Un’università ha rivisto la valutazione dei suoi corsi per ottenere un feedback migliore. Ecco cosa è cambiato.

Scrittura del portatile per le valutazioni degli studenti

SamuelBrownNG

Fino a poco tempo fa, la University of Southern California aveva un approccio convenzionale alle valutazioni dei corsi degli studenti. Alla fine del semestre, gli studenti rispondevano a circa una dozzina di domande, comprese quelle che chiedevano loro di valutare l’istruttore e il corso. Il loro feedback è stato usato come prova primaria – o in alcuni casi, unica – dell’efficacia dell’insegnamento dei professori nelle revisioni formali delle prestazioni, comprese quelle per determinare la cattedra e la promozione.

Per anni, i professori della USC hanno espresso preoccupazioni su come le loro valutazioni dei corsi erano progettate e utilizzate, facendo eco a preoccupazioni simili in tutto il paese. La ricerca ha scoperto che le valutazioni dei corsi sono una scarsa misura dell’apprendimento, soggette a distorsioni, e spesso interpretate in modi che hanno poco senso statistico.

La ricerca – in particolare le prove sulla distorsione di genere – ha convinto il rettore dell’università, Michael W. Quick, a porre fine all’uso delle valutazioni dei corsi come misura diretta dell’efficacia dell’insegnamento la scorsa primavera. Gli studenti stanno ancora fornendo un feedback, ma ora stanno usando un nuovo strumento che chiede loro di pesare sull’esperienza di apprendimento più che sull’istruttore. Anche il loro feedback sarà usato in modo diverso. Non servirà più come meccanismo principale per valutare l’insegnamento. Invece, aiuterà i singoli istruttori a migliorare, e aiuterà le loro scuole a osservare modelli più ampi.

Come farà l’università a valutare l’insegnamento ora? USC sta adottando un approccio sfaccettato, parte di uno sforzo più ampio per elevare l’insegnamento nel campus. L’insegnamento, come la ricerca, sarà valutato dai pari dei professori. Ogni scuola dell’università sarà in grado di personalizzare il proprio sistema, utilizzando una combinazione di strumenti di valutazione tra pari, come le osservazioni di classe e le revisioni del design del corso. L’università sta anche raccomandando che i membri della facoltà completino una dichiarazione di riflessione sul loro insegnamento ogni anno. In queste dichiarazioni, gli istruttori spiegano come hanno usato i dati per migliorare il loro insegnamento, e il feedback degli studenti continuerà ad essere una fonte di dati.

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L’idea, dice Ginger Clark, assistente vice rettore per gli affari accademici e di facoltà e direttore del Centro per l’eccellenza nell’insegnamento, è di esaminare l’insegnamento da più punti di vista per valutarlo in modo più completo.

Mentre i dirigenti universitari sono convinti che gli studenti non siano i migliori arbitri della qualità dell’insegnamento, pensano ancora che il contributo degli studenti possa aiutare i professori a migliorare – se viene chiesto in modo più ponderato. Così ora gli studenti completano le valutazioni online ponendo una nuova serie di domande che sono state lanciate in primavera. Diamo un’occhiata più da vicino a ciò che USC ha chiesto agli studenti prima e dopo il cambiamento.

Ecco il vecchio documento:

Ecco il nuovo:

Altra lettura

I problemi con le valutazioni dei corsi:

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La ricerca ha scoperto che gli studenti giudicano i professori che sono donne più severamente di quelli che sono uomini.

Se le valutazioni dei corsi sono intrise di pregiudizi, e sono usate nelle decisioni del personale, allora i college potrebbero affrontare una causa.

Il valore del feedback degli studenti:

Gli studenti possono essere addestrati a dare un feedback migliore, come in questo sforzo all’Università della California a Merced.

Kevin Gannon offre alcuni consigli per interpretare le valutazioni dei corsi.

Modelli per valutare l’insegnamento:

Usa una migliore valutazione dei corsi per gli studenti, dice il Centro IDEA.

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Utilizza un inventario delle pratiche di insegnamento, sostiene Carl Wieman, un sostenitore dell’insegnamento delle scienze.

Incorpora le valutazioni tra pari, suggerisce Philip B. Stark.

Beckie Supiano scrive di insegnamento, apprendimento e delle interazioni umane che li modellano. Seguila su Twitter @becksup, o scrivile a [email protected]

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