Un nuevo estudio vincula a Uber con la disminución de las muertes por conducción en estado de ebriedad

Cada día, casi 30 muertes se atribuyen a accidentes automovilísticos relacionados con el alcohol en los Estados Unidos. Se trata de un enorme problema de salud pública que pone en riesgo tanto a los conductores como a los transeúntes inocentes. Sin embargo, aunque las regulaciones sobre la conducción bajo los efectos del alcohol en muchos estados han sido efectivas para reducir la incidencia de las muertes por conducción bajo los efectos del alcohol, vale la pena investigar otros factores para prevenir la conducción bajo los efectos del alcohol, como la emergente economía de los viajes compartidos.

Los factores que hacen que las personas se pongan al volante bajo los efectos del alcohol han sido un persistente rompecabezas para los científicos sociales, tanto en términos de por qué se hace como de cómo prevenirlo. Después de haber cogido un viaje a través de Uber X, un servicio de alquiler de vehÃculos, una noche después de haber tomado un par de copas en una boda, me pregunté si la creciente popularidad de Uber y otros servicios de transporte compartido habrÃa provocado que más personas se mantuvieran alejadas de la carretera.

En un estudio reciente, Sunil Wattal, otro investigador de la Escuela de Negocios Fox de la Universidad de Temple, y yo nos basamos en un trabajo anterior que habÃa especulado sobre la existencia de un vÃnculo entre Uber y la reducción de las tasas de conducción bajo los efectos del alcohol. A continuación, utilizamos los datos del Sistema Integrado de Informes del Estado de la Patrulla de Carreteras de California no sólo para confirmar este vÃnculo, sino para investigar por qué mecanismo se produce el efecto. En California, se produjo un descenso significativo de la tasa de muertes entre 2009 y 2014 tras la introducción de Uber X en estos mercados, aunque hubo una relación limitada con Uber Black. Comparando los datos con otras ciudades de California con tendencias similares, concluimos que este descenso es probablemente el resultado de la presencia de Uber.

Afirmamos que la plataforma de la aplicación para teléfonos inteligentes de Uber crea una alternativa accesible y asequible para aquellos que deciden beber, y cuando esta alternativa existe, se producen menos muertes relacionadas con el alcohol. Además, este vÃnculo no fue tan claro en los perÃodos de alta demanda, como los dÃas festivos y los fines de semana, cuando Uber y otros servicios similares suelen aumentar las tarifas, lo que indica que el coste puede ser un importante factor de decisión.

A medida que surgen nuevos modelos de negocio como Uber, Lyft y otras plataformas de transporte compartido que cambian nuestra vida cotidiana, se necesitan datos concretos para elaborar políticas que descubran beneficios positivos, como la prevención y la reducción de la conducción bajo los efectos del alcohol, e incorporar estas empresas emergentes al entorno establecido.

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