Il nuovo piano elettrico illimitato di Reliant: A Closer Look

Di recente Reliant Energy ha annunciato un nuovo piano di elettricità per i texani, il Reliant Predictable 12 Plan. Come ha sottolineato lo Houston Chronicle, il piano prevede che i clienti firmino un contratto di un anno per l’elettricità ad una tariffa piatta mensile, indipendentemente dall’uso dell’elettricità. Questo tipo di piano è normale in altri settori, in particolare per i fornitori di servizi di telefonia mobile, ma è il primo del suo genere nello spazio elettrico del Texas. Non sono estraneo a mettere in discussione alcuni dei piani di elettricità passati di Reliant, così ho pensato che valeva la pena dare un’occhiata più da vicino a questo nuovo “piano illimitato”. I clienti pagheranno una quota fissa a Reliant ogni mese per ricevere un servizio elettrico illimitato. Quindi, se usano cinque o cinquemila kWh in un mese, la loro fattura sarà la stessa. L’appello (o la demografia a cui Reliant sostiene di fare appello) potrebbe essere gente anziana con un reddito fisso, o forse giovani laureati che devono fare piani di bilancio molto attenti ogni mese. I clienti visitano il sito web di Reliant, inseriscono il loro indirizzo e selezionano il piano Reliant Predictable 12. Verrà poi data loro una stima mensile, presumibilmente basata sull’uso storico dell’edificio in questione, e forse alcuni altri fattori. Abbastanza facile, giusto?

I risultati

Verifico questa parte dicendo due cose: 1) Il prezzo dato da Reliant Energy quando inserisco il mio indirizzo è molto probabilmente solo una stima della mia tariffa mensile 2.) È impossibile per me sapere quali sarebbero le stime di chiunque altro senza inserire i loro indirizzi. Detto questo, quello che posso certamente fare è analizzare quel piano con il mio indirizzo. Vivo in una casa di città di duemila piedi quadrati, di costruzione abbastanza nuova, e con un’unità di condizionamento dell’aria di due anni fa che è all’estremità inferiore dell’efficienza energetica. Ecco i miei risultati:

Il tuo importo prevedibile 12 è di $150.00 al mese.

Uso medio mensile 5000 kWh 4000 kWh 3000 kWh 2000 kWh 1000 kWh 500 kWh
Prezzo medio per kWh 0.03 0.04 0.05 0.08 0.15 0.30

Ora, spieghiamo cosa significa. La matematica è semplice, basta moltiplicare i kWh per il prezzo medio per ottenere la media mensile. La prima cosa che dovrebbe saltare all’occhio è che il piano da 1000 kWh è LETTERALMENTE lo stesso prezzo al mese dell’utente da 500 kWh. Usare 500 o 1000 kWh? Chi se ne frega, paga Reliant 150 dollari. Infatti, se si allunga la matematica in avanti, si vedrà che 4 delle 6 tariffe possibili per l’utilizzo vengono fuori a… esattamente 150 dollari. Gli altri due escono a 160 dollari. Quindi, fondamentalmente, Reliant sta per assicurarsi di fare 150 dollari al mese su questi clienti, sia che vivano in un monolocale delle dimensioni di un ripostiglio per scope o in un complesso di 5.000 acri con uno zoo privato.

Immagino che questo dovrebbe immediatamente disabituare chiunque all’idea che questo tipo di piano abbia senso per un pensionato attento al budget o un recente laureato. Il tasso di .3 che citano per qualcuno che usa 500 kWh è più di tre volte il piano più economico disponibile su Power To Choose, e il doppio del piano a tasso fisso più costoso nella gamma di 500 kWh. Infatti, è più del doppio più costoso di tutti i cinque piani Reliant elencati su Power To Choose, tranne uno. Personalmente, non penso che sia molto conveniente far pagare tariffe doppie o triple solo per sapere esattamente quale sarà la tua bolletta mensile, ma sono solo io.

E diventa peggio. Di nuovo, posso solo confrontare questa bolletta con il mio utilizzo storico di elettricità, ma ho tirato le mie bollette per fare un confronto. Grazie alla facile matematica di Reliant, la mia bolletta annuale sul loro piano sarebbe di 1800 dollari. Ma guardando le mie ultime 12 bollette, posso subito dire che questa è una cattiva proposta. Negli ultimi 12 mesi, ho avuto esattamente una bolletta che era più alta di 150 dollari. La mia fattura per lo scorso luglio è stata di 157 dollari. Così una fattura, nel mese più caldo dell’anno, ha superato i 150 dollari che Reliant vorrebbe farmi pagare ogni mese. Naturalmente, ho anche avuto 7 bollette meno di 100 dollari, comprese 5 bollette sotto i 60 dollari. Il costo totale dei miei ultimi 12 mesi di elettricità è stato di 1148,45 dollari. Sono 651,55 dollari, o il 36% meno costoso del piano Predictable 12 di Reliant. Sembra un premio piuttosto costoso da pagare solo per sapere esattamente quale sarà la tua bolletta elettrica ogni mese. Chiunque possa permettersi questo probabilmente non è preoccupato di mettere in preventivo le sue bollette mensili in primo luogo perché è benestante, e l’ironia è che può ancora ottenere un accordo migliore semplicemente non facendo nulla.

Altre considerazioni

Il prezzo da solo non è l’unica cosa da considerare. Come abbiamo dimostrato sopra, nonostante sia etichettato come un piano “budget friendly”, questo non è un piano che ha senso per chiunque sia finanziariamente preoccupato del proprio budget. All’estremità inferiore dello spettro, il piano è estremamente costoso.

Ci sono anche un paio di punti di efficienza energetica. Prima di tutto, sembra che Reliant stia stimando il tasso mensile almeno in parte sull’uso passato. Ma cosa succede se qualcuno dovesse spendere soldi per equipaggiare la propria casa con nuovi elettrodomestici ad alta efficienza energetica? Qualsiasi possibile risparmio energetico o miglioramento sarebbe perso sulla loro bolletta semplicemente perché il piano non tiene conto dell’uso effettivo. E di questi tempi stiamo migliorando l’efficienza energetica degli elettrodomestici e dell’elettronica a passi da gigante. Ma niente di tutto ciò avrebbe importanza per qualsiasi cliente di questo piano di elettricità.

Un altro punto di efficienza energetica da considerare è la conservazione responsabile. Questo piano non incoraggia esattamente i clienti a comportarsi al meglio. Non importa se lasceranno l’elettricità accesa tutte le ore o se faranno funzionare il loro A/C a 65 gradi in pieno agosto… perché non importa cosa, la bolletta sarà la stessa. Quindi, a questo proposito, se qualcuno sta cercando di allevare una dozzina di pinguini nella propria casa tutto l’anno, beh, questa è la scelta di elettricità che fa per voi! Questo non è affatto positivo, considerando che lo stato del Texas sta affrontando una battaglia in salita per costruire nuovi impianti di generazione di energia elettrica, anche se la nostra popolazione continua a crescere. Naturalmente, Reliant probabilmente non si preoccupa di questo dato che la loro società madre, NRG, attualmente possiede un’enorme percentuale della produzione di elettricità del Texas e può solo fare più soldi da qualsiasi carenza di elettricità.

Conclusioni

Penso che sia sicuro dire che il Piano Prevedibile 12 di Reliant Energy probabilmente non è l’opzione migliore per chiunque sia anche lontanamente preoccupato delle loro bollette elettriche mensili. Per tutti tranne che per i più grandi utenti di elettricità, le tariffe sono estremamente alte. Chiunque possa permettersi 1800 dollari all’anno per il servizio di elettricità probabilmente non deve preoccuparsi molto del suo budget mensile per le utenze. Tuttavia, per una piccola nicchia di clienti abbastanza ricchi da voler costruire pupazzi di neve nel loro salotto tutto l’anno questo piano potrebbe avere un buon senso. Ma un cliente medio come me può risparmiare più di 600 dollari all’anno semplicemente pagando l’elettricità che effettivamente uso.

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