Come diventare un cristiano: Capire l’amore di Dio e cosa significa seguire Gesù Cristo

Potresti aver sentito alcune o tutte queste frasi in relazione a Dio e alla fede cristiana (cristianesimo): Essere salvati. Salvezza. Fede salvifica. Accettare Gesù. Seguire Gesù. Invita Cristo nel tuo cuore. Impegna la tua vita a Gesù. Prega per accettare Cristo. Diventare cristiano. Come arrivare al cielo. Come avere la pace con Dio.

Ma tutti si riducono alla stessa cosa: una relazione personale con Dio e la promessa di vita eterna con Lui.

Per avere pace con Dio, non devi “fare” nulla perché Cristo ha già vissuto una vita perfetta e ha pagato il prezzo per i tuoi peccati. Non puoi guadagnarti la strada verso Dio da solo. Ma hai bisogno di credere che ciò che la Bibbia dice sulla tua peccaminosità e sulla perfetta santità di Gesù sia vero. In questo articolo, vedremo cosa significa. (Puoi anche accedere ad una copia digitale a colori gratuita di questo contenuto o ordinare un opuscolo cartaceo gratuito.)

  • Comprendere il nostro mondo distrutto
  • Saggezza antica
  • Il problema
  • La bella soluzione di Dio
  • Come ricevere il dono di Dio
  • Sei ora un figlio di Dio
  • Abbraccia nuova vita
  • Cosa non è il cristianesimo
  • Cosa è il cristianesimo
  • Sei amato
  • Dove trovare più informazioni per aiutarti a crescere

Non doveva essere così

Il nostro mondo è rotto. Ne vediamo la prova intorno a noi ogni giorno, nelle nostre comunità, nei titoli dei giornali e nei nostri stessi cuori. Come esseri umani, la nostra inclinazione naturale è verso l’egoismo. A volte è facile per noi sottolineare l’egoismo che vediamo negli altri. Ma se siamo onesti, possiamo anche vederlo in noi stessi. Facciamo del male agli altri e rifiutiamo Dio nella nostra ricerca dell’autosufficienza.

Non doveva andare così. Guerre, dipendenze, povertà, abusi, solitudine, avidità, sofferenza… queste circostanze dolorose sono sintomi di un problema più profondo che affligge ogni cuore umano. Fondamentalmente, ogni persona è estranea al Dio dell’universo, un Creatore amorevole che desidera avere una relazione intima con ognuno di noi.

In quei momenti tranquilli, potremmo sentire il vuoto nel nostro cuore e l’indescrivibile desiderio di essere veramente amati e veramente conosciuti. Spesso cerchiamo di riempire questo vuoto con tutti i tipi di comportamenti e relazioni. Alcuni sono sani e alcuni sono dannosi. Ma nessuno di loro può riempire completamente e veramente lo spazio vuoto.

Ma c’è speranza per l’umanità. C’è speranza per te.

Saggezza antica

La storia dell’isolamento dell’umanità da Dio, così come la soluzione al problema, può essere trovata nelle pagine della Bibbia.

Di gran lunga il libro più venduto di tutti i tempi, la Bibbia contiene un misto di storia, poesia, allegoria e altri tipi di letteratura. I teologi e gli studiosi vi diranno che la Bibbia rappresenta le parole di Dio stesso, come comunicate agli scrittori umani nel mondo antico – eppure rimane senza tempo e rilevante per noi oggi.

È un documento affidabile e degno di fiducia che non solo delinea la storia dell’alienazione dell’umanità da Dio, ma anche il Suo piano per riportare gli uomini in un rapporto intimo con il loro Creatore e Padre Celeste – veramente, tornare a casa.

Il problema

La Bibbia ci dice che all’inizio della storia registrata, gli uomini godevano di una perfetta, intima relazione con Dio, il Creatore dell’universo che è perfettamente giusto, amorevole e santo. Questo è comunemente noto come la storia di Adamo ed Eva nel Giardino dell’Eden.

Ma quella bellissima relazione fu rotta quando Adamo ed Eva scelsero di disobbedire a Dio. Questo atto di ribellione fu chiamato peccato. Il peccato di Adamo ed Eva non solo fratturò la loro relazione con il loro amorevole Creatore, ma assicurò anche che tutti gli esseri umani, da quel momento in poi, sarebbero stati colpiti dalla macchia del peccato.

Oggi, possiamo vedere la prova di questo intorno a noi. Tutto il dolore che vediamo nel mondo, tutta la solitudine e l’isolamento, tutta l’ingiustizia, è in definitiva legata al peccato e alla ribellione che esistono nel cuore di ogni uomo. Anche cose come le malattie e i disastri naturali, che vanno oltre la portata della scelta umana, sono la prova che il nostro mondo è disperatamente disordinato.

La Bibbia dice: “Sappiamo che l’intera creazione ha gemuto insieme nelle doglie del parto fino ad ora” (Romani 8:22).

Perché il nostro peccato ci separa da Dio? Perché Lui è perfetto e irreprensibile. La Bibbia dice: “La sua opera è perfetta, perché tutte le sue vie sono giustizia. Un Dio fedele e senza iniquità, giusto e retto è lui” (Deuteronomio 32:4).

Non importa quanto umili, rispettabili e “buoni” possiamo pensare di essere, non possiamo avere una relazione intima con Dio da soli perché il suo standard è la perfezione.

La Bibbia ci dice che “tutti hanno peccato e sono privi della gloria di Dio” (Romani 3:23). Non solo, ci dice che la nostra propensione al peccato e alla ribellione può portare solo ad una fine – la morte. La Bibbia dice: “Il salario del peccato è la morte” (Romani 6:23), e che “il peccato entrò nel mondo per mezzo di un solo uomo, e la morte per mezzo del peccato, e così la morte si diffuse a tutti gli uomini” (Romani 5:12). “Se diciamo di non avere peccato, inganniamo noi stessi” (1 Giovanni 1:8).

Sono parole preoccupanti, ma la morte non è la fine della storia!

La bella soluzione di Dio

Sì, Dio è perfetto, santo e giusto e deve punire il peccato. Ma quello stesso Dio è anche amorevole e misericordioso. La Bibbia Lo descrive come “il Signore, il Signore, un Dio misericordioso e benevolo, lento all’ira, e abbondante in amore costante e fedeltà, che conserva un amore costante per migliaia di persone, perdonando l’iniquità, la trasgressione e il peccato” (Esodo 34:6-7).

A causa del Suo amore e della Sua misericordia, Dio mandò il Suo proprio Figlio, Gesù Cristo, sulla terra per pagare la pena per il nostro peccato e la nostra ribellione.

Se hai sentito la storia di Natale, sai come quel piano fu messo in moto per la prima volta. Gesù divenne un essere umano, proprio come noi. Sebbene fosse Dio in carne e ossa, Gesù si è umiliato al punto di nascere in una lurida stalla in Israele più di 2.000 anni fa.

Durante il suo tempo sulla terra, Gesù fece ciò che nessuno di noi poteva fare: Ha vissuto una vita santa e perfetta. Amore, perdono, misericordia, giustizia, pazienza – tutte le cose che noi, come esseri umani, cerchiamo così duramente di vivere ma così spesso falliamo – Gesù le ha dimostrate tutte perfettamente. La Bibbia ci dice che “non ha commesso alcun peccato, né si è trovato inganno nella sua bocca” (1 Pietro 2:22), e “che è apparso per togliere i peccati, e in lui non c’è peccato” (1 Giovanni 3:5).

Come ha fatto Cristo a togliere i nostri peccati?

La storia familiare della Pasqua lo spiega. Gesù fu crocifisso e morì su una croce. Ma tre giorni dopo, emerse dalla tomba, di nuovo vivo! Poiché era irreprensibile, fu in grado di offrire se stesso come un sacrificio perfetto per i nostri peccati, e Dio lo risuscitò dai morti il terzo giorno.

In altre parole, Gesù prese la punizione che ognuno di noi meritava.

Pur essendo innocente, si sottopose all’orrore di una morte umiliante e straziante per pagare il prezzo della nostra ribellione. La Bibbia dice: “Egli umiliò se stesso facendosi obbediente fino alla morte, fino alla morte di croce” (Filippesi 2:8).

La santità e la giustizia di Dio furono dimostrate quando Gesù morì sulla croce e pagò il prezzo dei nostri peccati.

Ma la misericordia e l’amore di Dio sono stati dimostrati quando Gesù ha preso volontariamente la punizione che ognuno di noi meritava ed è morto al nostro posto.

La Bibbia dice, “Dio dimostra il suo amore per noi in quanto, mentre eravamo ancora peccatori, Cristo è morto per noi” (Romani 5:8), e che Gesù “portava i nostri peccati nel suo corpo sull’albero, perché morissimo al peccato e vivessimo alla giustizia. Dalle sue piaghe siete stati guariti” (1 Pietro 2:24).

La resurrezione di Cristo ha spezzato il potere del peccato e della morte e ha reso possibile agli uomini di avere ancora una volta un rapporto intimo con Dio, proprio come una volta nel giardino dell’Eden. Così, mentre la Bibbia avverte giustamente che “il salario del peccato è la morte”, ci dà anche la meravigliosa notizia: “Ma il dono gratuito di Dio è la vita eterna in Cristo Gesù nostro Signore” (Romani 6:23).

Questa è davvero una buona notizia!

E’ riassunta in modo più efficace in un versetto della Bibbia che è riconosciuto da molte persone, anche da coloro che non hanno familiarità con la Bibbia. Potresti averlo visto sui cartelli, sugli edifici delle chiese e persino sui manifesti delle partite di calcio e di altri eventi sportivi:

“Perché Dio ha tanto amato il mondo da dare il suo Figlio unigenito, affinché chiunque crede in lui non muoia, ma abbia la vita eterna” (Giovanni 3:16).

Come ricevere il dono di Dio

Un rapporto personale con Dio e la promessa della vita eterna con Lui sono un dono prezioso. Non c’è nulla che tu possa fare per guadagnarlo. Ma devi ricevere quel dono.

In altre parole, per avere pace con Dio, non devi “fare” nulla, perché Cristo ha già vissuto una vita perfetta e ha pagato il prezzo per i tuoi peccati. Non puoi guadagnarti la strada verso Dio da solo. Ma hai bisogno di credere che ciò che la Bibbia dice sulla tua peccaminosità e sulla perfetta santità di Gesù sia vero.

Questo comporta quattro semplici passi:

  • Riconoscere che il tuo peccato ti separa da Dio.
  • Chiedere perdono a Dio ed essere disposto ad allontanarsi dai tuoi peccati.
  • Credere che Gesù Cristo è morto per te sulla croce ed è risorto dalla tomba.
  • Invita Gesù nel tuo cuore e nella tua vita e comincia a seguirLo.

Se farai questi quattro passi, sperimenterai la presenza di Cristo nel tuo cuore e nella tua vita. Diventerai un figlio di Dio e un membro della Sua famiglia spirituale. Infatti, la Bibbia lo spiega ripetutamente:

  • “Se confessi con la tua bocca che Gesù è il Signore e credi nel tuo cuore che Dio lo ha risuscitato dai morti, sarai salvato” (Romani 10:9).
  • “Chiunque invochi il nome del Signore sarà salvato” (Romani 10:13).
  • “A tutti quelli che lo hanno ricevuto, che hanno creduto nel suo nome, egli ha dato il diritto di diventare figli di Dio” (Giovanni 1:12).

La Bibbia dice anche che quando lo Spirito di Dio ti riempie, il tuo vecchio io viene sostituito con qualcosa di nuovo:

“Se uno è in Cristo, è una nuova creazione. Il vecchio è passato; ecco, il nuovo è venuto. Tutto questo viene da Dio, che attraverso Cristo ci ha riconciliati con sé” (2 Corinzi 5:17-18).

Un figlio di Dio

Se hai posto la tua fede in Gesù Cristo, hai la certezza che i tuoi peccati sono perdonati. Sei Suo figlio e puoi riposare sapendo che Lui sarà con te ogni momento della tua vita e ogni passo del tuo cammino. Non ti lascerà mai e non ti abbandonerà mai.

Ancora una volta, la Bibbia offre numerose assicurazioni che coloro che pongono la loro fede in Cristo hanno la promessa della Sua presenza con loro in questa vita e l’eternità con Lui nella vita a venire.

Gesù stesso ha detto:

  • “Chiunque ascolta la mia parola e crede a colui che mi ha mandato ha la vita eterna. Egli non viene in giudizio, ma è passato dalla morte alla vita” (Giovanni 5:24).
  • “Le mie pecore ascoltano la mia voce e io le conosco ed esse mi seguono. Io do loro la vita eterna e non periranno mai, e nessuno le strapperà dalla mia mano. Il Padre mio, che me le ha date, è più grande di tutti e nessuno può strapparle dalla mano del Padre” (Giovanni 10:27-29).

E altri scrittori biblici condividono un simile incoraggiamento che coloro che pongono la loro fede in Cristo sono portati in una relazione personale con un Dio amorevole:

  • “Non c’è dunque più alcuna condanna per coloro che sono in Cristo Gesù” (Romani 8:1).
  • “Poiché siamo stati giustificati per fede, abbiamo pace con Dio per mezzo del nostro Signore Gesù Cristo” (Romani 5:1).

Abbraccia la nuova vita

Seguire Gesù significa vivere con la certezza di avere una relazione personale con Dio e confidare che Lui ti guidi nei tuoi pensieri, azioni e decisioni. Significa anche abbracciare la consapevolezza che tutti i tuoi peccati, passati e futuri, sono perdonati.

Essere un cristiano significa che non peccherai mai più? No. Non sorprenderti se continui a lottare con vari peccati e tentazioni. Tutti lottano! Ecco come l’apostolo Paolo, che ha scritto molti dei libri della Bibbia, spiega la sua battaglia con il peccato e la tentazione:

“Io so che nulla di buono abita in me, cioè nella mia carne. Perché ho il desiderio di fare ciò che è giusto, ma non la capacità di realizzarlo. Infatti non faccio il bene che voglio, ma il male che non voglio è quello che continuo a fare. Ora, se faccio ciò che non voglio, non sono più io che lo faccio, ma il peccato che abita in me. … Misero uomo che sono! Chi mi libererà da questo corpo di morte? Sia ringraziato Dio per mezzo di Gesù Cristo nostro Signore!” (Romani 7:18-20; 24-25).

L’ultima parte di questi versi è fondamentale! Significa che attraverso la preghiera, attraverso la lettura della Bibbia e la riunione con altri seguaci di Cristo che si sforzano anche loro di amarLo e servirLo, e soprattutto, attraverso la potenza dello Spirito Santo di Dio, hai la capacità di fare progressi significativi nella tua battaglia contro il peccato, la dipendenza, le cattive abitudini e altre sfide.

Perché? Perché Dio ha promesso di essere con te in quella lotta. L’apostolo Paolo lo mette in questo modo: “Colui che ha iniziato un’opera buona in voi la porterà a compimento nel giorno di Gesù Cristo” (Filippesi 1:6).

Con questo in mente, e mentre inizi la tua nuova vita come figlio di Dio, potresti trovare utile distinguere tra ciò che il cristianesimo è e ciò che non è. Ecco alcune cose da considerare:

Cosa non è il cristianesimo

Il cristianesimo non è una garanzia di salute e ricchezza

La Bibbia ci dice che Dio vuole benedirci: “Ogni buon regalo e ogni dono perfetto viene dall’alto, dal Padre della luce” (Giacomo 1:17). Tuttavia, questo non significa che seguirlo sia un mezzo per ottenere ricchezza e beni materiali. Dio ci ama e provvede ai nostri bisogni, ma a volte le Sue più grandi benedizioni sono un senso di pace e sicurezza anche in circostanze difficili.

Il cristianesimo non è regole e regolamenti

La Bibbia contiene molte linee guida e comandi da Dio per una vita santa. Tuttavia, come abbiamo già stabilito, nessuno ha la capacità di seguire perfettamente queste linee guida. Se ciò fosse possibile, Cristo non avrebbe avuto bisogno di morire sulla croce per noi.

Le persone che pongono la loro fede in Gesù sono autorizzate dallo Spirito di Dio a desiderare la Sua volontà e, attraverso la preghiera e altre discipline spirituali, a diventare più simili a Lui mentre crescono. Anche così, le nostre “buone opere” non sono mai la base sulla quale Dio ci accetta. Egli ci accetta a causa di ciò che Gesù ha compiuto per noi con il Suo perfetto sacrificio per i nostri peccati.

Il cristianesimo non è libertà dai problemi

Essere un seguace di Cristo non ci rende immuni dalle prove e dalle sfide della vita. Infatti, Gesù ci dice: “Nel mondo avrete tribolazioni. Ma rincuoratevi; io ho vinto il mondo” (Giovanni 16:33).

Cos’è il cristianesimo

Il cristianesimo è una relazione

Diventare un seguace di Cristo è innanzitutto e soprattutto una relazione personale tra te e Colui che ti ha creato e ti ama infinitamente. Quando arrivano le prove, puoi trovare conforto in questo:

“Sii forte e coraggioso. Non temere e non averne paura, perché il Signore tuo Dio è con te. Egli non ti lascerà e non ti abbandonerà” (Deuteronomio 31:6).

Il cristianesimo è una comunità

Come seguace di Gesù, sarà importante per te trovare una comunità basata sulla chiesa di altri seguaci di Cristo che possano incoraggiarti e camminare con te nelle gioie e nelle sfide della vita.

“Consideriamo come stimolarci a vicenda all’amore e alle buone opere, non trascurando di riunirci insieme, come è abitudine di alcuni, ma incoraggiandoci a vicenda” (Ebrei 10:24-25).

Il cristianesimo è pace, stabilità e speranza

Anche se i seguaci di Cristo non sono immuni dalle prove e dalle tentazioni della vita, hanno un amorevole Padre Celeste che camminerà con loro in mezzo alle tempeste.

“Non temere, perché io sono con te; non ti sgomentare, perché io sono il tuo Dio; io ti fortificherò, ti aiuterò, ti sosterrò con la mia destra giusta” (Isaia 41:10). In Gesù, “non abbiamo un sommo sacerdote incapace di simpatizzare con le nostre debolezze, ma uno che sotto ogni aspetto è stato tentato come noi, eppure senza peccato” (Ebrei 4:15).

Tu sei amato

Come abbracci la tua nuova vita come seguace di Gesù Cristo, prendi coraggio nella consapevolezza che Dio è con te e non ti lascerà mai. Egli è vicino come il tuo stesso respiro, quindi parla con Lui in preghiera durante la giornata, chiedendogli di darti guida e forza. Leggi la Bibbia e trova una comunità di chiesa incentrata sulla Bibbia che ti aiuti a capirla e ad applicarla nella tua vita quotidiana.

Soprattutto, sappi che Dio ti ama più profondamente di quanto tu possa immaginare. Un autore cristiano chiama questo amore di Dio “che non si ferma mai, che non si arrende mai, che non si spezza mai, che è sempre e per sempre”.

Possa quell’amore darti speranza, incoraggiamento e forza per il viaggio – il viaggio del ritorno a casa!

“Perché io sono certo che né morte né vita, né angeli né governanti, né cose presenti né cose future, né potenze, né altezza né profondità, né alcun’altra cosa in tutta la creazione, potrà separarci dall’amore di Dio in Cristo Gesù nostro Signore” (Romani 8:38-39).

Trova altre informazioni per aiutarti a crescere nella tua relazione con Gesù

Riferimenti
Focus on the Family 800-A-FAMILY (232-6459)

The Billy Graham Evangelistic Association

Walk Thru the Bible

Truth for Life

Insight for Living

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