Van Gogh y Gauguin: ¿Amistad o rivalidad?

Arte

Posteado por Cristiana Dumitru

«Un amigo debe ser aquel en cuyo entendimiento y virtud podamos confiar por igual, y cuya opinión podamos valorar a la vez por su justicia y su sinceridad», escribió Robert Hall. ¿Puede un amigo ser también tu rival? ¿El tipo de persona a la que admiras y al mismo tiempo intentas superar? La amistad de Gauguin y Van Gogh significó no sólo amor y apoyo mutuo, sino también un enfrentamiento en el terreno de la creación.

La relación entre Vincent Van Gogh y Paul Gauguin comenzó en París, hacia 1886. Ambos, junto con Bernard, Toulouse Lautrec y Anquentin formaron «El grupo de la Pequeña Avenida», como lo bautizó Van Gogh, para subrayar el contraste con los pintores de «El Gran Bulevar», nombre con el que se designaba a los famosos impresionistas de la época.

Como la vida parisina se caracterizaba por la competencia y el estrés, y sobre todo porque no vendía ningún cuadro, Vincent decidió trasladarse a Arles, donde creció, evolucionó y terminó su amistad con Gauguin. Con el tiempo, Van Gogh esperaba acoger en su casa, llamada «Casa Amarilla», a varias generaciones de artistas, para lo cual reclama repetidamente la presencia de Gauguin. Aunque la diferencia de edad entre ambos artistas era de sólo cinco años, Vincent consideraba a Gauguin como su mentor y esperaba que en el tiempo que pasaran juntos aprendiera de él muchas técnicas artísticas.

Cada idea crítica que recibía Van Gogh la tomaba como un consejo sobre cómo podía mejorar su técnica. Gauguin se consideraba un verdadero mentor para el joven artista hasta el punto de intentar falsificar la fecha de un cuadro de Van Gogh, para que pareciera que Vincent lo había realizado después de su llegada a Arles. A Vincent no pareció molestarle este gesto.

En los cinco meses que transcurrieron hasta la llegada de Gauguin a Arlés, Van Gogh realizó más de 200 cuadros, entre los que destaca la serie de los frutales en flor y los girasoles. Mientras tanto, los dos artistas estaban en contacto con bastante frecuencia. Además de las invitaciones para venir a Arles, Van Gogh, pedía la opinión de Gauguin sobre los cuadros que realizaba. Paul le muestra su aprecio cada vez:

He seguido de cerca tu trabajo, desde que nos separamos. Te ofrezco mis sinceros elogios, y de muchos artistas la tuya es la obra más notable de la Exposición de los Independientes. Con cosas tomadas de la naturaleza, eres el único que piensa… He hablado largo y tendido sobre ello con Aurier, Bernard y muchos otros. Todos le ofrecen sus elogios».

Van Gogh también tiene palabras de elogio:

Todo lo que hace tiene algo suave, calmante, sorprendente. La gente aún no le entiende y sufre porque no ha vendido nada, como otros verdaderos poetas»

Para convencer a Gauguin de que venga a Arles, Vincent llama a su hermano, Theo van Gogh. Le pide que le dé a Paul una asignación mensual. Después de muchas cartas persistentes, Gauguin finalmente acepta y se muda con Vincent. Van Gogh deja que Gauguin tome la iniciativa en el arte, colocándose él mismo en el papel de alumno. Trabajan juntos muchos motivos, comparan sus resultados y discuten sobre conceptos artísticos. Los dos tuvieron una vida difícil juntos. Se enfrentaban constantemente a problemas de salud, que empeoraban periódicamente, y a dificultades financieras y sociales. Solían pintar hasta la extenuación, en verdaderos arrebatos creativos, y luego no podían llegar al caballete durante días.

Las diferencias entre ambos llegaron a ser notables. Van Gogh era impulsivo y estaba ligado al mundo de la fantasía, mientras que Gauguin era un racionalista y un buen estratega. Durante un tiempo, Van Gogh adoptó las teorías de Gauguin: perfiló todas las áreas y dejó de trabajar según la naturaleza. En su lugar, pintó de su cabeza y adoptó la técnica abstracta. Sin embargo, las ideas de Gauguin no eran tan cercanas a las suyas. Por lo tanto, se desvió.

Aunque inicialmente parecía un buen plan, la coexistencia de ambos no estuvo exenta de conflictos, como escribe Gauguin en sus memorias: «Entre dos seres humanos, él y yo, el uno como un volcán y el otro también en ebullición, pero interiormente se libraba una batalla, por así decirlo». Gauguin era una persona mucho más calculadora, que intentaba ceñirse a un mínimo estricto en términos de dinero, tan inaceptable para Van Gogh. Lo que escandalizaba a Gauguin era el desorden en el que vivía Van Gogh. Según Paul, lo que enfurecía a Vincent era reconocer que era muy inteligente, «pues mi frente era demasiado baja, signo de estupidez». Van Gogh decía que las discusiones con Gauguin se volvían a menudo tan tensas que entre los dos ya no existía ninguna cercanía ni amistad. Mientras Vincent necesitaba un amigo amable y cariñoso, el colega del taller le trataba con dureza e ironía.

Hacia el final de su relación, exasperado, Van Gogh trató de alejar a su amigo, siendo ruidoso y ofendiéndolo en cada oportunidad. La relación entre ambos se debilitó tras los arrebatos de Van Gogh. Arrojó un vaso de absenta sobre Gauguin mientras estaban en un café, y luego le atacó con una navaja mientras estaban en el taller. Exasperado, Gauguin notificó a Theo que estaba harto y que quería marcharse. Más tarde, Van Gogh, en un ataque de nervios, se cortó la oreja.

La amistad entre ambos terminó finalmente, y Gauguin se negó a tener nada que ver con un «loco». Mientras trabajaban en el mismo taller de Arles, los dos se influenciaron fácilmente. Posteriormente, cada uno volvió rápidamente a su antiguo estilo: Van Gogh pintaba al aire libre con espontaneidad, y la obra de Gauguin se convirtió en una obra muy estudiada.

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