¿Y si la Primera Guerra Mundial nunca hubiera ocurrido?

¡El archiduque Francisco Fernando vive! Un mundo sin la Primera Guerra Mundial
Por Richard Ned Lebow
Palgrave Macmillan, 256 páginas, $27

En la introducción de su nuevo libro, «¡El archiduque Francisco Fernando vive! Un mundo sin la Primera Guerra Mundial», Richard Ned Lebow revela una conmovedora razón personal de su interés por la historia contrafactual. El profesor de teoría política internacional del King’s College relata de forma dramática cómo, siendo un bebé, evitó por poco ser deportado de París a Auschwitz en 1942, cuando su madre lo entregó a un valiente policía francés, que procedió a ponerlo en manos de un grupo de mujeres judías francesas activas en el transporte de niños judíos al extranjero para ponerlos a salvo. Lebow fue finalmente adoptado por una familia judía en Estados Unidos, donde creció y siguió una carrera académica. Muy consciente de que su vida «podría haber terminado fácilmente en 1942», se ha interesado durante mucho tiempo en cómo la historia podría haber sido diferente.

El estudio de Lebow llega exactamente un siglo después del estallido de la Primera Guerra Mundial. Mientras que la mayoría de los observadores en los próximos meses se centrarán en los orígenes y las consecuencias de la guerra, Lebow especula sobre cómo su evitación habría alterado el curso de la historia. Al hacerlo, Lebow adopta una perspectiva amplia, abordando no sólo cómo evitar la guerra habría dado forma a los acontecimientos mundiales, sino también cómo habría moldeado profundamente el curso de la historia judía.

«¡El archiduque Francisco Fernando vive!» se basa en la premisa de que si el heredero al trono de los Habsburgo hubiera escapado al asesinato el 28 de junio de 1914, la Primera Guerra Mundial nunca habría ocurrido. A diferencia de muchos estudiosos que sostienen que la guerra (o algún conflicto comparable) era probablemente inevitable debido a las poderosas fuerzas del nacionalismo y el imperialismo, Lebow la describe como un acontecimiento contingente que podría haberse evitado.

Afirma de forma persuasiva que la relativa disposición de los líderes políticos y militares de Europa a arriesgarse a la guerra en 1914 probablemente habría desaparecido apenas unos años después. En 1917, Rusia habría alcanzado a Alemania y Austria-Hungría en términos de preparación militar, eliminando así la tentación de estas últimas potencias de explotar su menguante ventaja contra la primera mediante una acción militar preventiva. Si el Archiduque hubiera podido vivir lo suficiente para suceder a su padre, Francisco José (que murió en 1916), el recién coronado Emperador, un hombre comprometido desde hace tiempo con la paz con Rusia, no habría permitido que ninguna futura crisis diplomática se convirtiera en una guerra.

Las consecuencias de evitar la guerra en 1914 habrían sido innumerables. Lebow las esboza no en uno, sino en dos escenarios separados: el primero produce un «mundo mejor», el segundo un «mundo peor». Explora ambos en profundidad, cada uno de los cuales gira en torno al papel del «desarrollo político de Alemania… como principal factor determinante». (En el primero, el país se orienta hacia la democracia; en el segundo, se redobla el autoritarismo). Los lectores interesados en la historia global y en las relaciones internacionales apreciarán muchos de los detalles geopolíticos de los escenarios que compiten entre sí de Lebow, el primero de los cuales plantea un mundo más multipolar y pacífico, el segundo de los cuales prevé una continua lucha internacional que culminará en una guerra nuclear europea.

Los lectores interesados en la historia judía, sin embargo, se sentirán intrigados al descubrir cómo se desarrolla la vida judía en estos mundos respectivos. No es de extrañar que las dos consecuencias más importantes tengan que ver con el Holocausto y la creación del Estado de Israel.

Con respecto al primero, Lebow hace suyo esencialmente el famoso mantra de Milton Himmelfarb, «Sin Hitler, no hay Holocausto». En la imaginación de Lebow, sin la Primera Guerra Mundial, las trágicas consecuencias de la derrota de Alemania -incluida la entrada de Hitler en la política, el ascenso del nazismo y el estallido de la Segunda Guerra Mundial- nunca llegan a producirse. Sin duda, la vida de los judíos no es una utopía. El antisemitismo persiste en Europa del Este (alimentando la continua inmigración tanto a Europa Occidental como a Palestina) al igual que los pogromos. Pero en general «la población judía de Europa prospera». En Estados Unidos, mientras tanto, los judíos (al igual que los negros, las mujeres y otras minorías) tardan más en ser aceptados en la sociedad estadounidense, que es menos tolerante de lo que fue después en la historia real. De este modo, Lebow señala el lado positivo de la Segunda Guerra Mundial (que promovió la integración social a través del servicio militar) y del Holocausto (que subrayó el peligro del odio racial).

La discusión de Lebow sobre el destino de Israel en un mundo sin la Primera Guerra Mundial es algo más turbia. Explora varios escenarios diferentes, pero parece argumentar que, sin la guerra (y su inevitable sucesora, la Segunda Guerra Mundial, junto con el Holocausto), la inmigración judía al Yishuv habría seguido siendo pequeña, las tensiones con los árabes habrían permanecido silenciadas y las potencias europeas de la región habrían podido contener las aspiraciones nacionales judías y palestinas. Sin Hitler, en otras palabras, no hay Israel.

Al mismo tiempo, sin embargo, Lebow admite que «existía otra ruta hacia Israel». En este escenario, la ausencia de la Primera Guerra Mundial significa que el Imperio Otomano no sufre una derrota militar ni pierde el control de sus tierras en Oriente Medio a manos de los británicos. Sin embargo, con el tiempo, el estallido de las revueltas nacionalistas árabes (similares a las de los Balcanes antes de 1914) empuja a los otomanos fuera de Palestina y provoca la entrada de los estados europeos que pretenden llenar el vacío. Gran Bretaña es el más influyente y sus acciones acaban facilitando la creación de un Estado judío. Pues cuando las tensiones judeo-palestinas estallan en guerra, la ausencia de una legión jordana (que nunca se crea, ya que Gran Bretaña no controla Jordania después de 1918) y la ausencia de una invasión árabe desde Egipto (que Gran Bretaña sigue poseyendo) permite a los judíos triunfar. Las tensiones persisten tras la independencia de Israel, pero con un poderoso aliado británico, su seguridad está salvaguardada. Sobre todo porque, en ausencia del colonialismo franco-británico, los estados árabes de la región nunca se convierten en dictaduras cleptocráticas ni se convierten en islamistas radicales.

La visión fantasiosa de Lebow de un mundo sin la Primera Guerra Mundial no sólo se ocupa de la geopolítica, sino también de la historia social y cultural. En comparación con su intrincado estudio de la geopolítica, sus especulaciones sobre el mundo de las artes y las letras occidentales resultan un tanto subdesarrolladas, por ser demasiado amplias y escasas. Pero a muchos lectores les divertirá leer sobre las carreras del erudito y consultor político judío alemán Henry Kissinger, el escritor de ciencia ficción judío ruso Isaak Asimov y el físico judío húngaro Edward Teller, ninguno de los cuales acabó emigrando a Estados Unidos.

La verosimilitud de las cavilaciones contrafactuales de Lebow puede ser fácilmente discutida, y los lectores seguramente encontrarán algunas más convincentes que otras. Pero ahí radica el atractivo perdurable de la historia alternativa. Al desafiar las visiones convencionales del pasado con perspectivas nuevas y muy imaginativas, preguntarse «¿qué pasaría si…?» nos obliga a revisar nuestras suposiciones predominantes y a contrastarlas con las alternativas. Al recordarnos las dramáticas posibilidades que nunca existieron, podemos entender mejor las que se hicieron realidad.

Gavriel Rosenfeld es profesor de historia en la Universidad de Fairfield. Es el editor de «‘¡Si hubiéramos muerto en Egipto! What If of Jewish History from Abraham to Zionism» de Cambridge University Press.

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