Vuelo urbano: entendiendo las respuestas a nivel individual y poblacional de las aves migratorias neárticas-neotropicales a la urbanización

1. A pesar de que los estudios de ecología urbana se han convertido en algo habitual en la literatura, los ecólogos aún carecen de pruebas empíricas de los mecanismos subyacentes responsables de las relaciones entre la urbanización y la estructura de las comunidades animales. En un esfuerzo por entender los procesos que gobiernan una aparente evasión de los paisajes urbanos por parte de muchas aves migratorias neárticas-neotropicales, examinamos las respuestas a nivel poblacional e individual del papamoscas de Acadia (Empidonax virescens) a la urbanización dentro de los paisajes que rodean 35 rodales de bosques ribereños en Ohio, Estados Unidos. 2. Entre mayo y agosto de 2001 y 2006, estudiamos a las aves, anillamos a 175 papamoscas territoriales para estimar su estado y su supervivencia, rastreamos las fechas de inicio de los nidos, controlamos el éxito de 387 nidos y estimamos la productividad reproductiva anual de 163 parejas reproductoras. 3. Ni la supervivencia anual aparente de los machos (phi = 0,53 +/- 0,056 SE) ni la de las hembras (phi = 0,23 +/- 0,064 SE) estuvo relacionada con la cantidad de desarrollo urbano dentro del paisaje. Del mismo modo, la tasa de supervivencia diaria de los nidos, que osciló entre 0,92 y 0,98 en todos los lugares, no se asoció significativamente con la urbanización. Por el contrario, la productividad reproductiva se relacionó negativamente con la cantidad de urbanización que rodea a los bosques ribereños, quizás debido en parte a la mayor incidencia de parasitismo de crías y al menor número de intentos de anidación realizados por las parejas en los bosques urbanos en comparación con los rurales. 4. Los bosques dentro de los paisajes urbanos experimentaron mayores niveles de rotación en la ocupación de los lugares, y las aves que se asentaron en las zonas urbanas iniciaron los nidos más tarde, tuvieron tamaños corporales marginalmente más pequeños y mostraron menores tasas de retorno tras la depredación del nido que las aves en paisajes más rurales. De este modo, los procesos conductuales que rigen la selección del hábitat, los patrones de asentamiento y la fidelidad al lugar probablemente contribuyeron a los menores niveles de productividad reproductiva alcanzados por las parejas que anidan en paisajes urbanos. 5. Este estudio proporciona pruebas de que la asociación negativa entre los papamoscas acadianos y la urbanización es el resultado de respuestas tanto a nivel poblacional como individual a la urbanización de los paisajes que rodean sus hábitats de bosques ribereños.

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