PÁRRAGOS Y UN PINCHÓN

Los gorriones tienen mala fama. A mucha gente no le gustan. Pregunta por qué y la gente a la que le disgustan dice que sólo son pequeños pájaros marrones y grises. No tienen color. También son ruidosos, pero no cantan. Sólo pican. Son desordenados. Hacen nidos que son manojos de palos, hierba y, a menudo, trozos de papel y con frecuencia construyen sus nidos en los aleros, en los canalones de la lluvia y detrás de las persianas, alrededor de nuestras casas, nuestros garajes, cobertizos y otros edificios.

Los gorriones anidan en casas de pájaros también, utilizando las casas puestas para los pájaros azules, las golondrinas de los árboles y los reyezuelos domésticos si el agujero de entrada de la casa del reyezuelo es lo suficientemente grande. Son agresivos y lo suficientemente beligerantes como para ahuyentar a otros pájaros. Incluso matan a los polluelos y destruyen los huevos de los primeros nidificantes, y luego se instalan y construyen su propio nido.
Todo eso es cierto – sobre los gorriones domésticos. Pero los gorriones domésticos, antes llamados gorriones ingleses, no son realmente gorriones. Son pájaros de una familia diferente, pájaros de la familia llamada pinzones tejedores, una familia del Viejo Mundo.

Los verdaderos gorriones son nativos de América, no de Europa. Como el gorrión común son pequeños pájaros marrones y grises. Pero algunos tienen manchas de color, blancas al menos. El gorrión de corona blanca tiene blanco y negro en la cabeza. El gorrión de garganta blanca tiene la garganta blanca y una mancha amarilla a cada lado de la cara, entre el ojo y el pico. El gorrión chillón y el gorrión arbóreo tienen la cabeza de color marrón castaño. El gorrión de corona dorada tiene un copete de color amarillo y el gorrión vespino tiene plumas blancas a los lados de la cola.

Los gorriones domésticos fueron introducidos en América por primera vez en 1850. Hubo más introducciones pero probablemente no fueron necesarias. Adaptados a vivir cerca de la gente, los gorriones domésticos se adaptaron rápidamente a la vida en el Nuevo Mundo, se multiplicaron y se extendieron hasta ser ahora una de las aves más comunes y numerosas de Norteamérica.

El gorrión de corona blanca, el de garganta blanca, el picador, el arbóreo, el de corona dorada, esos son sólo algunos de los verdaderos gorriones. Hay un gorrión cantor, un gorrión de campo, un gorrión de salvia, un gorrión de pantano y un gorrión de mar. Hay gorriones de Harris, de Bachman, de Botteri, de Henslow, de Harris, de LeConte y de Lincoln. Hay gorriones de zorro y de saltamontes. Cada uno está adaptado a un hábitat específico, a un nicho determinado y tiene una distribución limitada, no, como parece, a todas partes, como el gorrión común.

Yo tengo gorriones comunes en mi casa. ¿No los tiene todo el mundo? También tengo gorriones cantores y astilladores. Veo gorriones domésticos casi siempre que miro por la ventana a uno de mis comederos de pájaros durante el día. Pero tengo que salir a la calle y mirar y escuchar para ver un gorrión cantor o un gorrión chillón. No vienen a mis comederos de pájaros.

Por lo general, oigo un gorrión cantor o un astillador antes de verlo. El canto, haciendo honor a su nombre, comienza cada vocalización con tres o cuatro notas claras silbadas y luego pasa a una actuación agradable y burbujeante. El astillador, también haciendo honor a su nombre, emite una rápida serie de notas astilladas, un trino. Ambos construyen nidos en forma de copa entre las ramas y hojas más pequeñas de los árboles y arbustos de mi patio.

Me gustan los gorriones, los pájaros de la familia de los gorriones. Solía decir que me gustaban los gorriones americanos, pero el gorrión doméstico es tan común que debe considerarse americano.

Todos los gorriones son pequeños pájaros marrones, pequeños trabajos marrones o LBJ para los observadores de aves. Como tales muchos son difíciles de identificar. Son un reto, sobre todo los gorriones de pradera. Cuando puedas identificar, distinguir entre gorriones de Henslow, gorriones de LeConte y gorriones saltamontes o gorriones cantores y gorriones de la sabana podrás considerarte un experto ornitólogo.

Todos los gorriones comen insectos, y semillas por supuesto, y algo de fruta. Las aves que comen insectos no pueden ser del todo malas, ¿no?

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Siempre me ha gustado la naturaleza y las aves y soy conservacionista y ecologista. No escribo específicamente sobre la conservación, sino que mezclo mi opinión con historias sobre un ave, un mamífero, una planta u otro tema al aire libre.
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