La defensa de USC se pone al día (por segunda vez) en la victoria sobre UCLA

Estas costuras se pusieron al límite de nuevo a lo largo de la salvaje victoria del sábado 43-38 sobre UCLA. La defensa de los Trojans permitió un récord de temporada de 549 yardas. Fueron quemados de nuevo por el mariscal de campo de UCLA, Dorian Thompson-Robinson, que lanzó para 364 yardas y cuatro touchdowns, y atropellados por Demetric Felton Jr. que corrió para 90 yardas y añadió dos touchdowns por aire.

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Se perdieron placajes. Se cometieron errores. Pero después de una primera parte para olvidar para su defensa, una serie de paradas estelares y jugadas que cambiaron el juego en la segunda dieron a USC la vida que necesitaba para deslizarse por encima de UCLA con sólo 16 segundos de sobra el sábado.

«Al final del día, tienes que hacer que las cosas sucedan», dijo el safety de USC Talanoa Hufanga. «Como defensa, nos unimos»

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Hufanga volvió a encabezar ese esfuerzo. Terminó con 17 placajes, dos de los cuales fueron por pérdidas, y forzó un fumble en un tiro fallido. Pero fue su intercepción a falta de 10 minutos para el final del partido lo que cambió las tornas para los Troyanos, que apenas unos minutos antes iban perdiendo por dos anotaciones. Seis jugadas después de su intercepción, USC tomó su primera ventaja del partido, 36-35.

«No puedo agradecer lo suficiente a Talanoa», dijo el entrenador de USC Clay Helton. «Sólo una gran jugada de impulso».

A lo largo de una primera mitad inconsistente, USC luchó para aprovechar cualquier semblanza de ese impulso. Cada vez que su ofensiva parecía encontrar un ritmo, su defensa lo dejaba escapar – a menudo, literalmente.

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Ningún defensor troyano fue inmune a esos errores. El safety Isaiah Pola-Mao había sido uno de los jugadores defensivos más consistentes de los Troyanos durante toda la temporada. Entonces, a mediados del segundo cuarto, Felton atrapó un pase de swing en el plano con sólo Pola-Mao delante de él. Pero el safety junior falló en el placaje, y Felton entró en la zona de anotación para un touchdown de 21 yardas.

El jugador de la USC Amon-ra St. Brown atrapa el pase de touchdown ganador mientras es defendido por Rayshad Williams de UCLA el 12 de diciembre de 2020.

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Un gran último cuarto le da a USC una emocionante victoria de remontada sobre su rival UCLA

Dic. 12, 2020

«como que nos tenía en los talones», dijo Helton.

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Sólo unos minutos después, Felton atrapó una ruta de rueda por la línea lateral, donde el cornerback de USC Isaac Taylor-Stuart estaba esperando. Pero Felton se deslizó a través de sus manos y se metió en la zona de anotación para dar a UCLA una ventaja de 21-10 con sólo 20 segundos para el final de la mitad.

«Este juego no iba en nuestra dirección al principio. Algunas heridas autoinfligidas», dijo Helton.

Aún así, el coordinador defensivo Todd Orlando mantuvo la calma en el descanso. Estamos en posición, les dijo. Sólo hay que hacer las jugadas.

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«Llegamos y dijimos, acabamos de tomar su mejor tiro», dijo Helton. «No estamos jugando una gran pelota en este momento. Vamos a cambiar el interruptor. Vamos a jugar nuestra marca de fútbol, y vamos a luchar por 30 minutos, y tomó todos los 30 para conseguirlo «.

Highlights de la victoria de USC 43-38 sobre UCLA en el Rose Bowl el sábado por la noche.

Packed dentro de esa media hora fue lo que parecía el valor de una temporada de grandes jugadas para una defensa en necesidad desesperada de ellos.

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Después de que el linebacker Kana’i Mauga fallara otro placaje para dejar que el corredor de UCLA Brittain Brown corriera libre para un touchdown en el tercer cuarto, USC marchó por el campo y anotó con un balón profundo a Tyler Vaughns. A partir de ahí, la defensa de los Troyanos finalmente pareció encontrar su jugo.

En su siguiente posesión, USC obligó a la ofensiva de los Bruins a salir del campo. Pero su punter tenía otros planes, reteniendo el balón tanto tiempo que se vio obligado a huir de Hufanga. La USC respondió con un touchdown de Amon-ra St. Brown.

Una cuarta y una en el siguiente drive de UCLA se torció rápidamente también, gracias al linebacker Drake Jackson, que irrumpió en la línea y derribó a Felton por una pérdida de tres. Cuando se enfrentó a otro cuarto y uno, con poco más de cuatro minutos restantes, UCLA fue a por ello de nuevo sin éxito, ya que Hufanga y el linebacker Hunter Echols se combinaron para la parada.

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UCLA tendría dos oportunidades más, pero cada vez, la defensa de USC se mantuvo fuerte. Los Bruins llegaron a la yarda 25, pero se vieron obligados a conformarse con un gol de campo para tomar una estrecha ventaja de 38-36 que sólo se mantendría durante 36 segundos.

Los jugadores de USC impiden que el tight end de UCLA Greg Dulcich (85) realice una captura en un pase desesperado al final del partido.

Los jugadores defensivos de USC impiden que el tight end de UCLA Greg Dulcich (85) realice una captura en un pase desesperado al final del partido.
(Sean M. Haffey / Getty Images)

Con una última oportunidad, Thompson-Robinson lanzó una oración a la zona de anotación cuando el tiempo expiraba y un Rose Bowl silencioso y sin aficionados contenía la respiración.

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Pero la defensa de la USC rechazó la bomba desesperada, poniendo su sello final en una actuación impresionante que casi se escapa.

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