University Peak

El primer día planeé el University Peak, el más alto de la zona inmediata de Onion Valley y un pico de los SPS Mountaineers. Nunca había estado en Onion Valley, a pesar de que es un punto de partida muy popular de la Sierra Oriental, y me entusiasmaba la idea de conocer por fin algunos picos de la zona. Dormí en el camino de tierra que lleva a Shepard’s Pass y me desperté temprano para comenzar poco después del amanecer el sendero de Onion Valley. El inicio del sendero estaba casi lleno incluso cuando llegué, una zona popular para mochileros y viajes de fin de semana.

Amanecer sobre el inicio del sendero.
Amanecer sobre el inicio del sendero.

El sol salió cuando empecé a subir por las polvorientas curvas, pasando poco después por el primero de los muchos lagos por los que era conocido Onion Valley. No tardé mucho en llegar a las orillas del lago Gilbert, y pude ver por primera vez la cara norte del pico de la Universidad, en su mayoría de clase II con algo de clase III en la parte superior.

La cara norte del pico de la Universidad. Ruta por la parte derecha.
La Cara Norte del Pico de la Universidad. Ruta de subida por la derecha.

Continué por el sendero y cogí una senda de buen uso que se dirigía hacia el lago Matlock, un popular lugar de acampada de montaña. El sendero bajaba hasta el lago, pero continué por un camino fácil a campo traviesa sobre losas de granito hasta una amplia costilla de granito entre los lagos Matlock y Bench. Necesitaba rellenar mis aguas antes de subir los más de 2.000 metros de la cara norte, pero no quería perder la altura para bajar a ninguno de los dos lagos. Parecía que había un pequeño estanque sin nombre un poco más arriba, así que salté por los cantos rodados hasta el pequeño estanque claro a 11.400′ por debajo del comienzo de la cara norte.

Las losas de granito entre los dos lagos.
Lastras de granito entre los dos lagos.
Alto tarn.
Alto tarn.

Me senté y empecé a llenar mis botellas de agua, con mi mochila apoyada en las rocas a unos metros detrás de mí. A pesar de la calma general, sin viento, no oí a un pequeño coyote acercarse sigilosamente mientras llenaba mis botellas. Me di la vuelta y lo encontré oliendo mi mochila a un metro de distancia, y le grité «¡QUÉ SE VAYA DE AQUÍ!», más por sorpresa que por enfado. Ladeó la cabeza como si acabara de darse cuenta de mi presencia, y luego trotó tranquilamente hacia el otro lado del lago antes de volver a bajar la pendiente.

Coyote mientras se aleja al trote.
Coyote mientras se aleja al trote.

La mayor altura a la que había visto un coyote en las Sierras era de unos 9000′, así que me sorprendió ver uno en este estanque estéril, sin siquiera marmotas o picas alrededor para comer. Con las botellas llenas, me quedé mirando la cara norte, con el trabajo hecho. La ruta más segura sería subir directamente por el centro de la cara en un barranco poco profundo, pero esto parecía un pedregal suelto. En lugar de eso, opté por los salientes sólidos a lo largo del lado izquierdo, y pude mantener una clase III fácil mientras evitaba el material más suelto en el centro.

Clase II-III desordenada.
Clase II-III desordenada.

Cerca de la mitad de la subida, empecé a tener algunos calambres estomacales severos, y tuve que tomar un descanso largo para tratar de aliviar a mí mismo entre las rocas (sólo un mal caso de HAFE- expulsión de flatulencia de alta altitud). Me sentí un poco mejor después de una ruidosa parada, y seguí adelante, encontrando la roca un poco más empinada a medida que me acercaba a la cima de la cresta norte. Me adentré en la parte superior del barranco, más sólido en la parte superior que cerca de la base, y llegué a la cresta poco después. Pensé que a partir de ese punto estaba básicamente en la cima, pero todavía me tomó al menos otros 20 minutos de travesía a lo largo de la cresta norte para finalmente llegar a los bloques de la cumbre.

Alcanzando la cresta norte.
Alcanzando la cresta norte.
Pasando varios gendarmes pequeños.
Pasando varios gendarmes pequeños.

Para mi primera cumbre de la Sierra en mucho tiempo, las vistas eran realmente increíbles. La vista hacia el sur en Vidette Meadow era particularmente impresionante, con vistas de Vidette Este y Oeste, Center Peak, y Junction Peak, Mount Keith y Mount Williamson en la distancia. El oeste ofrecía una vista de pájaro directamente hacia Kings Canyon y la zona del Monte Clarence King. Aunque un poco brumoso, pude ver la mayoría de los 14ers de la zona de Palisades, incluida la Split Mountain.

Vista del suroeste hacia la Great Western Divide.
Vista del suroeste hacia la Great Western Divide.
Panorama de la cumbre.
Panorama de la cima.
Centro de la cima.
Centro de la cima.

Pasé unos 30 minutos en la cima disfrutando de las vistas antes de decidirme a bajar al paso de la Universidad, que es notoriamente flojo y poco agradable. Pronto aprendería por qué. El descenso de la cima fue inicialmente muy agradable, bancos de arena sueltos por los que podía descender, bajando 1000′ en probablemente 15-20 minutos. Sabía por los informes de viaje que el paso real no era la primera brecha importante a la que se llega, sino la segunda más al este. También sabía que, aunque esta brecha no era el paso, seguía siendo factible, pero muy empinada. Desde arriba, no parecía horrible, así que bajé, pero me encontré con menos arena y más roca suelta sobre tierra sólida, más bien un descenso resbaladizo tipo rodamientos de bolas. Sin embargo, no era demasiado horrible, y encontré parches de roca sólida aquí y allá para apuntar, en última instancia, llegar a la morrena muy por debajo.

Mirando hacia arriba el atajo el Paso de la Universidad.
Subiendo por el atajo del Paso de la Universidad.
Morrena superior.
Morrena superior.

Alcanzando la morrena, pensé que mis dificultades habían terminado. En realidad, sólo estaban empezando. Empecé a cruzar la morrena y la encontré increíblemente suelta, con enormes rocas del tamaño de un frigorífico que se movían bajo mi peso. Salir de la morrena hacia el barranco de abajo no parecía ser una alternativa mucho mejor, así que salté los cantos rodados a través del terreno irregular a un ritmo dolorosamente lento, tardando una hora en llegar a una cuenca seca y arenosa libre de rocas importantes. Esperaba encontrar un sendero desde este punto hasta el lago Robinson, pero me decepcionó encontrar más campos de cantos rodados por los que trabajar, aunque esta segunda parte era mucho más sólida.

Mirando hacia la enorme morrena, mi ruta se engancha a la derecha.
Mirando hacia arriba la enorme morrena, mi ruta enganchando a la derecha.

Todo este tiempo había estado debatiendo la posibilidad de marcar el Pico de la Independencia en el camino de salida, lo que requeriría un aumento adicional de 1000′ de elevación desde el Lago Robinson. Pero en combinación con el intento de llegar a Mammoth esa tarde para hacer recados, junto con mi agotamiento por el campo de morrena, lo dejé pasar.

Pico de la Independencia sobre el Lago Robinson.
Pico de la Independencia sobre el Lago Robinson.

Al llegar al Lago Robinson, me encontré con las primeras personas que había visto desde el aparcamiento esa mañana, incluyendo algunas familias con niños pequeños, lo que indicaba que estaba cerca. El sendero hasta el lago termina en el lado noreste, y seguí los mojones y a otros excursionistas por el sendero cada vez mejor definido hasta el aparcamiento. Después de mojarme rápidamente los pies en el río, dejé Onion Valley y comí un poco en la cervecería Mountain Rambler de Bishop antes de continuar hacia Mammoth para comenzar la semana de mi boda.

Continued….

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