Mi lett volna, ha soha nem történik meg az első világháború?

Ferenc Ferdinánd főherceg él! Egy világ az I. világháború nélkül
By Richard Ned Lebow
Palgrave Macmillan, 256 oldal, $27

Új könyvének bevezetőjében, a Ferenc Ferdinánd főherceg él! Egy világ az első világháború nélkül” című könyvében Richard Ned Lebow feltárja a kontrafaktuális történelem iránti érdeklődésének megrendítő személyes okát. A King’s College nemzetközi politikaelmélet professzora drámai módon meséli el, hogy kisgyermekként 1942-ben kis híján elkerülte, hogy Párizsból Auschwitzba deportálják, amikor édesanyja átadta őt egy bátor francia rendőrnek, aki aztán egy csoport francia zsidó nő mellé helyezte, akik aktívan részt vettek a zsidó gyermekek külföldre történő biztonságba juttatásában. Lebow-t végül egy amerikai zsidó család fogadta örökbe, ahol felnőtt és tudományos karriert futott be. Élesen tudatában annak, hogy élete “könnyen véget érhetett volna 1942-ben”, régóta érdekli, hogyan alakulhatott volna másként a történelem.

Lebow tanulmánya pontosan egy évszázaddal az első világháború kitörése után érkezik. Míg az elkövetkező hónapokban a legtöbb megfigyelő a háború keletkezésére és következményeire összpontosít, Lebow azt találgatja, hogyan változtatta volna meg a történelem menetét annak elkerülése. Lebow eközben széles perspektívát választ, és nemcsak azzal foglalkozik, hogy a háború elkerülése hogyan alakította volna a világ eseményeit, hanem azzal is, hogy miként alakította volna mélyen a zsidó történelem menetét.

“Ferenc Ferdinánd főherceg él!” című könyv azon a feltevésen alapul, hogy ha a Habsburg trónörökös 1914. június 28-án megússza a merényletet, az I. világháborúra soha nem került volna sor. Ellentétben számos tudóssal, akik azt állítják, hogy a háború (vagy valamilyen hasonló konfliktus) valószínűleg elkerülhetetlen volt a nacionalizmus és az imperializmus hatalmas erői miatt, Lebow olyan esetleges eseményként írja le, amely elkerülhető lett volna.

Meggyőzően érvel amellett, hogy Európa politikai és katonai vezetőinek viszonylagos hajlandósága, hogy 1914-ben megkockáztassák a háborút, valószínűleg már néhány évvel később megszűnt volna. Oroszország 1917-re utolérte volna Németországot és Ausztria-Magyarországot a katonai felkészültség tekintetében, és ezzel megszűnt volna a kísértés, hogy az utóbbi hatalmak az előbbiekkel szembeni csökkenő előnyüket megelőző katonai akció révén kihasználják. Ha a főherceg elég sokáig élhetett volna ahhoz, hogy apja, Ferenc József utódja legyen (aki 1916-ban halt meg), az újonnan megkoronázott császár, aki már régóta elkötelezett volt az Oroszországgal való béke mellett, nem engedte volna, hogy bármilyen jövőbeli diplomáciai válság háborúvá eszkalálódjon.

A háború 1914-es elkerülésének számtalan következménye lett volna. Lebow nem egy, hanem két különálló forgatókönyvben vázolja fel őket: az első egy “jobb világot”, a második egy “rosszabb világot” eredményez. Mindkettőt alaposan megvizsgálja, és mindkettő a “Németország politikai fejlődésének… mint fő meghatározó tényezőnek” a szerepén múlik. (Az előbbi esetben az ország a demokrácia felé fordul, az utóbbiban megduplázza a tekintélyelvűséget). A globális történelem és a nemzetközi kapcsolatok iránt érdeklődő olvasók értékelni fogják Lebow versengő forgatókönyveinek számos geopolitikai részletét, amelyek közül az első egy többpólusú, békésebb világot feltételez, a második pedig folyamatos nemzetközi viszályt vizionál, amely egy európai atomháborúban csúcsosodik ki.

A zsidó történelem iránt érdeklődő olvasókat azonban érdekelni fogja, hogyan bontakozik ki a zsidó élet ezekben a világokban. Nem meglepő módon a két legfontosabb következmény a holokausztot és Izrael állam létrejöttét érinti.

Az előbbivel kapcsolatban Lebow lényegében Milton Himmelfarb híres mantráját támogatja: “Nincs Hitler, nincs holokauszt”. Lebow elképzelése szerint az első világháború nélkül Németország vereségének tragikus következményei – beleértve Hitler belépését a politikába, a nácizmus felemelkedését és a második világháború kitörését – soha nem következnek be. Az biztos, hogy a zsidó élet aligha utópisztikus. Az antiszemitizmus továbbra is fennáll Kelet-Európában (ami a Nyugat-Európába és Palesztinába irányuló folyamatos bevándorlást táplálja), akárcsak a pogromok. De összességében “Európa zsidó lakossága virágzik”. Az Egyesült Államokban eközben a zsidóknak (a feketékhez, nőkhöz és más kisebbségekhez hasonlóan) hosszabb időbe telik, mire beilleszkednek az amerikai társadalomba, amely kevésbé toleráns, mint később a valós történelemben. Lebow ezzel rámutat a második világháború (amely a katonai szolgálat révén elősegítette a társadalmi integrációt) és a holokauszt (amely aláhúzta a fajgyűlölet veszélyét) ezüstös oldalára.

Lebow tárgyalása Izrael sorsáról egy világháború nélküli világban némileg homályosabb. Több különböző forgatókönyvet vizsgál, de úgy tűnik, amellett érvel, hogy a háború (és annak elkerülhetetlen utódja, a II. világháború, a holokauszttal együtt) nélkül a Jiszuvba irányuló zsidó bevándorlás csekély maradt volna, az arabokkal szembeni feszültségek elnémultak volna, és a térségben lévő európai hatalmak képesek lettek volna mind a zsidó, mind a palesztin nemzeti törekvéseket megfékezni. Más szóval, nincs Hitler, nincs Izrael.”

Ugyanakkor azonban Lebow elismeri, hogy “létezett egy másik út Izraelhez”. Ebben a forgatókönyvben az első világháború elmaradása azt jelenti, hogy az Oszmán Birodalom nem szenved katonai vereséget, és nem veszíti el a közel-keleti területek feletti ellenőrzést a britek javára. Végül azonban az arab nacionalista lázadások kitörése (hasonlóan az 1914 előtti balkáni lázadásokhoz) kiszorítja az oszmánokat Palesztinából, és a vákuum kitöltésére törekvő európai államok belépéséhez vezet. Nagy-Britannia a legbefolyásosabb, és intézkedései végül elősegítik a zsidó állam létrejöttét. Amikor ugyanis a zsidó-palesztin feszültségek háborúba torkollnak, a jordániai légió hiánya (amelyet soha nem hoznak létre, mivel 1918 után Nagy-Britannia nem ellenőrzi Jordániát) és az egyiptomi arab invázió hiánya (amelyet Nagy-Britannia még mindig birtokol) lehetővé teszi a zsidók győzelmét. Izrael függetlenné válása után is fennmaradnak a feszültségek, de egy erős brit szövetségessel a biztonsága megmarad. Különösen azért, mert a francia-brit gyarmatosítás hiányában a térség arab államai soha nem válnak kleptokrata diktatúrává, és nem fordulnak a radikális iszlám felé.

Lebow fantáziavíziója az első világháború nélküli világról nemcsak geopolitikával, hanem társadalom- és kultúrtörténettel is foglalkozik. A geopolitika bonyolultan felépített áttekintéséhez képest a nyugati művészetek és irodalom világáról szóló spekulációi kissé fejletlennek tűnnek – egyszerre túl tágak és túl vékonyak. Sok olvasó azonban szórakozottan fogja olvasni a német zsidó tudós és politikai tanácsadó Henry Kissinger, az orosz zsidó sci-fi író Isaak Asimov és a magyar zsidó fizikus Edward Teller karrierjét – akik közül végül egyikük sem vándorolt be az Egyesült Államokba.

Lebow kontrafaktuális elmélkedéseinek hihetőségét könnyen lehet vitatni, és az olvasók bizonyára néhányat meggyőzőbbnek találnak majd, mint másokat. De éppen ebben rejlik az alternatív történelem tartós vonzereje. Azáltal, hogy a múltról alkotott hagyományos nézeteket új és rendkívül fantáziadús perspektívákkal kérdőjelezi meg, a “mi lett volna, ha?” kérdés arra kényszerít bennünket, hogy felülvizsgáljuk uralkodó feltevéseinket, és alternatívákkal összevetve teszteljük azokat. Azáltal, hogy emlékeztet bennünket a soha meg nem valósult drámai lehetőségekre, jobban megérthetjük azokat, amelyek megtörténtek.

Gavriel Rosenfeld a Fairfieldi Egyetem történelemprofesszora. Ő a szerkesztője a “‘Bárcsak Egyiptomban haltunk volna meg! What Ifs of Jewish History from Abraham to Cionism” (A zsidó történelem mi lett volna, ha Ábrahámtól a cionizmusig), Cambridge University Press.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.