Svezzare con saggezza per ridurre lo stress su fattrici e puledri

Gli studi hanno dimostrato che lo svezzamento di gruppo al pascolo è in genere il metodo meno stressante sia per le fattrici che per i puledri. Questo funziona meglio quando il gruppo è stato insieme abbastanza a lungo che i cavalli hanno amici, e ci sono più fattrici e puledri da svezzare. Dopo aver determinato quale puledro è pronto per lo svezzamento, la madre di quel bambino viene rimossa dal pascolo e portata in un recinto lontano dove non può vedere o sentire il suo puledro. Il suo piccolo rimane nel campo con i suoi amici e un ambiente familiare. Il resto delle giumente viene gradualmente rimosso in un periodo di settimane fino a quando tutti i puledri sono svezzati. Questo metodo assicura che sia le giumente che i puledri rimangano con i cavalli che conoscono, il che aiuta a ridurre lo stress.

Nello svezzamento in stalla, la giumenta e il puledro vengono portati nella stalla e nutriti. Poi un addetto conduce la cavalla fuori dalla stalla e la porta in un paddock lontano, lasciando il puledro nella stalla. Prima di rimuovere la cavalla, è importante togliere i secchi dell’acqua e qualsiasi altra cosa in cui il puledro potrebbe imbattersi solo per un breve periodo dopo che la cavalla è stata portata fuori. Alcuni proprietari pensano che sia più facile per i piccoli mettere due puledri nella stessa stalla per lo svezzamento, ma la ricerca ha dimostrato che questo può essere più stressante per loro. Dopo un periodo di giorni o settimane, una volta che i puledri svezzati si sono sistemati e mangiano bene, possono essere rimessi fuori insieme in un gruppo.

Anche se il metodo brusco sembra duro, se fatto bene è più facile per tutte le persone coinvolte: cavalla, puledro e operatori.

“Metto ogni puledro nella propria stalla, ma ci sono altri cavalli nella stalla per tenergli compagnia”, dice Oliver, che svezza a circa tre mesi di età e trova che il metodo di svezzamento in stalla funziona a suo vantaggio.

“C’è un periodo di transfert quando il puledro sta perdendo la madre, ma io sto facendo la parte della cavalla mentre il puledro guarda a me”, spiega. “Quando il piccolo è con la madre, dipende da lei e dagli altri puledri. Isolando ogni puledro allo svezzamento, possono diventare completamente dipendenti da me. Passo molto tempo con ogni puledro nella sua stalla quando lo svezzo.”

Oliver ha scoperto che se c’è solo un puledro da svezzare, questo può essere più stressante per quel bambino perché non ha avuto altri puledri con cui giocare e tende ad essere più dipendente dalla cavalla.

“Potresti aver bisogno di passare più tempo con questo puledro durante lo svezzamento”, osserva.

Oliver trova che il periodo dello svezzamento sia ideale per la rottura della cavezza e per un’ampia manipolazione dei puledri. Visitando ogni puledro nella sua stalla più volte durante il giorno, si guadagna la loro fiducia ed è presto in grado di condurli fuori per passeggiare nella stalla. Preferisce tenere i nuovi puledri in stallo per diverse settimane mentre lavora con loro. Dopo circa un mese, fa uscire il gruppo di puledri svezzati di nuovo insieme, ma a quel punto sono fiduciosi e facili da gestire.

“La vista e il suono sono due delle cose più importanti dello svezzamento. Se il bambino può sentire o vedere la cavalla, anche a un quarto di miglio di distanza, è stressante sia per la cavalla che per il puledro”, nota Oliver. “La politica migliore è fuori dalla vista e dal suono. Potresti dover imbarcare la cavalla fuori dalla proprietà per qualche giorno.”

Se hai solo una cavalla e un puledro, lo svezzamento può essere più impegnativo, soprattutto se hai un piccolo acroma dove non è possibile impedire loro di vedersi e sentirsi a vicenda. In questo caso, il piano migliore potrebbe essere quello di tenerli a pensione in una struttura fino al momento dello svezzamento, e poi far trasferire la cavalla in un’altra fattoria, lasciando il puledro nel suo ambiente familiare, preferibilmente con un compagno.

I cavalli sono animali da branco e un singolo puledro, appena separato dalla madre, può diventare frenetico. Dovresti discutere un piano con il tuo veterinario o un altro cavaliere esperto prima dello svezzamento. Un compagno come un asino, un pony più vecchio o anche una capra può essere una “babysitter” per il puledro. Presenta il nuovo compagno al puledro attraverso il recinto prima dello svezzamento e lascia che si abituino l’uno all’altro prima di metterli insieme.

Quando svezzare

Non è possibile scegliere una data sul calendario come momento perfetto per lo svezzamento. Affinché lo svezzamento sia il meno stressante possibile, il tuo puledro dovrebbe soddisfare alcuni criteri importanti. Dovrebbe avere almeno tre mesi di età, preferibilmente tra i quattro e i sei mesi, e una buona salute generale. Dovrebbe essere sano, forte, mostrare un buon appetito e mangiare foraggio e concentrato progettato per i puledri in crescita. Quando è fuori con altre giumente e puledri, dovrebbe mostrare indipendenza dalla madre e interagire regolarmente con altri puledri.

Il latte della giumenta è al massimo valore nutrizionale per le prime sei settimane dopo il parto. Quando il puledro ha tre mesi, non sta ricevendo una grande quantità di nutrimento dal latte della madre, anche se allatterà finché sono insieme, più come un’abitudine confortante che altro.

Alcuni cavalieri svezzano intorno ai tre mesi, mentre altri lasciano cavalla e puledro insieme fino a quando il bambino ha quattro, cinque, anche sei mesi.

L’età precisa del puledro non è importante quanto il suo sviluppo fisico, mentale e sociale. Una cavalla anziana o una che è difficile da tenere in peso può perdere condizione mentre allatta il suo puledro, motivo per cui alcuni proprietari scelgono di svezzare a tre mesi.

Non combinare lo svezzamento con qualsiasi altro scenario stressante, come una visita dal veterinario o dal fabbro. Non sverminare o vaccinare quando si svezza e non usare questo momento per introdurre nuovi cavalli nel gruppo.

Aspetta a svezzare se il tuo puledro è stato recentemente malato. Guarda anche il tempo. Se le previsioni danno tempo burrascoso, o è particolarmente caldo e umido, scegli un altro giorno, così non avrai questo ulteriore stress sui cavalli.

Vorrai monitorare da vicino sia la cavalla che il puledro dopo lo svezzamento, quindi non svezzare in un giorno in cui non sarai in giro per molto tempo.

E’ saggio prendere la temperatura ogni giorno durante questi primi giorni. Una temperatura elevata è spesso il primo segno di malattia o infezione, quindi contatta il tuo veterinario se questo accade in modo che il puledro possa essere trattato, se necessario.

Ridurre la razione di grano della cavalla – ma non il suo foraggio – la aiuterà a smettere di produrre latte e a “asciugarsi”. Osserva la mammella della cavalla ogni giorno e contatta il tuo veterinario se noti segni di mastite, come febbre, gonfiore e qualsiasi sostanza giallastra e trasudante.

Il tempo di attesa può sembrare scoraggiante, ma fatto con saggezza, sarà presto finito. Il tuo puledro si ambienterà in questa nuova fase della vita e tu potrai passare ancora più tempo con lui, creando un legame duraturo.

Il tuo puledro si ambienterà in questa nuova fase della vita e potrai passare ancora più tempo con lui, creando un legame duraturo.

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