Por qué amo viajar

Dentro de veinte años estarás más decepcionado por las cosas que no hiciste que por las que hiciste. Así que suelta las amarras de la proa, Navega lejos del puerto seguro. Atrapa los vientos alisios en tus velas. Explora. Sueña. Descubre. – Mark Twain

Main St Memphis

Main St Memphis

Hola. Soy Lisa y me encanta viajar. Simple y llanamente. Y es un asunto apasionado, no una hipérbole. He tenido que escribir este ensayo de «por qué me gusta viajar» para intentar expresar lo mucho que me gusta viajar. Empecé este blog en 2006 para documentar mi viaje alrededor del mundo. Ahora he estado en más de 60 países y contando. Mis viajes han cambiado y dado forma a mi vida.

Ensayo sobre por qué me gusta viajar
Por qué me gusta viajar

Desde que era un niño, tenía un sentido de la aventura. El simple hecho de ir a la «siguiente curva» en mi bicicleta, para ver qué había allí, era emocionante. Y luego, de adulto, se apoderó de mí y dejé mi trabajo como productor de televisión ganador de un Emmy, vendí la mayoría de mis cosas y me fui a viajar por el mundo durante dos años. Nunca pensé que haría algo así. Era una quimera. Parecía imposible. Hasta que… no lo fue.

En la mayoría de los casos, viajar es más barato, más fácil y más seguro de lo que crees.

Siempre me ha gustado la aventura de viajar: lo desconocido, algo diferente, algo nuevo. Y hoy siento lo mismo… aunque ahora la ‘próxima curva’ pueda estar en otro continente. He tenido la gran suerte de alimentar continuamente mi pasión y mi amor por los viajes. Muchos comparten mi pasión y otros no. Mirando hacia atrás puedo contar cómo desarrollé este gusanillo de los viajes. Pero, ¿por qué me gusta tanto viajar? Aquí está mi «ensayo de amor por los viajes» para tratar de explicar esta magia de los viajes!

Lisa Lubin en Colombia
Lisa Lubin en Colombia

Tabla de contenidos

Por qué amo viajar

1. Me encanta viajar. Me encanta la emoción de viajar

Me encanta la emoción de todo ello -sentirme como un explorador- descubrir una nueva tierra, un nuevo idioma, un nuevo dinero y todos los pequeños retos que conlleva. Cuando viajo, soy más espontánea y no vivo para el futuro o el pasado… sólo en el momento. Ser impulsivo y decir «sí» a casi todo es parte de la diversión.

2. Me encanta el subidón de adrenalina de viajar

Me encanta el subidón. Los corredores habituales se excitan con la inyección de endorfinas que les da ese impulso extra que necesitan para seguir adelante. A mí me da la misma sacudida un día de viaje o una excursión inesperada a una tierra nueva y desconocida (para mí… no para toda la humanidad) que no había planeado visitar. Viajar parece darme un subidón de adrenalina casi constante. Tras unos años de viajes ininterrumpidos, me he vuelto bastante adicto a esta sensación. Viajar puede ser un reto, pero para mí, un reto divertido que disfruto conquistando una y otra vez. Además, es mejor que tener que pasar la aspiradora, pagar las facturas o comprar papel higiénico.

Siena, Italia

«… muchas personas viven en circunstancias infelices y, sin embargo, no toman la iniciativa de cambiar su situación porque están condicionadas a una vida de seguridad, conformidad y conservadurismo, todo lo cual puede parecer que da tranquilidad, pero en realidad nada es más perjudicial para el espíritu aventurero de un hombre que un futuro seguro. El núcleo básico del espíritu vivo de un hombre es su pasión por la aventura. La alegría de la vida proviene de nuestros encuentros con nuevas experiencias, y por lo tanto no hay mayor alegría que tener un horizonte infinitamente cambiante, para cada día, tener un sol nuevo y diferente.» -Chris McCandless – «Into the Wild»

3. Me encanta aprender cosas nuevas

Aprendo mucho viajando. Viajar por el mundo amplía tu mente de muchas maneras. Conoces a gente nueva, compartes nuevas experiencias y bajas la guardia mucho más que cuando estás en casa atrapado en la mundana rutina del día a día que creemos que es normal. Puedo ver cómo vive el mundo. Veo el sol y las sonrisas en Israel que van más allá de los clips de la CNN. Aprendo sobre las diferencias y abrazo las similitudes. No estoy allí para quejarme de que es «tan diferente a mi país», sino para apreciar estas diferencias. Que algo sea diferente NO significa que esté mal y, en muchos casos, puede ser incluso mejor. Además, la gente que conozco llega a conocer un poco sobre mí, mi mundo y mis antecedentes, lo que puede ayudar a disipar otros estereotipos. Y ahora, algunos titulares en los que no me había fijado en el pasado, me llaman la atención. He estado en esos lugares y he experimentado su generosidad. Ahora estoy mucho más interesado y consciente de lo que sucede allí.

4. Me encanta la logística de los viajes

Me gusta aterrizar en un lugar nuevo y tratar de descubrirlo todo por mí mismo. Dónde conseguir dinero. Cómo hablar el idioma. Cómo ir del punto A al punto B. Cómo hacer bien la maleta para no volverme loco después de hacerla por 135ª vez. Bueno, vale, puede que no me guste esa tarea mundana, pero sigo pensando que es mejor que todas las tediosas tareas que dejé en casa cuando decidí viajar. En realidad, todo se vuelve más y más fácil a medida que avanza y te da la sensación de confianza de que puedes hacer cualquier cosa. Si puedo aterrizar en un aeropuerto en medio del caos de El Cairo o del bullicio de Hanoi y conseguir llegar al corazón de la ciudad y encontrar un lugar donde alojarme, todo ello sin que me timen y manteniendo mi sentido del humor, entonces no estoy realmente preocupado por poder ir a cualquier sitio, en cualquier momento.

5. Me encanta la simplicidad de todo esto.

Mi único trabajo es ir a algún sitio y averiguar cómo hacerlo. Mi lista de tareas es bastante corta: averiguar el tipo de cambio y sacar dinero de un cajero automático, averiguar algunas palabras clave en el idioma nativo, averiguar el transporte hasta mi alojamiento y por la ciudad, intercambiar libros (encontrar una librería de segunda mano en inglés), hacer la colada cada dos semanas más o menos. Como viajo por períodos más largos, de vez en cuando también tengo que: cortarme el pelo y comprar ropa nueva para reemplazar la vieja y raída.

Todo lo que tienes está contigo en una bolsa. Sólo tienes unos pocos pares de pantalones o camisetas, así que vestirte cada día es una tarea fácil. Cuanto más tenemos, más parece pesarnos. Tu vida no se complica con todas las tonterías que hay en casa. Pero, ¿adivina qué? Si realmente necesitas una camisa o unos zapatos nuevos… puedes comprarlos en cualquier parte del mundo. No hay muchas cosas que realmente necesitemos y creo que en esta sociedad megaconsumista, demasiado a menudo lo olvidamos. Se necesita comida y refugio… eso es todo. También disfruto de un poco de amor, risas y felicidad… pero eso es gratis y no ocupa espacio en mi equipaje.

Estaciones de tren de todo el mundo
Estación Grand Central – Ciudad de Nueva York

6. Me encanta conocer gente nueva todo el tiempo. Me encanta conocer gente nueva todo el tiempo.

En ningún otro momento de mi vida he conocido a tanta gente y he hecho tantos amigos nuevos en tan poco tiempo. El mundo está lleno de gente amable y generosa. Claro que todos los lugares tienen también su parte de imbéciles, pero como viajero, parece mucho menos probable que los conozcas. Quizá porque la gente quiere ayudarte o porque simplemente no conoces a algunas personas el tiempo suficiente para descubrir sus tendencias de imbéciles. Como la naturaleza de los viajes es seguir moviéndose, esta gente nunca se vuelve aburrida… porque simplemente no los conoces lo suficiente como para descubrir sus defectos o hartarte de ellos.

7. Me encanta la libertad.

Experimento una gran sensación de independencia al viajar en solitario. Puedo ir donde quiera y cuando quiera. Puedo dormir hasta tarde. Puedo quedarme fuera hasta tarde. Todo depende de mí.

Bosque de Dean
Bosque de Dean en el suroeste de Inglaterra

Todo esto también me muestra lo fácil que sería simplemente vivir en otro lugar… en cualquier otro lugar realmente. Estar en cada lugar durante un tiempo prolongado me enseñó cómo podía hacer amigos, encontrar trabajo y un piso, todo con bastante facilidad. Cosas que tendría que hacer si viviera allí de todos modos, así que, en muchos sentidos, es como si ya viviera allí.

«A pie y con el corazón ligero salgo a los caminos abiertos
Sano y libre, el mundo ante mí.
El largo camino marrón ante mí que lleva
a donde yo elija.
De ahora en adelante no pido buena fortuna,
Yo mismo soy buena fortuna.
De ahora en adelante no gimoteo más,
No pospongo más, necesito ropa,
Hecho de quejas interiores, bibliotecas,
críticas burdas.
Fuerte y contento viajo por el camino abierto.»
-Walt Whitman, de: Leaves of Grass

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