opinione, si tracciò una strada con la sottigliezza di un serpente.

I Valentiniani

Quando Valentinus era vivo, guadagnò molti discepoli, e il suo sistema divenne il più diffuso tra tutte le forme di gnosticismo. Tuttavia, si sviluppò in diverse versioni, non tutte riconoscevano la loro dipendenza da lui, come notato da Tertulliano (“si preoccupano di disconoscere il loro nome”). Tra i discepoli più importanti di Valentinus c’erano Bardasanes, invariabilmente collegato a Valentinus in riferimenti successivi, così come Eracleone, Tolomeo e Marco. Mentre molte delle scuole raggruppate sotto la rubrica del “Valentinianesimo” hanno sistemi teologici e metafisici molto elaborati, Filoramo nota che la loro stessa diversità implica che il loro materiale originale di partenza era abbastanza basilare da ospitare una così ampia varietà di interpretazioni.

Molti degli scritti di questi gnostici (e una grande percentuale della produzione letteraria di Valentinus stesso), esistevano solo nelle eresiologie ortodosse fino al 1945, quando fu scoperto il deposito di scritti a Nag Hammadi. Uno di questi testi era una versione copta del Vangelo della Verità, che è il titolo di un testo che, secondo Ireneo, era lo stesso del Vangelo di Valentinus citato da Tertulliano nel suo Adversus Valentinianos. Questa attribuzione fa eco al consenso dei primi studiosi che “il Vangelo della Verità fu scritto da Valentinus stesso, prima dello sviluppo dei dogmi tipicamente gnostici.”

Sistema teologico

Come menzionato sopra, Valentinus sosteneva che le sue idee derivavano dalle rivelazioni nascoste di San Paolo e, come tale, il suo sistema traeva notevole ispirazione da alcuni libri del Nuovo Testamento. Curiosamente, la teologia risultante era diversa da un gran numero di altri sistemi mitologici ‘gnostici’ (che erano espressamente dualistici), in quanto era profondamente (forse anche in definitiva) monistica. Come tale, Shoedel suggerisce che “un elemento standard nell’interpretazione del valentinianesimo e di forme simili di gnosticismo è il riconoscimento che essi sono fondamentalmente monistici”. A tal fine, il sistema valentiniano suggerisce che il cristianesimo tradizionale interpreta fondamentalmente male il carattere del Divino:

Mentre i valentiniani confessavano pubblicamente la fede in un solo Dio, nelle loro riunioni private insistevano nel discriminare tra l’immagine popolare di Dio – come maestro, re, signore, creatore e giudice – e ciò che l’immagine rappresentava – Dio inteso come la fonte ultima di tutto l’essere. Valentinus chiama questa fonte “la profondità”; i suoi seguaci la descrivono come un principio primordiale invisibile e incomprensibile. Ma la maggior parte dei cristiani, dicono, scambia mere immagini di Dio per quella realtà. Fanno notare che le Scritture talvolta descrivono Dio come un semplice artigiano, o come un giudice vendicatore, come un re che governa in cielo, o anche come un padrone geloso. Ma queste immagini, dicono, non possono essere paragonate all’insegnamento di Gesù che “Dio è spirito” o il “Padre della Verità”.

Valentinus ha descritto l’Essere Primordiale o Bythos come il principio di tutte le cose che, dopo secoli di silenzio e contemplazione, ha dato origine ad altri esseri attraverso un processo di emanazione. La prima serie di esseri, gli eoni, erano trenta e rappresentavano quindici sizigie (“coppie sessualmente complementari”). Attraverso l’errore di Sophia (uno degli eoni più bassi) e l’ignoranza di Sakla, il mondo inferiore con la sua sottomissione alla materia viene portato all’esistenza. Gli umani, gli esseri più alti del mondo inferiore, partecipano sia alla natura psichica che a quella ilica (materiale). In questa visione, il Dio ultimo (la sorgente dell’esistenza) è completamente diverso dal demiurgo, che ha creato il mondo materiale. Questo “dio” è caratterizzato come “un essere carente che sembra inconsapevole della sua carenza ed è determinato a far sì che le sue creature rimangano inconsapevoli della loro fonte”

Nella cristologia e nella soteriologia che emergono da questo sistema metafisico, Gesù il Figlio di Maria è irrilevante nella sua forma corporea, poiché il suo potenziale salvifico si realizza solo quando è compreso come un essere di puro spirito. Infatti, gli gnostici (in generale) caratterizzano l’opera di redenzione come consistente nel liberare l’ordine superiore dell’essere (lo spirituale) dalla sua servitù all’inferiore – un compito che il Cristo “emanato” era idealmente situato per completare:

E c’è uno che è buono! Il suo libero atto di parlare è la manifestazione del figlio. E solo per mezzo di lui un cuore può diventare puro, quando ogni spirito malvagio è stato messo fuori dal cuore. Perché i molti spiriti che abitano nel cuore non permettono che esso diventi puro: anzi, ognuno di essi compie i propri atti, violandolo in vari modi con desideri impropri. … Proprio così, anche un cuore è impuro per essere la dimora di molti demoni, finché non sperimenta la preveggenza. Ma quando il padre, che solo è buono, visita il cuore, lo rende santo e lo riempie di luce. E così una persona che ha un tale cuore è chiamata beata, perché quella persona vedrà Dio.

I detrattori di Valentinus

Poco dopo la morte di Valentinus, Ireneo iniziò la sua imponente opera Adversus Haereses (“Sull’individuazione e il rovesciamento della cosiddetta gnosi”), che esponeva un’opinione clamorosamente polemica di Valentinus e dei suoi insegnamenti. Tali sentimenti furono ripresi nell’Adversus Valentinianos di Tertulliano, anche se questo testo sembra contenere principalmente passaggi ritradotti da Ireneo senza l’aggiunta di materiale originale. Più tardi, anche Epifanio di Salamina lo discusse e lo liquidò (Haer., XXXI). Come tutti gli scrittori paleocristiani non tradizionali, Valentinus è stato conosciuto in gran parte attraverso citazioni nelle opere dei suoi detrattori, sebbene un seguace alessandrino abbia anche conservato alcune sezioni frammentarie come citazioni estese.

Valentinus fu tra i primi cristiani che tentarono di allineare il cristianesimo con il platonismo, traendo concezioni dualiste dal mondo platonico delle forme ideali (pleroma) e il mondo inferiore dei fenomeni (kenoma). Dei pensatori e predicatori della metà del secondo secolo che furono dichiarati eretici da Ireneo e dai cristiani più tardi, solo Marcione spicca come personalità. Il contrapposto ortodosso contemporaneo a Valentinus fu Giustino Martire.

In un testo noto come Pseudo-Anthimus, Valentinus è citato per aver insegnato che Dio è costituito da tre ipostasi (realtà spirituali nascoste) e tre prosopa (persone), chiamate il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo – un insegnamento che è poco lusinghiero legato al platonismo:

Ora con l’eresia degli Ariomani, che ha corrotto la Chiesa di Dio…. Questi poi insegnano tre ipostasi, proprio come Valentinus l’eresiarca inventò per primo nel libro da lui intitolato ‘Sulle tre nature’. Infatti egli fu il primo ad inventare tre ipostasi e tre persone del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo, e si scopre che ha rubato questo da Ermete e Platone.

Intrigante, questo singolo insegnamento valentiniano venne visto come ortodosso, poiché offriva un’utile via di mezzo tra le posizioni ariane e sabelliane.

Note

  1. Vedi, per esempio, “Contro le eresie” Libro I: Capitolo I, Libro I: Capitolo VIII, Libro I: Capitolo XI, Libro II: Capitolo III, e Libro II: Capitolo XIV.Recuperato il 2 maggio 2008.
  2. Giovanni Filoramo. Una storia dello gnosticismo, tradotto da Anthony Alcock. (Oxford: Basil Blackwell, 1990), 167.
  3. Jerome, citato da Tobias Churton. Gli gnostici. (Londra: Weidenfeld & Nicholson, 1987), 53.
  4. Anche se prevalente nei primi anni della chiesa cristiana, la rivendicazione di insegnamenti esoterici fu sempre più minimizzata a Roma dopo la metà del II secolo. Per un resoconto critico di queste affermazioni, si veda l’articolo della Catholic Encyclopedia su “Gnosticismo”.
  5. Vedi le seguenti fonti per una panoramica della vita dello gnostico: Filoramo (166-167); Churton (53-54); Healey “Valentinus and Valentinians” (1912); Hoeller “Valentinus – A Gnostic for All Seasons A Journal of Western Inner Traditions 1 (Fall-Winter) (1985-1986); Brons “Valentinus”. Recuperato il 2 maggio 2008.
  6. Questa spiegazione di “uva acida” della teologia di Valentinus sembra piuttosto debole, ma può essere esplorata in dettaglio nel capitolo (IV) dell’Adversus Valentinianos di Tertulliano. Christian Classics Ethereal Library.Recuperato il 2 maggio 2008.
  7. Tertulliano, Adversus Valentinianos (IV).
  8. Filoramo, 167.
  9. Jacqueline A. Williams, Biblical Interpretation in the Gnostic Gospel of Truth from Nag Hammadi. Società di letteratura biblica – Dissertation Series 79. (Atlanta, GA: Scholar’s Press, 1988), 10-13, in un lavoro di riferimento sull’argomento, riconosce la connessione tra Valentinus e il Vangelo della Verità, ma suggerisce che la versione copta del testo fu derivata da un originale greco, rendendo difficile tracciare la relazione tra il testo di Valentinus e la versione ricevuta.
  10. Wilson, 133.
  11. Come Elaine Pagels. I vangeli gnostici. (New York: Vintage Books, 1979), 31, nota: “Lo gnosticismo valentiniano differisce essenzialmente dal dualismo”.
  12. William Schoedel, “Gnostic Monism and the Gospel of Truth” in The Rediscovery of Gnosticism. Volume I: La scuola di Valentinus, a cura di Bentley Layton. (Leiden: E.J. Brill, 1980), 390.
  13. Pagels, 32-33.
  14. Churton, 54-55.
  15. Pagels, 15. Churton nota che la salvezza (per i Valentiniani) era interamente legata alla conoscenza esperienziale, poiché consisteva nel fare “la connessione tra il loro pneuma (spirito) e ‘Gesù'” (55).
  16. Valentinus, citato in Clemente di Alessandria Stromateis 2.114.3-6. Accessibile online a: earlychristianwritings.com.
  17. Mark T. Riley, Dissertazione online, Q. S. FL. TERTULLIANI ADVERSUS VALENTINIANOS TESTO, TRADUZIONE E COMMENTO. . Retrieved May 2, 2008.
  18. Vedi, per esempio, Healey (1912); Filoramo, 166-167.
  19. Marcello di Ancyra (Pseudo-Anthimus), “Sulla Santa Chiesa”: Testo, traduzione e commento”. Versi 8-9. Journal of Theological Studies New Series, 51(1) (aprile 2000): 95.
  20. Curiosamente, Marcello di Ancyra tentò di usare la presenza di questa teoria negli scritti di Valentinus come prova della sua inaccettabilità. Invece, egli stesso alla fine venne anatemizzato e scomunicato. Vedi “Marcello di Ancyra” J.P. Arendzen (1910).Catholic Encyclopedia. Retrieved May 2, 2008.

Questo articolo incorpora il testo della Catholic Encyclopedia di dominio pubblico del 1913.

  • Churton, Tobias. Gli gnostici. Londra: Weidenfeld & Nicholson, 1987. ISBN 0297811045.
  • Filoramo, Giovanni. Una storia dello gnosticismo, tradotto da Anthony Alcock. Oxford: Basil Blackwell, 1990. ISBN 0631157565.
  • Healy, Patrick J. “Valentinus and Valentinians” in the Catholic Encyclopedia. 1912.
  • Hoeller, Stephan A. “Valentinus – A Gnostic for All Seasons”. Gnosis: A Journal of Western Inner Traditions 1 (Fall-Winter 1985-1986).
  • Lampe, Peter. Da Paolo a Valentinus: I cristiani a Roma nei primi due secoli, tradotto da Michael Steinhauser. A cura di Marshall D. Johnson. Minneapolis, MN: Fortress Press, 2003. ISBN 0800627024.
  • Legge, Francis. Forerunners and Rivals of Christianity, From 330 B.C.E. to 330 C.E. New York: University Books, 1964 (ristampa).
  • Pagels, Elaine. I vangeli gnostici. New York: Vintage Books, 1979. ISBN 0679724532.
  • Schoedel, William. “Il Monismo Gnostico e il Vangelo della Verità” in La Riscoperta dello Gnosticismo. Volume I: La scuola di Valentinus, a cura di Bentley Layton. Leiden: E.J. Brill, 1980. ISBN 9004061762.
  • Williams, Jacqueline A. Biblical Interpretation in the Gnostic Gospel of Truth from Nag Hammadi. Society of Biblical Literature – Dissertation Series 79. Atlanta, GA: Scholar’s Press, 1988. ISBN 0891308768.

Tutti i link recuperati il 21 aprile 2020.

  • Valentinus and the Valentinian Tradition – una raccolta estremamente completa di materiale sulla mitologia, teologia e tradizione valentiniana (dal sito Gnosis Archive).
  • Early Christian Writings: Valentinus, introduzioni e testi elettronici

Credits

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  • Storia di Valentinus

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