Sri Vallabhacharya

Sri Vallabhacharya

Om Vishnupad 108 Tridandi Swami Sri Srimat Bhakti Sravan Tirtha Goswami Maharaj ki Jai !

Dal 12° al 16° secolo in India, si è verificato un Rinascimento Bhakti in cui sono sorte cinque grandi scuole di Vaishnavismo.

Ogni scuola fu fondata da uno dei cinque grandi santi, Sri Ramanuja, Sri Madhvacharya, Sri Nimbarka, Sri Vallabhacharya e Sri Krishna Chaitanya.

Il Pushti Marg, il “Sentiero della Grazia” di Shri Vallabhacharya, è uno di questi cinque ed è seguito oggi da decine di milioni di persone, soprattutto dall’India settentrionale e occidentale. Questa scuola è unica all’interno del Vaishnavismo per la sua filosofia di suddhadvaita, o “puro non-dualismo”. Tra le tradizioni Vaishnava, che adorano Krishna, solo questa tradizione insegna che Krishna è tutto, e tutto è Krishna.

Il suddhadvaita di Vallabhacharya afferma l’esistenza del mondo, ritenendolo vero, puro e gioioso e non separato dal Divino. Questo non-dualismo si distingue dal più noto “advaita” di Adi Shankara, che nega l’esistenza del mondo.

Il Pushti Marg differisce dal dualismo di Sri Madhva nell’affermare che le anime sono una con Dio e che le tre qualità del Brahman – eternità, intelligenza e beatitudine (sat-chit-ananda) – sono anche attributi dell’anima individuale.

Shri Vallabhacharya differiva anche da Ramanuja, il quale insegnava che, anche se effettivamente tutto è uno con Dio, ci sono reali differenze tra Dio, le anime individuali e il mondo.

I devoti sul Sentiero della Grazia hanno sempre celebrato il nettare della presenza di Shri Krishna con le loro varie e raffinate sensibilità. Questo sentiero è la via spirituale non elaborata, e Shri Vallabhacharya ha insegnato che i mezzi e il fine dovrebbero essere visti come uno solo.

Ogni livello di realizzazione è una parte del lila (gioco) divino, e Shri Krishna è il Maestro delle cerimonie. Pertanto, il risultato è sempre perfetto. Il Sentiero della Grazia vede tutto come Krishna e nient’altro che Krishna.

Siccome l’illusione, o maya, è semplicemente un soggetto di percezione, tutti gli oggetti del mondo e il mondo stesso sono in realtà impeccabili. È un puro sentiero non-dualista che abbraccia una visione del mondo positiva e devozionale, dove la creazione è vista come una perfetta manifestazione di Dio.

Maya sorge solo quando il mondo non è conosciuto correttamente. Il devoto benedetto non è ossessionato dalla liberazione o da qualsiasi altra forma di yoga oltre all’amorevole servizio devozionale a Shri Radha e Shri Krishna.

Shri Vallabhacharya, affettuosamente chiamato dai suoi seguaci Mahaprabhuji (Grande Essere) nacque nel 1479 come figlio di Lakshman Bhatt, un brahmano Telugu dell’India meridionale. Gli antenati di Lakshman Bhatt avevano eseguito molti soma yagna vedici, e il Signore Krishna apparve nel sogno di Lakshman Bhatt e annunciò che sarebbe apparso nella loro famiglia quando Lakshman avesse completato il centesimo sacrificio.

Poco dopo averlo fatto, sua moglie, Ellamagaaru, rimase incinta. All’epoca vivevano a Banaras, ma furono costretti a partire a causa di un imminente attacco musulmano. Nella foresta di Champaranya, nel Madhya Pradesh, Ellamagaaru diede alla luce un bambino maschio nato morto.

Lei pose tristemente il corpo del bambino nella cavità di un albero. Mentre procedevano lungo il sentiero, entrambi sentirono una voce melodiosa che diceva: “Perché te ne vai? Io sono qui”

Tornarono immediatamente all’albero e trovarono il figlio vivo che giocava con gioia in un cerchio di fuoco che lo circondava. La madre attraversò il cerchio ardente e prese suo figlio.

L’elemento del fuoco ha giocato un ruolo importante in tutta la vita di Shri Vallabhacharya. Egli è visto come l’incarnazione di Agni, o fuoco (dal volto di Shri Krishna). Il fuoco è anche il devata (divinità) della parola, e così è chiamato Vaka Pati, il Signore della parola.

I famosi insegnamenti che si trovano nel suo Shri Subodhini, Anubhasya e in numerose altre opere devozionali e vedantiche hanno fatto luce sui significati interiori dello Shrimad Bhagavatam, la scrittura centrale dei Vaishnava, così come di vari testi vedantici.

Non solo incarnava la bellezza interiore di Shri Radha e Shri Krishna, ma era un perfetto testimone dei loro lilas (i loro sport divini, raccontati nello Shrimat Bhagavatam). Il suo conseguimento ha permesso rari poteri che sono stati e continuano ad essere trasmessi attraverso i suoi insegnamenti devozionali.

La vita stessa di Vallabacharya era un lila. Da bambino, padroneggiava tutte le scritture. Alla tenera età di dieci anni, era determinato ad andare in pellegrinaggio. Sebbene sua madre fosse angosciata dalla sua richiesta, vide la sua determinazione e alla fine acconsentì.

Una notte, mentre si fermava a riposare nella fitta foresta di Jarkhanda nell’India centro-orientale, il Signore Krishna gli apparve e disse: “Ti sto aspettando. Vieni sulla collina di Govardhan e compi il Mio seva.”

Shri Vallabhacharya procedette alla collina di Govardhan vicino a Vrindavan (dove il Signore Krishna visse da bambino) e stabilì il seva di Shri Nathji. A quel tempo, il tempio era una semplice struttura fatta di mattoni e fango. Più tardi, fece costruire un tempio di pietra.

La divinità di Shri Nathji risiedette lì fino al 1669, quando fu trasferita segretamente a Nathdwara nel Rajasthan a causa del crescente antagonismo musulmano in cui numerosi templi venivano distrutti.

Lì nel Rajasthan, dove Shri Nathji risiede oggi, un nuovo grande tempio fu costruito secondo la moda del palazzo di un re del Rajasthan. Oggi, nelle sue affollate camere di darshan, si possono vedere i modi raffinati dell’adorazione di Shri Krishna, o seva.

Il Pushti Marga è in realtà una continuazione dell’antico lignaggio bhakti di Shri Vishnu Swami. Si dice che Shri Vishnu Swami abbia aspettato l’apparizione di Shri Vallabhacharya per dargli il lignaggio. Una volta fatto, Shri Vishnu Swami partì per la dimora eterna.

Anche il lignaggio Vallabh ha origine dalla linea di Rudra. La parola Rudra significa letteralmente “piangere”. Il sentiero di intenso amore di Shri Vallabhacharya contiene l’essenza delle lacrime che le Gopi, le benedette mungitrici di Brij, versarono mentre cercavano la presenza del loro amato Signore nelle pergole di Vrindavan.

Sri Vallabhacharya intraprese diversi pellegrinaggi in tutta l’India per insegnare la sua devozione incondizionata, non-dualista e puramente piena di grazia a Shri Krishna. Egli insegnò che servire Shri Krishna nella propria casa, nello stato d’animo amorevole della dedizione totale, è la più alta forma di adorazione.

Il suo movimento devozionale si diffuse rapidamente in gran parte dell’India occidentale. I detentori del lignaggio e i loro seguaci vivono oggi soprattutto nel Rajasthan, nell’Uttar Pradesh e nel Gujarat. La più grande concentrazione è a Mumbai.

La devozione è il mezzo e il fine

Shri Vallabhacharya ha sottolineato che la pratica devozionale dovrebbe essere eseguita nella propria casa, e questo è uno dei motivi per cui il Sentiero della Grazia è rimasto quasi interamente un lignaggio capofamiglia.

È dovere del devoto onorare Shri Krishna come il Signore di Gokul, il Brahman Supremo (Dio), e anche come membro della propria famiglia. Si deve sempre servirLo con bhava, l’atteggiamento d’amore incondizionato.

Shri Vallabhacharya insegnò che la devozione si perfeziona offrendo il proprio corpo, la propria ricchezza e la propria mente-cuore al Signore Benedetto. In questo stato di dedizione si sviluppa la vera rinuncia.

Shri Vallabhacharya ha modellato i suoi insegnamenti per adattarli al mondo, che ha insegnato essere la perfetta creazione di Shri Krishna. Shri Vallabhacharya vedeva il mondo come il parco giochi di Shri Krishna ed esortava i suoi seguaci ad offrirGli cose della massima qualità.

Questo ispirò il meglio dell’arte, della musica e della poesia ad emergere intorno al suo Sentiero di Grazia, e Shri Krishna cominciò chiaramente a rispondere ai suoi benedetti devoti. Poeti, artisti, scrittori, re, mistici musulmani, pundit e persino alcuni animali sono entrati nel Sentiero della Grazia e hanno assaporato il nettare della devozione.

Questo sentiero di intensa adorazione di Radha-Krishna fu abbracciato dai più grandi poeti della sua epoca, come Surdas e Paramandadas, che cantavano: “Il nettare è traboccato dal corpo di Shri Krishna e si è precipitato verso Vrindavan, dove si è fuso con la Yamuna e le Gopi di Braja. Qualche altra goccia si è sparsa per i tre mondi, ma non ha mai toccato coloro che sono semplicemente assorti nel karma (azione) o nella conoscenza. Essa risiede solo in coloro che possono assaporare lo stato d’animo divino.”

Sul tema della pratica, Shri Vallabhacharya è conciso: “L’ottenimento di Shri Krishna non può mai dipendere da alcuna formula. Shri Krishna, che è rasaraja mahabhava, si raggiunge seguendo il sentiero di coloro che Lo hanno già raggiunto”.

E così, le Gopi di Vrindavan, che hanno raggiunto Krishna, sono i guru pieni di grazia del sentiero. Egli spiegò anche che se Dio potesse essere catturato con una formula particolare, allora tale prigioniero non sarebbe più Dio.

Dopo che Krishna rubò il burro, Sua madre, Yashoda, poté legarLo solo quando Egli le permise di farlo. Anche se Brahman non può essere confinato, Shri Krishna si lascia legare dalle corde d’amore dei Suoi devoti. Shri Krishna risponde alla devozione, ed è per questo che Shri Mahaprabhuji ha detto: “Egli è il Signore della Dolcezza – madhuradipate.”

Lineaggio
Pushti Marg fu ulteriormente sviluppato e migliorato dal figlio di Shri Vallabhacharya, Shri Vitthalnathji (1516-1586). Una volta, quando Shri Vallabhacharya era in pellegrinaggio, il Signore Vitthal di Pandharpur (una forma di Krishna) apparve a Shri Vallabhacharya e gli disse che avrebbe dovuto sposarsi, così da poter apparire come suo figlio.

Shri Vitthalnathji, il secondo figlio di Shri Vallabhacharya, divenne quell’incarnazione e portò avanti la tradizione piena di grazia di suo padre. Padre e figlio ebbero ciascuno quattro grandi discepoli poeti-bhakta, conosciuti collettivamente come gli Astha Chhap, di cui il più famoso fu Surdas.

Gli Ashta Chhap cantavano tutti poesie composte spontaneamente davanti a Shri Nathji, la forma giovanile di Shri Krishna, durante gli otto darshan (visione) della Sua giornata, un aspetto centrale della routine devozionale di Pushti Marg.

Questo giorno ruota intorno alla giornata del bambino divino come era a Vrindavan. Il primo periodo è Mangala, quando il Signore viene svegliato con canti soavi e gli viene offerta la colazione. Nel secondo periodo, Shringar, Egli viene adornato dalla testa ai piedi.

Nel terzo, Gwala (“Pastore”), Egli è onorato come un ragazzo che munge le vacche. Il quarto darshan è Raja Bhoga, il più elaborato della giornata, che si apre dopo che il Signore Benedetto ha pranzato con i Suoi compagni nella foresta.

Poi, dopo un pisolino, Krishna si sveglia per il periodo Uttaphan. Al Bhog darshan, il quinto, Gli viene offerta della frutta nella foresta. Sandhya è quando torna a casa dalla foresta con le sue mucche al crepuscolo, e il darshan finale, Shayan, rivela le sue lilas serali e l’ora di andare a letto.

Inoltre, il culto è regolato secondo le stagioni dell’anno. Al tempio principale di Nathdwar, questi otto darshan e le loro variazioni stagionali sono osservati con grande devozione e sensibilità.

Shri Vitthalnathji, chiamato anche Sri Gusainji, come suo padre, ha scritto molte opere sanscrite sulla devozione ed è lodato come un faro sul Sentiero della Grazia. Ebbe sette figli, attraverso i cui discendenti gli insegnamenti e le iniziazioni del lignaggio sono continuati in una tradizione ininterrotta.

L’attuale capo del lignaggio è il Tilkayat del Tempio di Nathdwara. La sua sede è in diretta successione da Shri Gusainji e dal suo figlio maggiore, Shri Giridharji. L’attuale Tilkayat è Goswami 108 Shri Dauji Maharaja.

Ci sono oltre 150 altri detentori del lignaggio, tutti discendenti diretti di Shri Vallabhacharya. I principali templi della tradizione Vallabhacharya si trovano oggi a Gokul, Banaras (in Uttar Pradesh), Nathdwara, Kamyavan e Kankaroli (Rajasthan), e a Baroda e Surat (Gujarat).

Una volta, quando Shri Vallabhacharya si trovava nella città sacra di Gokul, il Signore Krishna apparve e lo istruì ad iniziare le anime divine nel Pushti Marg per mezzo del mantra Brahma Sambandha. Questo viene dato ai devoti da un discendente diretto di Shri Vallabhacharya. Dopo questa consacrazione, il bhakta vive di prasada, la grazia di Dio. Dopo questa iniziazione, al devoto viene ingiunto di eseguire l’adorazione quotidiana del Signore.

Akbar e Shri Vitthalnathji
Nella tradizione di Pushti Marg, le storie di Shri Vallabhacharya, Shri Vitthalnathji e dei loro discepoli vengono lette quotidianamente dai seguaci. Il seguente racconto dà il polso del cammino.

Una volta, l’imperatore Akbar disse al suo ministro capo, Birbal, di andare a Vrindavan e chiedere ai santi come poter raggiungere Dio velocemente. L’imperatore diede al suo ministro tre giorni. Il ministro procedette verso la terra santa e conversò con molti illustri religiosi, che gli esposero i loro vari metodi. Quando non riuscirono a produrre nulla che potesse piacere all’imperatore, il ministro tornò a casa sconsolato.

Quando la sua devota figlia venne a sapere della situazione di suo padre e della perdita di onore che avrebbe affrontato vedendo Akbar il giorno seguente, lo consigliò: “Padre, perché preoccuparsi? Spiega all’imperatore che non puoi dirgli direttamente la risposta alla sua domanda, ma che lo farà Shri Vitthalnathji.”

Il giorno dopo, il ministro disse all’imperatore che la sua domanda sarebbe stata risolta da Shri Vitthalnathji a Gokul. Akbar, ansioso di smascherare il più grande dei misteri, si travestì in abiti ordinari e con discrezione si recò a Gokul.

Quando arrivò, trovò Shri Vitthalnathji che eseguiva le sue preghiere sulle rive del fiume Yamuna. Riconoscendo l’imperatore, lo chiamò in avanti. Akbar disse: “Sono venuto qui per sapere come posso vedere Dio.”

Shri Vittalnathji rispose: “Nello stesso modo in cui io vedo te.” Poi spiegò: “O grande sovrano degli uomini, quante guardie, ministri e consiglieri dovrei soddisfare prima di poter avere un’udienza privata con una persona come te? Sarebbe davvero una procedura noiosa, senza alcuna garanzia di successo. Tuttavia, se vuoi vedermi, vedi come è facile per me incontrarti.”
Il cammino verso Dio può essere lungo e difficile, afflitto da innumerevoli ostacoli, come l’orgoglio della pratica o anche aspirazioni sbagliate. Quindi, invece di cercarLo fuori, secondo il Sentiero della Grazia, è meglio invitarLo qui. Rendi la tua dimora e il tuo servizio devozionale così invitante che Egli non possa resistere a venire e concederti la Sua presenza.

Krishna verrà
Siccome Krishna deve essere invitato qui, allora non c’è bisogno di rinunciare al mondo. Una volta, quando Shri Vitthalnathji stava per prendere sannyasa e diventare un monaco rinunciatario, suo figlio Krishna (Shri Navanita Priyaji), sapendo delle sue intenzioni, informò l’acharya che anche lui avrebbe preso sannyasa e tinse tutti i vestiti di Krishna bambino di arancione.

In quel momento, Shri Vitthalnathji rinunciò all’idea di sannyasa. Nel Sentiero della Grazia, la rinuncia si sviluppa amando Krishna e offrendo tutto a Lui.

Shri Vallabhacharya ha insegnato: “Concentrate la mente su Shri Krishna per mezzo del Brahmavada, l’insegnamento che tutto è Shri Krishna. Chi è stabilito sul sentiero di Shri Krishna è libero dal mondo. Pertanto, uno dovrebbe riflettere su di Lui che è nell’oceano della gioia all’interno del proprio atma (anima).”

Shri Krishna è nirguna (trascendentale, impersonale, senza attributi) in quanto è totalmente libero da tutti gli attributi materiali, ma saguna (immanente e formato) perché è pieno di qualità divine.

Oggi, gli insegnamenti e lo spirito di Shri Vallabhacharya sono perpetuati nel suo lignaggio e con la diaspora indiana, i suoi seguaci risiedono in tutto il mondo. Il suo Sentiero della Grazia ci ispira ad adorare Shri Krishna come descritto nello Shrimad Bhagavatam. Lì, l’aspetto multidimensionale di Shri Krishna è chiaramente dimostrato.

Quando Egli entrò nello stadio di lotta di Kamsa, i Suoi genitori Lo guardarono come il loro figlio, mentre le donne sugli spalti Lo videro come l’Amore incarnato. Gli yogi presenti Lo osservavano come il Brahman assoluto e incontaminato, mentre i cowherd vedevano Krishna come loro amico. I lottatori Lo vedevano solo come un potente nemico, mentre il re Kamsa vedeva il divino cowlad come la morte personificata. Ognuno divenne liberato attraverso il proprio rapporto con Lui.

Shri Vallabhacharya descrive la lila-presenza di Krishna: “Krishna gioca all’interno delle molte manifestazioni del nome e della forma, e dalle loro variazioni è apparso il mondo”. Shri Krishna soddisfa graziosamente i desideri dei Suoi devoti.

La pratica della devozione a Krishna si trasforma. Come l’acqua della grondaia che si riversa nel Ganga diventa Ganga, allo stesso modo, nel Sentiero della Grazia, una volta che tutte le cose sono offerte, diventano come Krishna – libere dalla schiavitù.

Nel processo devozionale, tutto conduce al Signore Benedetto. Per prima cosa, sorge la sottile e benedetta comprensione che Shri Krishna è Brahman e merita la massima adorazione.

Poi sorge il desiderio di una specifica relazione con Lui, seguito dalla pratica. Quando Shri Krishna risponde, il frutto è raggiunto.

L’epoca di Shri Vallabhacharya fu un periodo di rinascita devozionale. Abbiamo letto di molti incontri amichevoli tra Shri Vallabhacharya e Shri Krishna Chaitanya. Insieme, i loro due movimenti spazzarono l’India settentrionale e orientale con i nomi e le forme di Krishna.

Quando Shri Vallabhacharya aveva 52 anni, Shri Krishna gli chiese di tornare alla Sua dimora eterna. L’acharya si ritirò a Banaras. Dopo alcune settimane, chiamò lì i suoi figli per dare loro i suoi ultimi insegnamenti. Scrisse silenziosamente i suoi insegnamenti sulle rive sabbiose del Ganga: “Se mai volterete le spalle a Shri Krishna, questa era di Kali consumerà il vostro corpo, la vostra mente e la vostra coscienza.”

Poi il Signore Krishna apparve e diede la benedizione che si sarebbe occupato di tutti i fedeli seguaci. Shri Vallabhacharya entrò nel Ganga, cantando la “Gopi Gita”, il Canto delle Gopi.

In presenza di migliaia di persone, si fuse nel fuoco divino da cui un tempo era apparso. È entrato nel lila con il suo corpo e ci ha lasciato un messaggio di buon auspicio: rimanere con il Signore benedetto e vivere con grazia nel mondo.

Sri Sri Vallabhacharya Goswami ki Jai !!

Jai Sri Radhey

Jai Guru

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