Una universidad revisó su evaluación de cursos para obtener mejores comentarios. Esto es lo que ha cambiado.

Escritura de portátiles de las evaluaciones de los estudiantes

SamuelBrownNG

Hasta hace poco, la Universidad del Sur de California adoptaba un enfoque convencional para las evaluaciones de los cursos de los estudiantes. Al final del semestre, los estudiantes respondían a una docena de preguntas, entre las que se les pedía que calificaran al instructor y al curso. Sus comentarios se utilizaban como la principal -o, en algunos casos, la única- prueba de la eficacia docente de los profesores en las evaluaciones formales del rendimiento, incluidas las que determinan la permanencia y la promoción.

Durante años, los profesores de la USC habían expresado su preocupación por la forma en que se diseñaban y utilizaban las evaluaciones de sus cursos, haciéndose eco de preocupaciones similares en todo el país. Las investigaciones han revelado que las evaluaciones de los cursos son una mala medida del aprendizaje, propensas a la parcialidad, y a menudo interpretadas de manera que tienen poco sentido estadístico.

Las investigaciones -en particular las pruebas sobre la parcialidad de género- persuadieron al rector de la universidad, Michael W. Quick, a poner fin al uso de las evaluaciones de los cursos como medida directa de la eficacia de la enseñanza la pasada primavera. Los estudiantes siguen dando su opinión, pero ahora utilizan una nueva herramienta que les pide que opinen sobre la experiencia de aprendizaje más que sobre el profesor. Su opinión también se utilizará de forma diferente. Ya no será el principal mecanismo de evaluación de la enseñanza. En su lugar, ayudará a los instructores individuales a mejorar y a sus escuelas a observar patrones más amplios.

Entonces, ¿cómo evaluará la universidad la enseñanza ahora? La USC está adoptando un enfoque multifacético, que forma parte de un esfuerzo más amplio para elevar la enseñanza en el campus. La enseñanza, al igual que la investigación, será evaluada por los compañeros de los profesores. Cada una de las facultades de la universidad podrá personalizar su sistema, utilizando alguna combinación de herramientas de evaluación por parte de los compañeros, como las observaciones de las clases y las revisiones del diseño de los cursos.

La universidad también recomienda que los miembros del profesorado completen una declaración de reflexión sobre su enseñanza cada año. En esas declaraciones, los instructores explican cómo han utilizado los datos para mejorar su enseñanza, y los comentarios de los estudiantes seguirán siendo una fuente de datos.

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La idea, dice Ginger Clark, vicerrectora adjunta de asuntos académicos y del profesorado y directora del Centro para la Excelencia en la Enseñanza, es examinar la enseñanza desde múltiples puntos de vista para evaluarla de una manera más completa.

Aunque los responsables de la universidad están convencidos de que los estudiantes no son los mejores árbitros de la calidad de la enseñanza, siguen pensando que la opinión de los alumnos puede ayudar a los profesores a mejorar, si se les pide con más detenimiento. Por eso, ahora los estudiantes completan las evaluaciones en línea con una nueva serie de preguntas que se pusieron en marcha en primavera. Echemos un vistazo a lo que la USC preguntó a los estudiantes antes y después del cambio.

Aquí está el antiguo documento:

Y aquí está el nuevo:

Lectura adicional

Los problemas con las evaluaciones de los cursos:

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Las investigaciones han encontrado que los estudiantes juzgan a los profesores que son mujeres más duramente que a los que son hombres.

Si las evaluaciones de los cursos están impregnadas de prejuicios, y se utilizan en las decisiones de personal, las universidades podrían enfrentarse a litigios.

El valor de los comentarios de los estudiantes:

Se puede entrenar a los estudiantes para que den mejores comentarios, como en este esfuerzo de la Universidad de California en Merced.

Kevin Gannon ofrece algunos consejos para interpretar las evaluaciones de los cursos.

Modelos para evaluar la enseñanza:

Usa una mejor evaluación de los cursos por parte de los estudiantes, dice el Centro IDEA.

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Utilizar un inventario de prácticas docentes, argumenta Carl Wieman, un defensor de la enseñanza de las ciencias.

Incorporar las evaluaciones de los compañeros, sugiere Philip B. Stark.

Beckie Supiano escribe sobre la enseñanza, el aprendizaje y las interacciones humanas que los conforman. Síguela en Twitter @becksup, o escríbele a [email protected]ronicle.com.

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