REVIEW: U2 live in Auckland

La sfuriata casuale di Frontman rovina una notte epica di nostalgia.

Bono del gruppo rock irlandese U2 si esibisce durante il tour "Experience + Innocence" allo United Center di Chicago il 23 maggio 2018. / AFP PHOTO / Kamil Krzaczynski

Foto: AFP o licenziatari

L’aveva, per la maggior parte, tenuto sotto controllo. Per la prima metà dell’esibizione di ieri sera al Mt Smart Stadium, si potrebbe quasi dire che l’ego di Bono ha perso il suo smalto.

Forse è stata l’occasione. Gli U2 sono saltati sul carro della nostalgia per il loro ultimo tour, eseguendo per intero The Joshua Tree, il loro album vincitore di Grammy e in cima alle classifiche del 1987 che ha trasformato i promettenti rocker irlandesi in superstar da arena.

Fornire un intero album nei giorni dello streaming e di Spotify potrebbe essere una concessione che gli U2 vedono i loro giorni come innovatori del rock come finiti.

La loro scelta dell’artista di apertura in questo tour, un arzillo Noel Gallagher – paragonato a Kanye West e Jay Z nei precedenti tour negli stadi – potrebbe certamente sostenere questo pensiero.

Ma quel disco pieno di hit significa ancora molto per i fan, un fatto dimostrato dallo show di ieri sera che ha fatto rapidamente il tutto esaurito, e anche la replica di stasera si sta dirigendo in quella direzione.

Inoltre, al primo grande concerto degli U2 qui dal 2010, quell’album ha chiaramente significato molto anche per la band.

U2 si esibiscono dal vivo al Mt Smart Stadium di Auckland

U2 si esibiscono dal vivo al Mt Smart Stadium di Auckland Foto: Dara Munnis

Dopo aver eseguito una raffica di successi da far scoppiare la gola su un piccolo palco al centro dello stadio, Bono e soci hanno eseguito gli onnipresenti successi di The Joshua Tree con tutta l’imponenza di una band che chiaramente sa esattamente cosa sta facendo con questa cosa del rock da stadio.

I fan, che bramavano, saltavano e urlavano per averne di più, si sono abbuffati, una folla così appassionata che a volte sembrava che questo fosse il culto dei fan nella chiesa degli U2.

Un grande album richiede grandi immagini, e gli U2 non hanno deluso neanche su questo fronte. Hanno portato con loro il più grande schermo mai usato per un concerto in tour, un colosso che si estendeva per tutto lo stadio e che abbinava ad ogni canzone le immagini inebrianti di Anton Corbijn, il designer della copertina dell’album.

Gli U2 si esibiscono dal vivo al Mt Smart Stadium di Auckland

Gli U2 si esibiscono dal vivo al Mt Smart Stadium di Auckland Foto: Dara Munnis

‘Where the Streets Have No Name’ era impostata su un viaggio in macchina al rallentatore. I Still Haven’t Found What I’m Looking For’ era accompagnata da una cupa passeggiata nella foresta. Più preoccupante era ‘Mothers of the Disappeared’, che includeva una fila di donne incappucciate che spegnevano le proprie candele.

Le metafore erano ovvie, ma la scala imponente era impressionante, un gigantesco video wall di cui Donald Trump – che è stato menzionato diverse volte durante la notte, e non in senso buono – sarebbe stato orgoglioso.

Quando la band ha consegnato le canzoni non singole ‘Bullet the Blue Sky’ e ‘Exit’ come le esuberanti urla ribelli che erano state progettate per essere, ha suggerito che questa sarebbe stata più di un’altra scusa per The Edge per mandare quei suoi epici lick di chitarra su per gli angoli del Mt Smart Stadium.

Un accorato e ormai tradizionale tributo di ‘One Tree Hill’ a Greg Carroll, il roadie kiwi della band morto in un incidente in moto nel 1986, ha anche aggiunto alla scala. Era una delle tante dediche, tra cui la più vicina “One”, a Christchurch, e “Ultraviolet (Light My Way)” all’associazione benefica One di Bono.

Un'immagine del roadie kiwi degli U2 Greg Carroll, proiettata al concerto della band al Mt Smart Stadium

Un’immagine del roadie kiwi degli U2 Greg Carroll, proiettata al concerto della band al Mt Smart Stadium Foto: Dara Munnis

Fino al bis, Bono si era comportato così bene. Sì, c’erano state alcune strane riflessioni sull’immigrazione, la libertà, la storia irlandese e i problemi politici dell’America durante la prima metà dello show.

Per lo più, però, aveva tenuto quel suo ego – quello responsabile di fare cose come far apparire un intero album degli U2 non voluto in milioni di librerie di iTunes – ben sotto controllo.

Ma quando è emerso dalla pausa con un cappello a cilindro e vernice nera spalmata sopra gli occhi, qualcosa era chiaramente cambiato. Bono si è scatenato con i più grandi inni della serata, “Elevation” e “Vertigo”, caricando lungo la pista del palco mentre faceva cose che la maggior parte dei 59enni probabilmente non dovrebbe fare.

U2 si esibiscono dal vivo al Mt Smart Stadium di Auckland

U2 si esibiscono dal vivo al Mt Smart Stadium di Auckland Foto: Dara Munnis

Poi ha fatto una pausa e, prima di “Even Better Than the Real Thing”, è iniziata una conferenza ad ampio raggio: Bono ha rimproverato la folla kiwi per le sue insicurezze, si è definito uno sciamano, poi ha dichiarato di essere stato “diagnosticato come megalomane… e sta peggiorando”.

Finalmente, e inspiegabilmente, ha urlato: “Paul è morto … Sono sir f***ing Bono”.

È stato il momento più folle della serata, un paio di minuti che si sono avvicinati pericolosamente al tipo di territorio da mockumentary su cui Ricky Gervais ha basato la sua intera carriera.

Dopo di che, lo show ha iniziato a vacillare. Le cose sono diventate banali. Beautiful Day’ rimane una fonduta gocciolante di una canzone rock, e quando è seguita dalla carità predicatoria di ‘Ultraviolet (Light My Way)’ e dalla stucchevole ballata ‘Love is Bigger Than Anything In Its Way’, lo spettacolo è finito non con un botto, ma un po’ con un piagnisteo.

È stato un peccato, perché fino a quel punto, era stata una notte epica di nostalgia. Dopo quattro decenni in prima linea nel rock, non si possono biasimare gli U2 per essersi finalmente voltati indietro.

Ma se questo è davvero tutto ciò che è rimasto loro, qualcuno potrebbe voler avvertire Bono di abbassare i toni della teatralità in modo che le canzoni possano brillare.

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