Razones espirituales para la dieta vegetariana

Cuando pensamos en los beneficios de una dieta vegetariana, a menudo los relacionamos con la salud de nuestro cuerpo. Los médicos e investigadores médicos han descrito estos beneficios y han recomendado el vegetarianismo para reducir las enfermedades y contribuir a nuestra salud y bienestar. Además de mejorar nuestro bienestar físico, el vegetarianismo también tiene beneficios para nuestra mente y alma.

A lo largo de la historia, muchas personas han adoptado una dieta basada en plantas por algo más que su salud física. Debido a los avances de la ciencia médica, el efecto de la dieta en nuestro cuerpo sólo ha sido probado científicamente recientemente. Sin pruebas científicas, ¿por qué la gente de todas las épocas se hizo vegetariana? ¿Hay otras razones, además de la salud del cuerpo, para ser vegetariano?

El universo de los vegetarianos está poblado de personas espiritualmente iluminadas. Filósofos, pensadores, escritores, líderes cívicos y humanitarios a lo largo de la historia también han adoptado la dieta vegetariana. Muchos atletas se hicieron vegetarianos y obtuvieron reconocimiento por su excelente rendimiento. ¿Qué sabían ellos sobre la dieta vegetariana que puede darnos a nosotros también elementos de reflexión?

Observar la no violencia

El vegetarianismo es coherente con llevar una vida de no violencia. Muchas tradiciones religiosas enseñan un principio común: no matarás. La Regla de Oro nos implora que hagamos a los demás lo que queremos que nos hagan a nosotros. Si aplicamos esto a nuestras vidas, significa que no querríamos matar a los demás.

Sólo tenemos que mirar a los animales -como un pavo, una vaca o un pollo que son sacrificados para alimentarse o un pez atrapado en un anzuelo retorciéndose de dolor- para darnos cuenta del sufrimiento que padecen en estos actos violentos. Si aplicáramos la regla de oro, estaríamos seguros de que no querríamos que nos hicieran eso.

Hay quienes pueden pensar que los animales, las aves y los peces no son conscientes. Sin embargo, piensa en aquellos que tienen una mascota como un perro o un gato. Tratan al animal como si fuera un miembro humano de la familia. Puede que las formas de vida inferiores no tengan la facultad de conocerse a sí mismas como los seres humanos, pero ciertamente se califican científicamente bajo la rúbrica de formas vivas: crecen, respiran, comen y se reproducen. También sienten dolor. Si no somos violentos, no podemos soportar ver a ningún ser que sufra, ya sea humano o animal, y queremos asegurarnos de no ser los causantes de ese dolor.

El gran artista Leonardo da Vinci era un vegetariano que sentía una gran compasión. Cuando veía un pájaro enjaulado, pagaba al dueño por la jaula y el pájaro. Luego, abría la puerta de la jaula y veía al alegre pájaro volar hacia la libertad. La no violencia reconoce que todos los animales y todas las personas son hijos de Dios. Aquellos que se adentran en su interior a través de la meditación se dan cuenta de que la luz del Creador que brilla dentro de nosotros es la misma luz que brilla dentro de todas las formas de vida.

Somos lo que comemos

Otra razón espiritual para ser vegetariano es evitar rebajar nuestra conciencia espiritual con las vibraciones de los animales que ingerimos. Cuando comemos un animal, estamos haciendo que ese animal forme parte de nosotros. Estamos ingiriendo no sólo el cuerpo del animal, sino también las vibraciones de ese animal, así como sus hormonas.

Piensa en el miedo que sentiría un animal al final de su vida, enjaulado y maltratado, y luego de camino al matadero. Piensa en el tremendo miedo y pánico que experimenta el animal mientras lo matan. Sabemos que cuando experimentamos miedo, las hormonas del cortisol y la adrenalina se liberan en nuestro cuerpo. Nos afectan al poner el cuerpo en estrés y al romper las funciones corporales. Las hormonas del cortisol y la adrenalina permanecen en el animal sacrificado, y cuando comemos ese animal se convierten en parte de nosotros.

Cuando el poeta romano, Séneca, al conocer las enseñanzas de Pitágoras, se hizo vegetariano, encontró el cambio feliz y descubrió para su sorpresa que su «mente se había vuelto más despierta y más iluminada.» Albert Einstein, el gran físico, estaba tan convencido del efecto que la dieta vegetariana puede tener en nuestra naturaleza que creía que, si se adoptaba universalmente, el vegetarianismo conduciría a una gran mejora de la condición humana.

Amor a todo

El amor a todo se extiende a todas las formas de vida, incluyendo insectos, reptiles, peces, aves y mamíferos. Amar a todos incluye amar a toda la creación. El principio del amor por todos inspiró a los fundadores de las diferentes religiones a adoptar una dieta vegetariana porque reconocieron que los animales son nuestros hermanos menores en Dios.

A este respecto, hay una maravillosa anécdota de la vida de San Francisco de Asís. Un día, vio a un hombre que llevaba dos corderos sobre los hombros. San Francisco le preguntó qué hacía con los corderos. Cuando el hombre respondió que los llevaba al mercado para venderlos al matadero, el corazón de San Francisco se llenó de compasión por los animales. Se dice que intercambió el abrigo que llevaba puesto a cambio de los corderos y puso a los animales al cuidado de un amigo con las instrucciones de velar por el bienestar de los corderos y no matarlos ni dañarlos de ninguna manera.

De la misma manera, tenemos que ser cariñosos y atentos con todas las criaturas de Dios. Tenemos que abrir nuestros corazones para abrazar todas las formas de vida, incluso las más bajas, con amor.

Servicio al medio ambiente y al planeta

Una dieta vegetariana apoya el cuidado y el amor por los animales y un mejor uso de los recursos de la tierra que son necesarios para sostener a la humanidad hoy y para la posteridad.

La palabra ecología implica la palabra raíz oikos, que significa «hogar». Los ecologistas consideran que todo el planeta es nuestro hogar. Al igual que no queremos destrozar nuestra casa, ni contaminar el agua potable, ni asfixiar a nuestros hijos con gases nocivos, ni destruir los recursos necesarios para mantener nuestra casa, ¿por qué querríamos hacer estas cosas a nuestro hogar universal, la tierra?

En cuanto al mantenimiento de los recursos de la tierra a través de una dieta vegetariana, los científicos han explicado que el grano necesario para alimentar a una vaca que se sacrifica para comer podría utilizarse para alimentar muchas veces esa cantidad de personas. Al observar la tierra y una población creciente, la dieta vegetariana ofrece un uso más eficiente de nuestros recursos. Es una forma de dar un servicio desinteresado al medio ambiente y al planeta, ya que se podría alimentar a más personas ahora y en el futuro.

Beneficios para la meditación

Una de las razones espirituales para ser vegetariano es potenciar la meditación. En la meditación, si deseamos experimentarnos como alma, una dieta vegetariana acelera nuestro progreso. Para entrar en los reinos de la luz y el amor, necesitamos desarrollar virtudes éticas. Necesitamos tener la pureza de corazón por la cual podemos experimentar al Creador. Al seguir esta dieta, desarrollamos la no violencia, el amor y el servicio a otras formas de vida.

La espiritualidad no sólo se ocupa de nuestro propio desarrollo interior, sino que es una forma de vivir en la que tenemos amor y preocupación por toda la vida en la creación. La espiritualidad implica acercarnos a nuestra verdadera naturaleza, a nuestro verdadero Ser, que es uno con Dios. Así como Dios es amor, el camino de regreso a Dios es también a través del amor. Cuando somos amorosos con todas las personas y todas las formas de vida, estamos en el camino de vuelta a Dios. Los que han tenido éxito en el camino espiritual saben que el vegetarianismo ayuda a la meditación y al progreso espiritual. Una vez que nos demos cuenta de la divinidad que anima todas las formas de nuestro planeta, difundiremos la paz y el amor allá donde vayamos.

Extraído y reimpreso de «La dieta vegetariana: Siete razones espirituales para el vegetarianismo» de Sant Rajinder Singh Ji (Radiance Publishers 2011).

Si estás interesado en aprender más sobre la salud y el bienestar espiritual, mira esta entrevista que invita a la reflexión con Renee Mehrra, quien dialoga con el maestro espiritual de renombre mundial, Sant Rajinder Singh Ji Maharaj, sobre la importancia de integrar la salud espiritual en nuestras vidas. Tu salud importa con Sant Rajinder Singh Ji Maharaj . Your Health Matters es una innovadora serie sobre la salud en la que los expertos ofrecen una visión profunda sobre temas críticos de la salud pública.

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