Blackwell, Unita 1933-

Mayersville, Mississippi polgármestere

A polgárjogi évek

A Seasoned Activist

Her Honor, a polgármester

Mesteri fokozatot szerzett

Egy igazságos jutalom

Források

“Fogalmunk sem volt arról, hogy Amerika egész politikai jövőjét megváltoztatjuk” – mondta Unita Blackwell, visszatekintve az 1960-as évek elejének szenvedélyes polgárjogi felvonulásaira.”Azért mentünk, mert nem volt cipőnk a gyerekeinknek, nem volt rendes házunk, ahol lakhattunk volna, és nem volt olyan mindennapi életünk, amire vágytunk.”

Ezek elég okok voltak Blackwell számára, hogy kiálljon magáért, még akkor is, ha több mint 70 alkalommal vetették börtönbe, és az a kétes megtiszteltetés érte, hogy a Ku Klux Klan égő keresztet állított a pázsitjára. A szegény fekete közösségek lakhatásának javításán dolgozott szerte Amerika mély déli részén, ahol még mindig virágoztak a polgárháború előtti, a fehérek felsőbbrendűségéről alkotott elképzelések maradványai, és megoldotta egy apró Mississippi állambeli város beolvasztásának problémáit, hogy 500 lakosa élvezhesse az olyan kényelmi szolgáltatásokat, mint a közvilágítás, a burkolt utak és a csatornarendszer.

Elérte mindezt nyolcosztályos végzettséggel, amelyet csak 50 éves korában bővítettek.

Unita Blackwell a Mississippi állambeli Lulában született, a nagy gazdasági világválság sivár hullámvölgyében. Minden amerikai számára kevés volt a munkahely; Blackwell földműves szülei számára a biztonság olyan ritka volt, hogy a család nomádként élt, Arkansas, Mississippi és Tennessee között vándoroltak, hogy olyan munkát keressenek, amely elég jól fizet, hogy táplálja őket.

Egy floridai paradicsomhámozóként eltöltött időszakkal tipizálva Blackwell sodródó életmódja jóval felnőttkorában is kitartott. Fiatal anya volt, majdnem 30 éves 1962-ben, amikor végre letelepedett a Mississippi állambeli Mayersville-ben. Első otthona egy háromszobás kunyhó volt. Később Blackwell egy modern téglaházat épített, de minden okát látta annak, hogy megőrizze az eredeti kunyhót. “Hálás vagyok Istennek ezért a házért” – mondta 1992-ben a Chicago Tribune-nak. “Azért tartottam meg, mert emlékeztetett arra, hogy honnan jöttem.”

A polgárjogi évek

A polgárjogi korszak hajnalán még mindig kevés volt a munka Mississippiben. Nyolcosztályos végzettséggel Blackwellnek nem sok választása volt, minthogy bármilyen kínálkozó lehetőség mellett döntsön. Mivel a túlélés ezt kívánta, 1977-ben így nyilatkozott az Ebony-nak: “Gyapotot vágtam az út mentén, napi 3 dollárért”. Ez a zsákutcás munka azonban nem tartott sokáig. A polgárjogi korszak hajnalodott, és hamarosan jöttek az előrelépési lehetőségek. Néhány hónappal azután, hogy Blackwell elkezdett dolgozni a gyapotföldeken, egy befolyásos szervezet, a Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) jött Mississippibe.

A SNCC 1960-ban alakult Dr. Martin Luther King segítségével. Azért alakult, hogy a polgárjogokért dolgozzon a mély déli államokban, és a Shaw

At a Glance…

1933. március 18-án született a Mississippi állambeli Lulában. Két házasságot kötött. Egy fia van. Iskolai végzettség:

Pályafutás: A Massachusetts-i Egyetemen szerzett mesterdiplomát regionális tervezésből, 1983: A Mississippi Szabadság Demokrata Párt fő szervezője, 1964; az U.S.-ok országos elnöke.Kínai Népek Baráti Társasága, 1977-1983; Mayersville polgármesterévé választották, 1976-; 1976-ban bejegyeztette a várost; Carter elnök kinevezte a Gyermekek Nemzetközi Évével foglalkozó amerikai nemzeti bizottságba, 1979; a Mississippi Demokratikus Párt alelnöke, 1976-80; létrehozta az USA és Kína közötti polgármestercsereprogramot, 1984-; a Fekete Polgármesterek Nemzeti Konferenciájának országos elnöke, 1990-92.

Díjak: Southern Christian Leadership Award, 1990; Institute of Politics Fellow, John F. Kennedy School of Government, Harvard University, 1991; MacArthur Foundation Genius Grant, 1992; APA leadership award for elected official, 1994.

Adresses: A polgármester irodája, PO Box 188, Mayersville, MS 39001.

Egyetem az észak-karolinai Raleighben, miután ülősztrájkot tartott egy greensborói ebédlőben, amely megtagadta a feketék kiszolgálását. Az SNCC megalakulásától kezdve a jogfosztott afroamerikaiak toborzására összpontosított, akik nem voltak tisztában azzal, hogy a politikai cselekvés hogyan segíthet nekik abban, hogy boldogabb és produktívabb életet éljenek.

Az SNCC-nek sokat tanult a jól működő Southern Christian Leadership Conference-től, amelyből kivált, mindössze egy év kellett ahhoz, hogy megszervezze a Freedom Rides-t, amelyben fekete és fehér utasokkal buszokat küldtek át a déli államok határain, hogy teszteljék a szegregált államközi utazási törvényeket. Továbbá a buszok célul tűzték ki, hogy megálljanak a szegregált ebédlőknél, hogy kérjék a számukra igazságtalanul megtagadott kiszolgálást.

Az SNCC-nek nem ezek a bátor kampányok voltak az egyetlen kezdeményezése az afroamerikaiak egyenlőségének elérésére irányuló elszánt törekvéseikben. Egy másik életbevágóan fontos lépésben az SNCC dolgozói megpróbálták meggyőzni a déli feketéket, hogy regisztráltassák magukat szavazásra, hogy a kormányzat meghallgassa a jobb iskolákért, munkahelyekért, aszfaltozott utcákért és csatornarendszerekért folytatott kéréseiket.

Bölcs módon olyan embereket kerestek a közösségben, akik meg tudták tanítani mississippi társaikat politikai programjuk fontosságára.

Blackwell először a templomban találkozott a csoporttal egy vasárnap, közvetlenül azután, hogy befejezte a vasárnapi iskolaórát. Lenyűgözte az “Isten segít azoknak, akik segítenek magukon” jelmondata, és az egyik képviselő meggyőzte őt, hogy kezdjen el együttműködni az SNCC-vel. Kevés meggyőzésre volt szüksége, de rájött, hogy a politikai szerepvállalásnak súlyos ára van: “1964 volt az utolsó alkalom, amikor hagytak minket aprítani, mert elmentünk beszélni a szabadságról” – magyarázta az Ebony-nak 1977-ben. “Amikor kint voltam, és arra kértem az embereket, hogy regisztráljanak a szavazásra, nem engedtek vissza a földekre. ” Mivel állandó jövedelem nélkül maradt, és az összes mississippi feketével együtt megtagadták tőle a segélyt, az életét folyamatos küzdelemnek találta a túlélésért.

Még ez a visszaesés sem tántorította el. “Volt kertünk, az emberek adtak nekünk egy fazék babot” – emlékezett vissza később. “Az SNCC-nek kéthetente 11 dollárt kellett volna küldenie nekünk. A férjem az év három hónapjában a Mérnöki Hadtestnél dolgozott, és akkor rengeteg konzervet vásároltunk.”

Sokkal baljósabb névjegyet hagyott hátra a Ku Klux Klan. Blackwell egyszer egy égő keresztet talált a pázsitján, és ezután megtanult nyugtalanul aludni, hogy elkerülje a sérülést. Részt vett egy második összecsapásban is a Klánnal, amelyet élénken leírt a Rural Development Leadership Network News című kiadványban. “Egyszer a Mississippi állambeli Natchezben álltam és mondtam az embereknek, hogy joguk van regisztrálni a szavazásra, mire a klán körbevette a templomot. Szóltam a diakónusoknak ….. Az első dolog, amit a klán tudott, hogy a diakónusok körülvették őket. A klán ott állt kint a lepedőikkel integetve. A diakónusok pedig ott álltak a cuccaikkal, amik a fegyverek voltak … és nem telt el sok idő, és már nem volt klán … és mi még mindig ott álltunk és mondtuk az embereknek: “Jogod van regisztrálni a szavazásra.”

A mississippiek, akik elég bátrak voltak ahhoz, hogy kockáztassák a klán erőszakát azért a kiváltságért, hogy kiálljanak a jogaikért, gyakran még több akadályba ütköztek, amikor ténylegesen megérkeztek a megyei jegyzői hivatalba, hogy regisztráljanak. A bürokraták közül a rasszistábbak gondoskodtak arról, hogy a regisztrációs folyamat a lehető legstresszesebb legyen azáltal, hogy olyan kérdéseket tettek fel az állami alkotmányról, amelyek a leendő szavazók közül a kevésbé művelteket misztifikálták, akik így nem kaphattak lehetőséget arra, hogy hallassák a hangjukat. Ráadásul gyakran fegyveresek is támogatták őket a megfélemlítésben, akik a regisztrációs épület előtt ültek kisteherautókon.

Blackwell mindazonáltal nem csüggedt. Határozottan elkötelezte magát az SNCC választói regisztrációs céljai mellett, és megtanulta az utcai módszereket, hogy megmutassa, milyen fontos lehet a szavazás. “A mozgalom korai szakaszában nem arra kértük az embereket, hogy regisztráltassák magukat a szavazásra” – emlékezett vissza egy 1985-ös Essence-interjúban – “Politikai oktatásról beszéltünk azokról a kérdésekről és szolgáltatásokról, amelyek érdekelték őket. Ha a nőket érdekli a gyermekgondozás, akkor azon dolgoztunk”. Egy másik okos lépésként nyolcadik osztályos tanulmányait is elkezdte kiegészíteni a fekete történelem olvasásával, és követte az akkoriban aktív polgárjogi példaképek tanácsait, mint például Fannie Lou Hamer, a hozzá hasonlóan vidéki Mississippiből származó nő, aki a polgárjogi harc vezetőjévé vált.

Hamer mellett dolgozva Blackwell lelkes alapítója lett a Mississippi Demokratikus Szabadságpártnak, amelyet az 1964-es választási évben alapítottak, hogy kihívást jelentsen a csak fehérekből álló Demokrata Pártnak. Ezúttal a támogatás megszerzése valamivel könnyebb volt, mivel a párt programja két erőteljes küldetést hordozott: olyan törvényeket kellett hozni, amelyek megakadályozzák, hogy a fekete gyerekek bérmunkásként dolgozzanak, és olyan fekete iskolákat kellett létrehozni, amelyekben a szegregált fehér társaikhoz hasonlóan matematikát és természettudományokat tanítottak volna.

A megyei konvenciók heteit követően 64 fekete és négy fehér küldöttet választottak ki, akik a New Jersey állambeli Atlantic Citybe, a Demokraták Nemzeti Kongresszusára utazhattak. Nem sikerült leváltaniuk a Demokrata Pártot, de reflektorfényt szereztek maguknak, ami kulcsfontosságúnak bizonyult mind az 1964-es polgárjogi törvény elfogadásához, amely megtiltotta a diszkriminációt a foglalkoztatásban, mind a következő évi választójogi törvény elfogadásához. Értékes tapasztalatokat szereztek arról is, hogyan lehet sikeresen alulról jövő támogatást szerezni; minden érdeklődő fekete amerikainak megadták az első esélyt arra, hogy részt vegyen a politikai cselekvésben, és megtudták, milyen messzire juthatnak a politikai cselekvéssel a fennálló politikai rendszer megkérdőjelezésében.

Egy tapasztalt aktivista

A Mississippibe érkezésétől számított öt éven belül Blackwell tapasztalt aktivistává vált. 1967-ben társalapítója volt a Mississippi Action Community Education nevű közösségfejlesztési szervezetnek, amely segített a kerületeknek abban, hogy várossá alakuljanak. A bejegyeztetés lehetővé tette számukra, hogy meghatározzák földrajzi határaikat, így jogi identitással rendelkezhettek – ez fontos előnyt jelentett, amikor kormányzati segítséget kértek a közvilágítás vagy az áramellátás kiépítéséhez. A bejegyeztetés emellett lehetőséget adott bármelyik város lakóinak, hogy saját belátásuk szerint működtessék otthonukat, bármilyen megfelelő módon rendezzék pénzügyeiket, kormányzati eszközeiket és iskoláikat, amennyiben betartják az állami törvényeket.

A hetvenes évek elején Blackwell a Néger Nők Nemzeti Tanácsának kezdett dolgozni, akik a nemrég bevezetett Department of Housing and Urban Development kulcsrakész 3 tervét használták fel a nagy szükségletű, alacsony jövedelmű lakások építésére. A terv elvárta a háztulajdonosoktól, hogy minden egyes ingatlant javítsanak, tartsanak karban és gondoskodjanak a kert gondozásáról, és ezeket a tevékenységeket “verejtékes tőkének” tekintette, amely beleszámított az előlegbe. Összességében ez egy kifinomult és újszerű koncepció volt, amely jelentős koordinációt igényelt. Blackwell kiváló szervezőként járta az országot, hogy helyi csoportokat hozzon össze a lakhatás biztosítása érdekében, a HUD-tól és a Ford Alapítványtól kapott pénzből. Az első 200 lakást a Mississippi állambeli Gulfportban állították fel, majd további 86-ot a Missouri állambeli St. Louisban, 436-ot Dallasban és 1000-et Puerto Ricóban.

Ő a polgármester

1976-ban Blackwellnek a Néger Nők Nemzeti Tanácsában szerzett tapasztalatai szép jutalmat hoztak, amikor Mayersville polgármestere lett, és így Mississippi első fekete női polgármestere. Hamarosan tudatára ébredt annak, hogy munkája számos kihívással jár, mivel a város 500 lakosának nem voltak aszfaltozott utcái, nem volt vízhálózata, nem volt rendőrsége, és nem volt megfelelő lakhatása.

Az első lépése az volt, hogy a várost bejegyeztesse, hogy szövetségi pénzt igényelhessen ezeknek a létfontosságú szolgáltatásoknak a biztosítására. Mivel Blackwell személyesen ismerte az ezzel járó bürokratikus lépéseket, örömmel vállalta a kihívást, hogy tárgyaljon mind az állami, mind a szövetségi kormánnyal. Néhány éven belül elérte célját: Mayersville már aszfaltozott utcákkal, csatornarendszerrel és közvilágítással büszkélkedhetett, bár a város 30 000 dolláros éves költségvetése egyszerűen nem volt elegendő a rendőrségre.

A következő lépésként szövetségi támogatásért folyamodott, hogy lakóparkot építsen. A kormány örömmel küldte a pénzt, de a telek ára olyan drágának bizonyult, hogy nem maradt pénz az építkezésre. Blackwell személyes álmát, az idősek és fogyatékkal élők lakhatásáról, félre kellett tenni, és a pénzt vissza kellett küldeni – mínusz 50 000 dollár, amelyet megtartott egy sürgősen szükséges tűzoltóautóra, amely az eredeti projekt része volt.

Más intézkedések tartósabbnak bizonyultak, mint például az az egyedülálló intézkedés, amelynek keretében más városokkal együttműködve nagy tételben vásárolnak élelmiszereket, például csirkét, kolbászt, zöldséget és gyümölcsöt, majd családi méretű nagy dobozokba csomagolják a családi fogyasztásra. A családok annyi dobozt vásárolhatnak, amennyire szükségük van, darabonként 14 dollárért, de minden egyes dobozért két órát kell bébiszitterkedni, dobozokat pakolni vagy időseket hívni.”

Mesterdiplomát szerzett

A pozíciójával járó követelmények ellenére Blackwell már hivatali ideje kezdetétől fogva tisztában volt azzal, hogy hitelesítő oklevelekre van szüksége ahhoz, hogy országszerte hitelessé tegye magát más polgármesterek előtt. Nem engedhette meg magának, hogy visszatérjen az iskolába, ezért a National Rural Fellows Program ösztöndíjára pályázott. A 100 jelentkező közül kiválasztott 50 éves Blackwell 1982-ben beiratkozott a Massachusetts-i Amhersti Egyetemre, és egy évvel később mesterdiplomát szerzett regionális tervezésből.

John Mullin, aki Blackwell diákévei alatt a Tájépítészeti és Regionális Tervezési Tanszéket vezette, jól emlékezett élénk hatékonyságára. Különösen egy eset nyűgözte le. Miután elmondta az osztálynak, hogy a helyi közösségek jogosultak a regionális tervezési szervezetek technikai segítségére, megjegyezte, hogy Blackwell megvárta a szünetet, majd azonnal felhívta asszisztensét Mississippiben, hogy megbizonyosodjon arról, hogy az illetékes ügynökség elvégezte a munkáját a Mississippi állambeli Mayers-ville esetében. Tizenegy évvel később Mullin azt mondta a Planning magazinnak: “Elég figyelemre méltó volt. Volt tudás, szintézis és cselekvés, mindez 15 perc alatt.”

1990-ben Blackwell polgármestert megválasztották a Fekete Polgármesterek Nemzeti Konferenciájának elnökévé, amely csoport akkoriban 321 tagból állt, akik közül 75 nő volt. Az 1974-ben alapított atlantai székhelyű szervezet, az NCBM segíti tagjait abban, hogy önkormányzataikat hatékonyabban irányítsák. Aki igényli, technikai segítséget kap, valamint innovatív közigazgatási ötleteket, továbbá a világ számos területén – többek között Kínában, Dél- és Közép-Amerikában, Afrikában és a Karib-térségben – más, politikailag motivált polgármesterek hasznos hálózatát.

A nemzetközi kapcsolat értékes kiegészítő volt, amelyet ő maga is segített kezdeményezni. Rendkívül sokat utazott és jó kapcsolatokat ápolt Európában, Afrikában és Ázsiában, 1973-ban utazott először Kínába, nem sokkal azután, hogy Nixon elnök látogatása megnyitotta az ajtót a Peking és Washington D.C. közötti kapcsolat előtt. Ezután Shirley MacLaine színésznő kérésére, aki barátja volt a polgárjogi időkből, segített megalapítani az USA-Kína Népi Baráti Társaságot, amely lehetővé tette, hogy megismerje az egyszerű kínai emberek életét. Most, 15 kínai utazással a háta mögött, előkészítette az utat több kínai város polgármesterének amerikai látogatásához.

A Just Reward

1992-ben a világ kezdte megismerni Unita Blackwell nevét. Márciusban részt vett a Children’s Defense Fund atlantai konferenciáján, ahol mind nemzeti, mind közösségi szinten kifejtette véleményét a gyermekgondozási rendszer bajairól. “Betegek vagytok, és orvosra van szükségetek” – hangzott az éles összefoglalója az Atlanta Journal/Atlanta Constitution március 8-i száma szerint. Néhány hónappal később a chicagói John & Catherine MacArthur Alapítvány Géniusz-díjjal tüntette ki. Mivel a MacArthur Alapítvány ezt a díjat nem pályázat, hanem jelölés útján ítéli oda, nagyon örült, hogy bekerült a 33 díjazott közé. A 6000 dolláros éves fizetését 350 000 dollárral egészítette ki, ami méltó jutalom volt az egész életen át tartó takarékos életmódért és kemény munkáért.

De bár a pénz lehetővé tette számára, hogy megtakarításokat tegyen félre unokája taníttatására, az anyagi nyereségnél sokkal fontosabb volt egy személyes álom megvalósítása, amely az 1970-es évek eleje óta függőben volt – téglaépületek építése a Mayersville 500 lakosa közül a kevésbé szerencsések számára. 1992-re már hat egység volt, három különálló lakóparkban; egy 20 lakásos létesítmény idősek és fogyatékkal élők számára, valamint két 16 lakásos épület támogatott lakásokkal, az egyik az idősek, a másik a családok számára.

Források

Könyvek

Williams, Juan, Eyes on the Prize: America’s Civil Rights Movement, Penguin, 1987.

Elliot, Jeffrey M. and Sheikh R. Ali, The State and Local Government Political Dictionary, ABC-CLIO, 1988, p. 200-241.

Lanker, Brian, I Dream a World, Stewart, Tabori & Chang, 1989, p. 50.

Weisbrot, Robert, Freedom Bound: A History of America’s Civil Rights Movement, Norton, 1990.

Mills, Kay, This Little Light of Mine, Dutton, 1992, 26. o.

Hine, Darlene Clark, Ed. Facts on File Encyclopedia of Black Women in America, Facts on File, Inc. 1997, p. 49.

Periodicals

Atlanta Journal/Atlanta Constitution, 1992. március 8., p. D7; 1992. június 16., p. D1.

Chicago Tribune, 1992. július 5., 1994. február 4.

China Today, 1994. január, p. 29.

Christian Science Monitor, 1991. január 18., p. A14.

Ebony, 1977. december, 53. o.

Essence, 1985. május, 113. o.

Los Angeles Times, 1992. augusztus 2.

New York Times, 1992. június 17., 1. old. A18.

Planning, 1994. március, 18. o.

Rural Development Leadership Network News, n.d.

-Gillian Wolf

.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.