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Cette section est en anglais avancé et n’est destinée qu’à être un guide, à ne pas prendre trop au sérieux !

Les origines de la Saint-Valentin

Une histoire des origines de la Saint-Valentin vient de l’époque de l’Empire romain, sous le règne de l’empereur Claude II. Rome était impliquée dans de nombreuses campagnes militaires sanglantes et impopulaires. Claude le Cruel, comme on l’appelait à l’époque, avait du mal à convaincre les soldats de rejoindre ses ligues militaires. Il pensait que les hommes romains ne voulaient pas quitter leurs amants ou leurs familles. En conséquence, il annula tous les mariages et les fiançailles à Rome.

Pendant cette période, un prêtre chrétien nommé Valentin est venu défendre l’amour dans l’empire. Valentine a commencé à marier secrètement des couples malgré les ordres de l’empereur. Lorsque l’empereur Claude est informé de ces cérémonies, Valentin est envoyé en prison où il reste jusqu’à sa mort le 14 février de l’année 270.

La fête est comme Noël une combinaison à la fois d’un rituel païen et d’une tradition chrétienne. Une autre histoire, plus macabre, de ses origines est que saint Valentin a aidé les chrétiens à fuir la ville de Rome pendant les persécutions, il a été torturé pour lui faire renier sa foi et matraqué à mort, puis décapité (ce qui semble un peu exagéré) le 14 février de l’an 273.

Il est également lié à la fête païenne des Lupercales, qui était célébrée le 15 février par les jeunes Romains plusieurs siècles avant Jésus-Christ. La fête était organisée en l’honneur de la déesse Junon Februata, et concernait tous les jeunes en âge de se marier. Les noms ou jetons représentant toutes les jeunes filles du quartier étaient placés dans une urne d’amour et les jeunes gens tiraient chacun un jeton et les couples s’associaient. Il s’agissait d’une sorte de loterie de l’accouplement. Pendant l’occupation romaine de la Grande-Bretagne, l’idée a été apportée dans ce pays et adoptée par les anciens Britanniques. Lorsque les gens ont été convertis au christianisme, les fêtes païennes et chrétiennes ont été fusionnées ; la fête de Lupercalia a été repoussée d’un jour et célébrée le jour de la Saint-Valentin, le 14 février. Les anciennes coutumes païennes ont perduré et, en Grande-Bretagne, jusqu’au début du siècle dernier, il était de coutume que les jeunes gens et jeunes filles tirent au sort leur partenaire. Dans le Lancashire, la veille de la Saint-Valentin, les noms des jeunes gens éligibles étaient écrits sur des feuilles de papier séparées et divisées en deux groupes, les hommes et les femmes. Les garçons tiraient un bout de papier de la pile des filles et vice-versa. Ainsi, chaque personne recevait deux amoureux et devait ensuite trouver l’arrangement le plus satisfaisant pour elle. Une fois la sélection finale effectuée, les garçons offraient à leurs demoiselles toutes sortes de sorties et de surprises, y compris des danses et des cadeaux.

Cartes et cadeaux

En Angleterre saxonne et après, le jour de la Saint-Valentin, il était de coutume qu’un garçon offre à la fille de son choix un gage d’amour, généralement une paire de gants. Le gant était un signe d’autorité dans les temps anciens. À Norwich, il y a des années, il était de coutume d’offrir des cadeaux la veille de la Saint-Valentin et des paquets contenant toutes sortes de cadeaux étaient déposés sur les pas de porte dans toute la ville. Ils étaient anonymes et ne portaient généralement que le message « a Good-morrow to you Valentine ». Il était d’usage de sonner ou de frapper à la porte après avoir déposé le paquet, puis de disparaître. Certains colis contenaient des cadeaux de valeur tandis que d’autres étaient donnés comme une sorte de plaisanterie, étant emballés dans de nombreuses couches de papier ponctuées à intervalles par de petites notes d’encouragement telles que « Ne désespérez jamais ».

Ce n’est qu’au XVe siècle que la première carte de vœux a été produite car, jusqu’à cette époque, le parchemin était rare et la majorité des gens étaient analphabètes. L’ancêtre de la carte de Saint-Valentin en papier est apparu au XVIIe siècle et la première carte de Saint-Valentin imprimée pourrait être la page de titre d’un recueil de vers publié en 1669 et intitulé A Valentine Writer. Avec l’introduction de l’affranchissement à un penny et l’utilisation d’enveloppes en 1840, la popularité de la carte de Saint-Valentin a augmenté. La carte de Saint-Valentin a pris une forme beaucoup plus délicate à l’époque victorienne. Elle était souvent faite de papier dentelle, de rubans de velours et de satin, gaufrés avec des matériaux de la meilleure qualité. Ces cartes comportaient souvent des panneaux de ruse ou des panneaux secrets, cachant des messages secrets aux jeunes filles concernées. Les messages étaient également souvent cachés sous des plis de dentelle ou de rubans. En effet, les pères de famille de l’époque victorienne étaient très stricts et ne permettaient pas à leurs filles de recevoir une quelconque correspondance sans l’avoir lue au préalable et sans avoir décidé si elle était appropriée ou non. Plus tard, la carte traditionnelle a imprimé ses messages d’amour sous la forme d’un vers semblable à ceux répétés par les gens des siècles auparavant.

En 1872, le bureau de poste a déclaré que les colis ne dépassant pas 12 onces en poids pouvaient être envoyés par la poste aux lettres. Cette nouvelle signifiait que, rien qu’à Norwich, deux jours avant la veille de la Saint-Valentin, 150 000 lettres contenant de petits cadeaux étaient envoyées par la poste. À partir de cette époque, la coutume de laisser des cadeaux sur les pas de porte a perdu de son importance. Cependant, la distribution de cadeaux de Saint-Valentin à Norwich s’est poursuivie par l’achat de cadeaux pour le bureau, la maison et l’usage personnel. Les journaux locaux faisaient de la publicité, les affiches murales faisaient de la publicité et les crieurs publics faisaient également de la publicité en faisant sonner les cloches et en criant les avantages d’acheter des cadeaux dans certains magasins locaux. Les cadeaux envoyés de manière secrète comprenaient des oranges, des boîtes de travail, des poupées qui couinent, des crayons et des porte-crayons en argent, des livres et diverses babioles. Dans d’autres régions de Grande-Bretagne, des cadeaux étaient également distribués : à Peterborough, des brioches aux prunes sucrées appelées Valentine Buns étaient fabriquées et consommées ; à Uppingham, du pain d’épice était offert aux amoureux ; dans le Rutland, des brioches en forme de navette de tisserand et appelées « Plum Shuttles » étaient fabriquées et le sont encore aujourd’hui pour les enfants. Le tissage et la fabrication de dentelle étaient des industries artisanales dans cette région. Au XVIIe siècle, l’aristocratie tirait souvent au sort des noms pour la Saint-Valentin et le jumelage durait jusqu’à la Saint-Valentin suivante. Des cadeaux étaient attendus par les dames et souvent des cadeaux coûteux tels que des bas de soie, des jarretières, des bijoux et du parfum étaient offerts.

La censure des pères stricts de l’époque victorienne et l’élément de mystère et de surprise éprouvé par ceux qui, autrefois, jouaient au jeu du jumelage par tirage au sort a sans doute contribué à la raison pour laquelle les cartes de la Saint-Valentin sont, par tradition, anonymes. La coutume d’envoyer des cartes de Saint-Valentin a presque disparu au début du siècle dernier. Cependant, elle a été relancée dans les années 30 et a été fortement commercialisée. Les premières cartes de Saint-Valentin gravées et peintes à la main sont des objets de collection et sont souvent exposées dans les bibliothèques et les musées pendant la saison de la Saint-Valentin.

Les cadeaux ont toujours été un aspect traditionnel de la fête des amoureux. Comme le veut la tradition au Pays de Galles, des cuillères d’amour en bois sont sculptées et offertes en cadeau. Les cœurs, les clés et les trous de serrure sont les décorations préférées sur les cuillères, ce qui signifie « Tu déverrouilles mon cœur. »

De nos jours, les cartes de Saint-Valentin sont envoyées anonymement par un « admirateur secret », une pratique courante est de mettre un message personnel dans les journaux locaux ou nationaux.

Les fleurs sont le cadeau le plus communément offert, une douzaine de roses rouges ou (de façon plus romantique et moins chère) juste une rose rouge. On dit que c’est Charles II de Suède, au XVIIIe siècle, qui a introduit l’idée que les fleurs symbolisent les émotions, et la rose rouge a été choisie pour l’amour. Le nombre de roses a également une signification :-

  • 1 rose = amour
  • 12 (une douzaine) = gratitude
  • 25 = félicitations
  • 50 = amour inconditionnel

De nos jours, les roses rouges représentent l’amour passionné, les roses roses l’amitié, les blanches la pureté, et le rouge et le blanc signifient tous deux l’unité, ou si vous êtes une certaine infirmière du Shropshire « sang et bandages ». Oh et assurez-vous que votre rose rouge est d’un beau rouge vif, les roses rouge foncé sont un symbole de mort.
Il est tout aussi courant pour une femme d’envoyer à un homme un message d’amour éternel, surtout pendant une année bissextile, et le jour de la Saint-Valentin d’une année bissextile, il est de coutume pour les femmes de demander à leur petit ami ou partenaire de les épouser ! Alors attention !

Superstitions

Plusieurs superstitions de la Saint-Valentin ont même fait leur entrée dans nos vocabulaires modernes. Par exemple, au Moyen Âge, les jeunes hommes et femmes tiraient des noms dans un bol pour savoir qui serait leur valentin. Ils portaient ces noms sur leurs manches pendant une semaine, et « porter son cœur sur sa manche » signifie aujourd’hui qu’il est facile pour les autres personnes de savoir ce que vous ressentez.

Les autres superstitions de la Saint-Valentin tournent autour de la prédiction de la personne que vous allez épouser. Certaines personnes avaient l’habitude de croire que le premier oiseau qu’une femme célibataire voyait le jour de la Saint-Valentin lui donnait une indication sur le genre d’homme qu’elle épouserait. Si une femme voyait un merle voler au-dessus de sa tête le jour de la Saint-Valentin, cela signifiait qu’elle épouserait un marin. Si elle voyait un moineau, elle épouserait un homme pauvre et serait très heureuse. Et si elle voyait un chardonneret voler au-dessus de sa tête, elle épouserait un millionnaire. J’ai peur de penser à ce que cela signifierait si vous voyiez un vautour, heureusement ils ne sont pas courants par ici. Ces superstitions proviennent probablement de la croyance que les oiseaux, en particulier les tourtereaux, commençaient à s’accoupler le 14 février.

Bien que n’étant pas directement liées à la Saint-Valentin, des superstitions modernes similaires traitent de l’amour et de la prédiction des futurs partenaires de mariage. Selon la tradition, il suffit de penser à cinq ou six noms de garçons ou de filles que l’on aimerait épouser et de tordre la tige d’une pomme jusqu’à ce qu’elle tombe pour révéler un futur conjoint. La personne dont le nom était prononcé au moment où la tige est tombée est le futur gagnant d’une série de vœux de mariage. Le nombre d’enfants qu’une personne aura peut également être prédit de manière superstitieuse en soufflant les graines d’un pissenlit dans le vent. Le nombre de graines restant sur la tige révèle le nombre d’enfants que la personne aura.

Controverse sur la fête des Saint-Valentin

La fête des Saint-Valentin est devenue une fête populaire dans de nombreuses régions du monde. Je veux dire, qui ne voudrait pas célébrer l’amour et le mariage ? Malheureusement, tout le monde n’est pas heureux de cette fête. Chaque année, la police du plaisir de nombreuses régions du monde émet des avertissements et des édits à l’intention des jeunes qui souhaitent célébrer ce « rituel chrétien païen ». Dieu merci, mon vicaire ne m’a jamais mis en garde contre les péchés que représente la célébration de Diwali, du Nouvel An chinois ou de l’Aïd. Rappelez-vous simplement, restez en sécurité, et vous pourrez le célébrer dans votre cœur.

Symboles

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Cartes carte de valentine
Chocolats chocolates
Fiançailles et demandes en mariage bouquet
Fleurs bouquet
Amour gloves
Cœurs Cœurs battants
Lettres letter
Cuillères d’amour cuillère d'amour
Poésie

« Les roses sont rouges,
Les violettes sont bleues.
Le sucre est doux,
et vous l’êtes aussi. »

Red roses red rose
Ribbons ribbon

Si toute cette discussion sur le romantisme vous a inspiré à écrire votre propre sonnet d’amour, vous pouvez envoyer à votre chéri une carte de Saint-Valentin en utilisant l’un des nombreux services de cartes gratuits qui existent.

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