Fotografare paesaggi urbani

Indubbiamente, quando penso alle foto di paesaggi, penso istintivamente alle scene naturali. Tuttavia, è anche importante ricordare che ci sono anche paesaggi urbani da considerare, come la vasta distesa di Tokyo.

Il dizionario definisce la parola “paesaggio” come “tutte le caratteristiche visibili di un’area di campagna o terra, spesso in termini di fascino estetico.”

Quando senti la parola “paesaggio” la tua mente probabilmente evoca una vasta e tentacolare distesa naturale, forse con alberi e colline. Va bene; la stessa cosa succede a me quando penso a questa parola. Credo che per i fotografi sia diventato un po’ un istinto istintivo associare i paesaggi alla natura. È per questo che quando si cercano foto di paesaggi, è probabile che si venga trattati con una serie di bellissimi luoghi naturali. Tuttavia, vale la pena sottolineare che il genere della fotografia di paesaggio è abbastanza ampio.

Come qualcuno che è cresciuto a New York City e che non l’ha lasciata fino all’età di 18 anni, gli unici paesaggi che ho conosciuto erano quelli urbani. Invece di alberi giganti che mi sovrastavano, avevo enormi edifici che raschiavano il cielo. Invece di sentieri forestali da percorrere, avevo griglie di strade asfaltate, viali e vicoli. Questo era il mio paesaggio, ed è servito come base per come ho iniziato il mio viaggio nella fotografia durante il mio primo anno di college.

Da allora, ho passato molto tempo a insegnare a me stesso come vedere la foresta per gli alberi, per così dire, e apprezzare le abbondanti sfumature dei paesaggi urbani. Vorrei condividere alcuni dei miei consigli preferiti in modo che anche tu possa imparare ad apprezzare la diversità della vita in città.

Ottieni il “Gimme Shot” e vai avanti

Fotografia di paesaggi urbani
Questo è uno dei miei esempi preferiti di “Gimme Shot”. Non riesco a immaginare quante foto di questa composizione ho nella mia libreria fotografica, eppure continuo a scattarla ogni volta che la visito.

Ogni fotografo sa cos’è il “gimme shot”. Che sia così o no, ne hai fatti molti e probabilmente ne hai molti esempi nella tua libreria fotografica. Il “gimme shot” è quella foto de facto che praticamente ogni fotografo scatta, specialmente quando si tratta di un luogo o di una cosa popolare. È la foto che non richiede quasi nessun pensiero perché documenta semplicemente il soggetto.

Oprendere lo “scatto gimme” è importante, e non implicherei mai che dovresti ignorarlo. Tuttavia, le sabbie mobili in cui ho visto cadere molti fotografi è che si fissano sul “colpo d’effetto” e dimenticano di passare ad approcci più creativi per catturare il soggetto.

Uno dei miei esempi preferiti di “colpo d’effetto” è uno del ponte di Brooklyn che ho scattato anni fa, e da allora ho fatto molte foto simili di questa scena. E quando tornerò in questo posto, scatterò ancora questa foto.

Fotografare paesaggi urbani
Alcune delle mie foto preferite del ponte di Brooklyn sono state scattate quando mi sono preso il tempo per trovare approcci più creativi per le mie composizioni.

La ragione è che una volta che ho tolto di mezzo lo “scatto gimme”, mi libero del bisogno di ottenere quella particolare foto e posso iniziare a concentrarmi su modi più creativi per catturare il ponte. Guarda, capisco che tutti noi vogliamo fotografare la regalità e la bellezza di soggetti così popolari. Il punto importante da ricordare è che ci sono molti modi per farlo.

Una volta catturato il tuo “colpo di fortuna”, dovresti immediatamente iniziare a cercare modi diversi per catturare il tuo soggetto. Forse questo significa avvicinarsi molto di più o usare un obiettivo totalmente diverso. Forse puoi abbassarti sulla schiena e sparare dritto verso l’alto. La chiave è quella di staccarsi dall’ottenere le foto ovvie e passare il tempo a cercare quelle gemme nascoste. Infatti, nonostante il mio affetto per il mio “scatto gimme” del ponte di Brooklyn, ho molto più amore per le mie foto più oscure di esso.

Trovare il ritmo della città

Fotografare paesaggi urbani
Sono sempre stato un grande fan delle foto panoramiche. Possono essere difficili da eseguire ma di solito ne vale la pena.

Ogni città, specialmente quelle grandi, ha un ritmo. A volte ci si riferisce ad esso come al “trambusto”. Per me, questo definisce il battito cardiaco di una città e dei suoi abitanti. Fotograficamente parlando, è il modo in cui il movimento può essere usato per trasmettere il modo in cui una città respira. Nella mia esperienza, ho scoperto che ci sono due modi principali per catturare il movimento di una città: concentrandosi sul soggetto che si muove attraverso una scena e concentrandosi sulla scena mentre qualcosa o qualcuno si muove attraverso di essa.

Fotocamera. Quando dico che voglio catturare una foto del mio soggetto mentre si muove attraverso una scena, mi riferisco all’atto del panning. In altre parole, giro o torco il mio corpo in modo che la mia macchina fotografica si muova attraverso l’inquadratura allo stesso ritmo e nella stessa direzione del mio soggetto. È così che si fa il pan.

In genere, miro a ottenere una velocità dell’otturatore della mia esposizione tra 1/15 sec. e 1/30 sec. e, se c’è particolarmente sole, questo mi richiederà di usare un filtro a densità neutra. In questo modo ridurrò le possibilità di bruciare l’esposizione a quei tempi di posa. È anche utile impostare la fotocamera sulla messa a fuoco manuale e l’esposizione manuale, così come la modalità burst, in modo che non debba cercare la messa a fuoco, calcolare l’esposizione o rallentarti quando spari i tuoi scatti.

Fotografia di paesaggi urbani
Ci sono molti modi per sfruttare un tempo di posa lento per catturare il movimento. Trovo utile tenermi contro un muro o un palo, però, dato che è facile introdurre il tremolio della macchina fotografica a quei tempi di posa più lenti.

La cosa più importante da ricordare sulle foto panoramiche è che richiedono molta pazienza, disciplina e pratica. Probabilmente rabbrividireste se vedeste il numero ridicolo di foto panning fallite che ho scattato solo per ottenere quella perfetta. L’importante è trovare un soggetto convincente. Io tendo a trovare persone che si muovono velocemente in bicicletta o in macchina quando faccio pratica di panning. Se fatte bene, le foto con panning possono fornire un risultato immediatamente sorprendente e dinamico negli ambienti urbani.

Foto statiche con movimento. Un altro modo convincente per catturare il ritmo di un paesaggio urbano è illustrare il movimento all’interno di una scena statica. Questo è particolarmente facile da fare quando ci si trova in un luogo affollato o con soggetti in rapido movimento come un vagone della metropolitana. Simile al panning, tendo a trovarmi a usare tempi di posa tra 1/10 sec. e 1/50 sec. In queste situazioni, mi ritrovo anche a fare molto affidamento sulla stabilizzazione dell’immagine – che sia con il mio obiettivo o la mia macchina fotografica (quando disponibile) – per ridurre o eliminare le scosse o le vibrazioni.

La chiave per questi tipi di foto è trovare modi unici per giustapporre i soggetti in movimento a quelli fermi. Forse si può mettere un ciclista in movimento contro un pedone seduto. Oppure puoi avere un gruppo di auto che si muove in una direzione mentre ce ne sono altre ferme al semaforo rosso. Il punto è che il movimento è un evento naturale in qualsiasi ambiente urbano, e può essere divertente trovare tutti i modi diversi per fotografarlo.

La notte è il momento giusto

Fotografare paesaggi urbani
Alcuni ambienti urbani possono cambiare dall’aspetto noioso e irrilevante durante il giorno a quello brillante e vibrante della notte. Spesso, prendo nota di luoghi particolari che vedo di giorno e li rivisito una volta che il sole tramonta per vedere come differiscono.

Rimba a parte, uno dei miei momenti preferiti per esplorare qualsiasi città è dal tramonto alla notte. La maggior parte delle città assume un aspetto completamente diverso una volta che il sole è tramontato ed è un ricordo dimenticato. Invece di avere a che fare con la luce del sole e l’ombra, ogni strada e vicolo è illuminato da una miriade di luci artificiali. Neon, incandescenti, alogene. Bianco, blu, giallo. Queste fonti di luce forniscono innumerevoli opportunità creative per le foto di paesaggi urbani.

Ecco un pezzo di equipaggiamento che potresti volere con te: un treppiede. A causa della quantità limitata di luce, anche nelle aree luminose di una città, potrebbe essere difficile ottenere una foto nitida. Avere un treppiede robusto può aiutare a eliminare questa preoccupazione e aprire ogni sorta di opportunità creative per catturare le scie luminose, per esempio.

Pianta i piedi

Fotografia di paesaggi urbani
Per trovare le composizioni giuste con la testa e con l’angolo ci è voluto molto più che posizionarmi di conseguenza. Aspettare gli elementi giusti era fondamentale per stabilire un senso di luogo e di profondità.

Credo fortemente che se si vuole conoscere un particolare quartiere di una città, bisogna piantare i piedi. In altre parole, trovare un angolo, un gradino o un muro e aspettare.

Beh, non limitarti ad aspettare. Osserva la vita che si svolge intorno a te. Presta attenzione a tutti i piccoli momenti. Allenati ad anticipare un evento che sta per accadere e prepara la tua macchina fotografica per catturarlo. Più tempo ti concedi di rimanere in un punto, più facile sarà per te fonderti e diventare completamente trascurato dagli altri pedoni. Ho recentemente messo in pratica questa pratica quando ho creato una serie chiamata “Chinatown at Dusk.”

Non ho scelto questo quartiere per caso. Non è stato come se avessi estratto una carta da un cappello o lanciato una freccetta su una mappa di New York City. Tra le mie esperienze personali e vedendo le foto di altri fotografi affermati che ammiro, ho preso nota mentale di passare più tempo a Chinatown al tramonto. Quel quartiere è un meraviglioso miscuglio di elementi e fattori diversi, e quando tutto si unisce, è magico. Tutto, dai residenti di Chinatown ai colori di tutte quelle insegne incandescenti, alla varietà della merce nelle vetrine, è una fonte inesauribile di ispirazione visiva.

Perché la mia sfida era basata su una finestra di tempo specifica, mi sono assicurato di arrivare sul posto circa 90 minuti prima del tramonto. Questo mi ha permesso di perlustrare con calma il quartiere e prendere appunti mentali su luoghi specifici in cui volevo tornare.

Fotografare paesaggi urbani
Inizialmente, il cliente che si stava tagliando i capelli era consapevole della mia presenza. Ma siccome ho passato del tempo a bighellonare, si è dimenticato di me. Questo mi ha dato l’opportunità perfetta per catturarlo al momento giusto.

Ho anche tenuto una lista di idee compositive che ho provato durante lo scouting. Dopo un po’, mi sono reso conto che c’erano due composizioni principali verso le quali mi sono ritrovato a propendere. La prima era fotografare frontalmente mentre ero in piedi di fronte alla vetrina di un negozio. La seconda consisteva nello scattare con un’angolazione mentre scrutavo una porta o una finestra. Ciò che è stato utile è stato il fatto che avendo capito tutto in anticipo, ho potuto passare meno tempo a cercare posti dove mettermi e più tempo ad aspettare che si presentasse l’occasione giusta.

Investire tempo in una particolare scena è una componente critica della fotografia di strada e che spesso ripaga con dividendi. Più tempo passavo in un singolo luogo, più cominciavo a notare le sfumature, come il modo in cui un barbiere radeva i capelli al suo cliente.

Mi sono dato il tempo di essere semplicemente un osservatore. Questo mi ha permesso il lusso di fotografare i momenti giusti mentre accadevano, invece di spruzzare a caso una serie di scatti e sperare che uno di essi fosse da conservare.

E parlando dei vantaggi di rimanere fermi, uno dei più importanti è che aiuta a fondersi con l’ambiente circostante. Piuttosto che camminare freneticamente, poi fermarsi per scattare, poi camminare di nuovo, mi sono semplicemente appoggiato a un palo della luce o alla facciata di un edificio e mi sono confuso con l’ambiente circostante. La gente che poteva avermi notato inizialmente alla fine si dimenticava che ero lì. Ero solo un altro ragazzo, e questo era sufficiente per permettere loro di tornare a fare qualsiasi cosa stessero facendo. Meno prestavano attenzione a me, più ero in grado di ottenere foto naturali di loro. DP

Vedi altri lavori di Brian Matiash su matiash.com.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.