Petróleo no convencional

Dentro de la vasta categoría de recursos no convencionales, hay varios tipos diferentes de hidrocarburos, incluidos los petróleos muy pesados, las arenas bituminosas, los esquistos bituminosos y los petróleos ajustados. A principios del siglo XXI, los avances tecnológicos han creado oportunidades para convertir lo que antes eran recursos no desarrollados en reservas económicas.

Los crudos muy pesados se han vuelto económicos. Los que tienen menos de 15° API pueden extraerse trabajando con las temperaturas y presiones naturales del yacimiento, siempre que las temperaturas y presiones sean lo suficientemente altas. Estas condiciones se dan, por ejemplo, en la cuenca del Orinoco, en Venezuela. Por otro lado, otros crudos muy pesados, como ciertos crudos canadienses, requieren la inyección de vapor desde pozos horizontales que también permiten el drenaje y la recuperación por gravedad.

Las arenas bituminosas se diferencian del crudo muy pesado en que el betún se adhiere a las partículas de arena con agua. Para convertir este recurso en una reserva, primero debe realizarse la extracción en superficie o la inyección de vapor en el subsuelo del yacimiento. Posteriormente, el material extraído se procesa en una planta de extracción capaz de separar el petróleo de la arena, los finos (partículas muy pequeñas) y la lechada de agua.

Arenas bituminosas de Alberta
Arenas bituminosas de Alberta

La ubicación de la región de las arenas bituminosas de Alberta y sus oleoductos asociados.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Los esquistos bituminosos constituyen una categoría de petróleos no convencionales que a menudo se confunde con el carbón. La pizarra bituminosa es una roca inorgánica no porosa que contiene algo de kerógeno orgánico. Aunque los esquistos bituminosos son similares a la roca madre que produce el petróleo, se diferencian en que contienen hasta un 70% de kerógeno. Por el contrario, los petróleos de roca madre contienen sólo un 1% de kerógeno. Otra diferencia clave entre las pizarras bituminosas y el petróleo estanco producido a partir de la roca madre es que las pizarras bituminosas no están expuestas a temperaturas lo suficientemente altas como para convertir el kerógeno en petróleo. En este sentido, las pizarras bituminosas son híbridos de petróleo de roca madre y carbón. Algunos esquistos bituminosos pueden quemarse como sólidos. Sin embargo, tienen hollín y poseen un contenido de materia volátil extremadamente alto cuando se queman. Por ello, los esquistos bituminosos no se utilizan como combustibles sólidos, sino que, una vez extraídos y destilados, se utilizan como combustibles líquidos. En comparación con otros petróleos no convencionales, el esquisto bituminoso no puede extraerse en la práctica mediante fracturación hidráulica o métodos térmicos en la actualidad.

El petróleo de esquisto bituminoso es un petróleo rico en querógeno producido a partir de roca de esquisto bituminoso. El petróleo de esquisto, que se distingue físicamente del petróleo pesado y de las arenas bituminosas, es una fuente de petróleo emergente, y su potencial se puso de manifiesto con la impresionante producción de los yacimientos de Bakken de Dakota del Norte en la década de 2010, que impulsó enormemente la producción de petróleo del estado. (En 2015, la producción diaria de petróleo de Dakota del Norte fue de aproximadamente 1,2 millones de barriles, aproximadamente el 80% de la cantidad producida al día por el país de Qatar, que es miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo.)

El petróleo de baja densidad suele estar atrapado en formaciones caracterizadas por una porosidad y permeabilidad muy bajas. La producción de petróleo de alta densidad requiere métodos de perforación y terminación tecnológicamente complejos, como la fracturación hidráulica (fracking) y otros procesos. (La terminación es la práctica de preparar el pozo y el equipo para extraer el petróleo). La construcción de pozos horizontales con terminaciones de fracturación múltiple es uno de los métodos más eficaces para la recuperación de tight oil.

Las formaciones que contienen tight oil ligero están dominadas por limolita que contiene cuarzo y otros minerales como dolomita y calcita. También puede haber fangos. Dado que la mayoría de las formaciones se parecen al petróleo de esquisto en los registros de datos (informes geológicos), a menudo se les denomina esquisto. El petróleo de alta productividad parece estar vinculado a un mayor carbono orgánico total (TOC; la fracción TOC es el peso relativo del carbono orgánico con respecto al kerógeno en la muestra) y a un mayor grosor de la pizarra. En conjunto, estos factores pueden combinarse para crear una mayor fracturación relacionada con la presión de los poros y una extracción más eficaz. En las zonas más productivas del Bakken, se estima que el COT es superior al 40%, por lo que se considera una valiosa fuente de hidrocarburos.

Otros yacimientos comerciales conocidos de tight oil se encuentran en Canadá y Argentina. Por ejemplo, se esperaba que la formación argentina de Vaca Muerta produjera 350.000 barriles por pozo cuando estuviera totalmente explotada, pero a principios del siglo XXI sólo se habían perforado unas pocas docenas de pozos, lo que se tradujo en una producción de sólo unos cientos de barriles al día. Además, la formación rusa Bazhenov, situada en el oeste de Siberia, cuenta con 365.000 millones de barriles de reservas recuperables, que son potencialmente mayores que las reservas convencionales probadas de Venezuela o Arabia Saudí.

Considerando el estado comercial de todos los recursos petrolíferos no convencionales, los más maduros residen en la zona conterminal de Estados Unidos, donde se extrae eficazmente el petróleo no convencional en fase líquida, sólida y gaseosa. En el caso del petróleo de baja permeabilidad, se espera que los nuevos avances tecnológicos desbloqueen el potencial de los recursos de forma similar a como se ha desarrollado el gas no convencional en Estados Unidos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.