Campi magnetici a Urano

Abstract

L’esperimento di campo magnetico sulla sonda Voyager 2 ha rivelato un forte campo magnetico planetario di Urano e una magnetosfera associata e una coda masnetica bipolare completamente sviluppata. L’onda d’urto di prua staccata nel flusso supersonico del vento solare è stata osservata a monte a 23,7 raggi di Urano (1 RU = 25.600 km) e il confine della magnetopausa a 18,0 RU, vicino alla linea pianeta-sole. Un campo magnetico mioximum di 413 nanotesla è stato osservato a 4,19 RU , appena prima dell’approccio più vicino. Le analisi iniziali rivelano che il campo magnetico planetario è ben rappresentato da quello di un dipolo spostato dal centro del pianeta di 0,3 RU. L’angolo tra il vettore del momento angolare di Urano e il vettore del momento del dipolo ha il valore sorprendentemente grande di 60 gradi. Così, in un contesto astrofisico, il campo di Urano può essere descritto come quello di un rotatore obliquo. Il momento di dipolo di 0,23 gauss R3U, combinato con il grande offset spaziale, porta a campi magnetici minimi e massimi sulla superficie del pianeta di circa 0,1 e 1,1 gauss, rispettivamente. Il periodo di rotazione del campo magnetico e quindi quello dell’interno del pianeta è stimato in 17,29± 0,10 ore; la coda del magnete ruota intorno alla linea pianeta-sole con lo stesso periodo. Il grande offset e l’inclinazione portano a zone aurorali lontane dai poli dell’asse di rotazione planetaria. Gli anelli e le lune sono incorporati in profondità nella magnetosfera e, a causa della grande inclinazione del dipolo, avranno una profonda e diurna influenza come assorbitori delle particelle della fascia di radiazione intrappolate.

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