Marmotta dell’isola di Vancouver

La marmotta dell’isola di Vancouver è endemica dell’isola di Vancouver ed è uno dei mammiferi più a rischio del mondo. Grazie agli sforzi di recupero, la popolazione selvatica è aumentata negli ultimi anni. Al suo punto più basso nel 2003, solo 30 marmotte sono rimaste in natura, ma nel 2016 il numero era aumentato a quasi 300.

La marmotta di Vancouver Island vive nei prati alpini e sub-alpini. Si nutre di fogliame durante la primavera e l’estate, e alleva da 3 a 4 cuccioli ogni due anni. Sorprendentemente, la marmotta va in letargo per 7 mesi all’anno, uno dei pochi mammiferi che vanno in letargo più a lungo di quando sono svegli. Attualmente, ci sono marmotte su 20-30 montagne sull’isola di Vancouver.

Mildred, marmotta dell'isola di Vancouver, foto di Adam TaylorGli sforzi di recupero sono guidati da una partnership che include la Marmot Recovery Foundation, il governo provinciale, il Recovery Team, gli zoo di Calgary e Toronto e i proprietari terrieri TimberWest, Island Timberlands e Mount Washington Alpine Resort. Migliaia di canadesi donano per sostenere gli sforzi di recupero.

Popolazioni importanti di marmotte dell’isola di Vancouver si trovano a ovest di Nanaimo all’interno di foreste private di proprietà di TimberWest e Islands Timberlands. Queste aziende sono state molto attive nel sostenere il recupero delle marmotte. Per sostenere la conservazione di queste specie, i proprietari dei terreni hanno dato significativi contributi finanziari annuali per la ricerca e la gestione delle marmotte e hanno posticipato il disboscamento nell’habitat delle marmotte in un’area vicino al monte Washington.

Il Mount Washington Alpine Resort ha anche donato terreni per il Tony Barrett Mount Washington Captive Breeding Center e ha fornito il monitoraggio invernale del centro negli ultimi 3 inverni. Inoltre, il resort ha lavorato con la Marmot Recovery Foundation per mantenere le piste da sci ed evitare lo sviluppo in aree che influenzerebbero negativamente le marmotte.

La più grande minaccia alla marmotta è la sua piccola popolazione. Un programma di allevamento in cattività, guidato dagli zoo di Calgary e Toronto, produce cuccioli che vengono rilasciati in natura dalla Marmot Recovery Foundation. Nel 2016, 13 marmotte allevate in cattività sono state rilasciate a Mount Washington e Strathcona Provincial Park.

Altre 13 marmotte sono state traslocate da Mount Washington a Strathcona Park nel 2016. Queste marmotte hanno esperienza di vita in natura, e il Recovery Team sta studiando se sono meglio preparate per la vita in luoghi più remoti. Inoltre, le marmotte che viaggiano in habitat inappropriati vengono ricollocate in colonie dove hanno il potenziale per trovare un compagno.

Mentre gran parte dell’habitat della marmotta di Vancouver Island è in buone condizioni, la crescita degli alberi sta diventando una preoccupazione maggiore in molti siti; un potenziale effetto collaterale degli inverni più miti. Il Nature Trust of BC ha ripristinato l’habitat della marmotta attraverso la rimozione degli alberi a Green Mountain, e altri lavori sono previsti in altri siti. In alcune colonie viene fornito cibo supplementare in primavera, perché è stato osservato che l’alimentazione extra migliora il successo riproduttivo delle marmotte selvatiche.

La Marmot Recovery Foundation monitora la popolazione selvatica attraverso indagini sul terreno e aeree per rilevare i trasmettitori impiantati. Le informazioni raccolte come parte di questo monitoraggio sono utilizzate per guidare il processo decisionale dello sforzo di recupero.

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