University Peak

Az első nap az University Peakre terveztem, amely a legmagasabb a közvetlen Onion Valley területen és az SPS Mountaineers Peak. Még soha nem jártam az Onion Valley-ben, annak ellenére, hogy nagyon népszerű Eastern Sierra trailhead, és izgatott voltam, hogy végre megtapasztalhassak néhány csúcsot a környéken. A Shepard’s Passhoz vezető földút mellett aludtam, és korán keltem, hogy nem sokkal hajnal után elinduljak az Onion Valley ösvényen. Az ösvényfej már akkor is majdnem tele volt, amikor megérkeztem, a hátizsákos és hétvégi kirándulások népszerű területe.

Napfelkelte az ösvényfej felett.
Napfelkelte az ösvényfej felett.

A nap felkelt, amikor elindultam felfelé a poros kanyarokon, rövidesen elhaladtam az első tó mellett a sok közül, amelyekről az Onion Valley ismert. Nem telt el sok idő, mire elértem a Gilbert-tó partját, és először pillantottam meg jól az University Peak északi oldalát, amely többnyire II. osztályú, néhány III. osztályú a felső szakaszon.

A University Peak északi oldala. Útvonal felfelé a jobb oldalon.
A University Peak északi oldala. Útvonal felfelé a jobb oldalon.

Az ösvényen mentem tovább, és egy jól használható ösvényre tértem rá, amely a Matlock-tó felé vezetett, egy népszerű táborhelyre. Az ösvény lefelé vezetett a tóhoz, de én könnyű terepen, gránitlapokon haladtam tovább egy széles gránitbordához a Matlock- és a Bench-tó között. Fel kellett töltenem a vizemet a 2600+’ feletti északi falra való feljutás előtt, de nem akartam elveszíteni a magasságot, hogy egyik tóhoz is leereszkedhessek. Úgy tűnt, hogy van egy kis névtelen tavacska kicsit feljebb, így felugrottam a sziklákon a kis tiszta medencéhez 11 400′-en az északi fal kezdete alatt.

Granitlapok a két tó között.
Granitlapok a két tó között.
magas tavacska.
magas tavacska.

Leültem és elkezdtem megtölteni a vizes palackjaimat, a csomagom a sziklákon pihent pár méterrel mögöttem. Az általános szélcsend és a szélcsend ellenére nem hallottam, hogy egy kis prérifarkas lopakodott volna felém, miközben töltöttem a palackokat. Hátrafordultam, és láttam, hogy kb. 3 lábnyira a csomagomat szaglászta, és azt kiáltottam: “Hé, menj onnan!” Inkább meglepődve, mint dühösen. Megcsóválta a fejét, mintha csak most vett volna észre engem, majd nyugodtan trappolt a tó másik oldalára, mielőtt visszaindult volna a lejtőn lefelé.

Kojot, ahogy el trappolt.
Kojot, ahogy el trappolt.

A legmagasabb pont, ahol valaha láttam prérifarkast a Szierrában, 9000′ körül volt, ezért meglepett, hogy láttam egyet ezen a kopár tavacskán, még mormota vagy pika sem volt a közelben, hogy táplálékot keressen. Megtöltött palackokkal bámultam fel az északi falra, a munkámat elvégezve. A legbiztonságosabb útvonal az lenne, ha egyenesen felfelé mennék a fal közepén, egy sekély hasadékban, de ez laza törmeléknek tűnt. Ehelyett a bal oldali szilárd párkányok mellett döntöttem, és így könnyen meg tudtam tartani a III. osztályt, miközben elkerültem a középen lévő lazább anyagot.

zavaros II-III. osztály.
zavaros II-III. osztály.

Kábé a felfelé vezető út felénél erős gyomorgörcsöket kaptam, és egy hosszabb szünetet kellett tartanom, hogy megpróbáljak könnyíteni magamon a sziklák között (csak egy rossz eset a HAFE- magashegyi flatulencia kilökődés). A zajos megállás után kicsit jobban éreztem magam, és folytattam az utat, és az északi gerinc tetejéhez közeledve egyre meredekebbnek találtam a sziklákat. Átvágtam a szurdok felső szakaszán, amely feljebb szilárdabb volt, mint az aljához közel, és nem sokkal később elértem a gerincvonalat. Azt hittem, hogy ettől a ponttól kezdve gyakorlatilag a csúcson vagyok, de még legalább további 20 perc traverzálás kellett az északi gerincen, hogy végül elérjem a csúcstömböket.

Elértem az északi gerincet.
Az északi gerinc elérése.
Traverzálás több kis zsendelyen át.
Traverzálás több kis zsendelyen át.

Hosszú idő óta az első Sierra-csúcsomhoz képest a kilátás valóban hihetetlen volt. Különösen lenyűgöző volt a kilátás délre a Vidette Meadow-ra, ahonnan a távolban a Kelet- és Nyugat-Vidette, a Center Peak és a Junction Peak, a Mount Keith és a Mount Williamson volt látható. Nyugatról madártávlatból közvetlenül a Kings Canyonra és a Mount Clarence King területére nyílt kilátás. Bár kissé ködös volt, a Palisades területén lévő 14-es hegyek többségét láthattam, beleértve a Split-hegyet is.

Délnyugati kilátás a Great Western Divide felé.
Délnyugati kilátás a Great Western Divide felé.
Summit panoráma.
Summit panoráma.
Center Peak.
Center Peak.

Jó 30 percet töltöttem a csúcson a kilátásban gyönyörködve, mielőtt úgy döntöttem, hogy leereszkedem az University Passhoz, ami köztudottan laza és élvezhetetlen. Hamarosan megtudtam, hogy miért. A csúcsról való leereszkedés eleinte nagyon élvezetes volt, laza homokos padok, amelyeken le tudtam zuhanni, 1000′-t zuhanva valószínűleg 15-20 perc alatt. A túrabeszámolókból tudtam, hogy a tényleges hágó nem az első nagyobb szakadék, amit elérünk, hanem a második, keletebbre. Azt is tudtam, hogy bár ez a rés nem a hágó, mégis megtehető, de nagyon meredek. Fentről nem tűnt szörnyűnek, így lefelé ereszkedtem, de kevesebb homokot és több laza sziklát találtam a szilárd földön, inkább egy csúszós golyóscsapágy típusú ereszkedést. Még mindig nem volt túl szörnyű, és itt-ott találtam szilárd sziklafoltokat, amiket megcélozhattam, és végül elértem a jóval lejjebb lévő morénát.

Nézek felfelé a rövidített University Pass-on.
Felnézek a rövidebb úton az Egyetemi-hágóra.
Felső moréna.
Felső moréna.

A morénát elérve azt hittem, hogy a nehézségeimnek vége. Valójában csak most kezdődtek. Elkezdtem átkelni a morénán, és hihetetlenül laza volt, hatalmas, hűtőszekrény méretű sziklák mozogtak a súlyom alatt. A morénáról az alatta lévő szakadékba való leugrás nem tűnt sokkal jobb alternatívának, így fájdalmasan lassú tempóban ugráltam át az egyenetlen terepen, és egy óra alatt elértem egy száraz, homokos medencét, ahol nem voltak nagyobb sziklák. Reméltem, hogy innen egy ösvényt találok a Robinson-tóhoz, de csalódottan tapasztaltam, hogy még több sziklamezőn kellett átküzdenem magam, bár ez a második szakasz sokkal szilárdabb volt.

Felnézve a hatalmas morénára, az útvonalam jobbra húzódik.
Felnézek a hatalmas morénára, az én útvonalam jobbra húzódik.

Egész idő alatt azt fontolgattam, hogy kifelé menet megcélzom az Independence Peaket, ami további 1000′ szintemelkedést jelentene a Robinson-tótól. De azzal együtt, hogy aznap délután fel akartam jutni Mammothba, hogy elintézzek valamit, valamint a morénamező okozta kimerültségemmel együtt, inkább passzoltam.

Independence Peak a Robinson-tó felett.
Independence Peak a Robinson-tó felett.

A Robinson-tóhoz érve találkoztam az első emberekkel, akiket a reggeli parkoló óta láttam, köztük néhány kisgyermekes családdal, ami jelezte, hogy közel vagyok. A tóhoz vezető ösvény az északkeleti oldalon ér véget, én pedig követtem a cairnákat és a többi túrázót az egyre jobban kirajzolódó ösvényen a parkolóig. Miután gyorsan megáztattam a lábam a folyóban, elhagytam Onion Valley-t, bekaptam valamit enni a Mountain Rambler Brewery-ben Bishopban, mielőtt továbbindultam Mammothba az esküvőm hetének kezdetére.

Continued….

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.