Fotografiar paisajes urbanos

Ciertamente, cuando pienso en fotografiar paisajes, pienso instintivamente en escenas naturales. Sin embargo, también es importante recordar que hay paisajes urbanos que hay que tener en cuenta, como la vasta extensión de Tokio.

El diccionario define la palabra «paisaje» como «todas las características visibles de un área de campo o tierra, a menudo en términos de su atractivo estético».

Cuando escuchas la palabra «paisaje» es probable que tu mente invoque una vasta y extensa extensión natural, quizás con árboles y colinas. Está bien; a mí me pasa lo mismo cuando pienso en esa palabra. Creo que para los fotógrafos se ha convertido en una especie de instinto visceral el asociar los paisajes con la naturaleza. Por eso, cuando buscas fotos de paisajes, es probable que te encuentres con un montón de bellos lugares naturales. Sin embargo, vale la pena señalar que el género de la fotografía de paisajes es bastante amplio.

Como alguien que creció en la ciudad de Nueva York y que no la abandonó hasta los 18 años, los únicos paisajes que conocí fueron los urbanos. En lugar de árboles gigantescos que se ciernen sobre mí, tenía enormes edificios que raspaban el cielo. En lugar de senderos forestales por los que navegar, tenía cuadrículas de calles pavimentadas, avenidas y callejones. Este era mi paisaje, y me sirvió de base para empezar mi andadura en la fotografía durante mi primer año de universidad.

Desde entonces, he pasado mucho tiempo enseñándome a ver el bosque por los árboles, por así decirlo, y a apreciar los abundantes matices de los paisajes urbanos. Me gustaría compartir algunos de mis consejos favoritos para que tú también aprendas a apreciar la diversidad de la vida en la ciudad.

Consigue el «Gimme Shot» y sigue adelante

Fotografiando paisajes urbanos
Este es uno de mis ejemplos favoritos de un «gimme shot». No puedo ni imaginar cuántas fotos de esta composición tengo en mi fototeca y, sin embargo, sigo haciéndola cada vez que la visito.

Todo fotógrafo sabe lo que es el «gimme shot». Tanto si te refieres a ella como si no, has hecho muchas y probablemente tengas muchos ejemplos en tu fototeca. El «gimme shot» es esa foto de facto que prácticamente todos los fotógrafos hacen, especialmente cuando se trata de un lugar o cosa popular. Es la foto que no requiere casi ninguna reflexión porque simplemente documenta el tema.

Conseguir la «foto gimme» es importante, y nunca insinuaría que deberías ignorarla. Sin embargo, las arenas movedizas en las que he visto caer a muchos fotógrafos es que se obsesionan con la «toma gimme» y se olvidan de pasar a enfoques más creativos para capturar el tema.

Uno de mis ejemplos favoritos de una «toma gimme» es una del puente de Brooklyn que tomé hace años, y he tomado muchas fotos similares de esta escena desde entonces. Y cuando vuelva a este lugar, volveré a hacer esta foto.

Fotografía de paisajes urbanos
Algunas de mis fotos favoritas del puente de Brooklyn las hice cuando me tomé el tiempo de encontrar enfoques más creativos para mis composiciones.

La razón es que una vez que me quito de encima el «gimme shot», me libero de la necesidad de conseguir esa foto en concreto y puedo empezar a centrarme en formas más creativas de capturar el puente. Entiendo que todos queramos fotografiar la regalidad y la belleza de estos sujetos tan populares. Lo importante es recordar que hay muchas maneras de hacerlo.

Una vez que consigas tu «foto gimme», deberías empezar inmediatamente a buscar diferentes maneras de capturar a tu sujeto. Tal vez eso signifique acercarse mucho más o utilizar un objetivo totalmente diferente. Tal vez puedas ponerte de espaldas y disparar hacia arriba. La clave es dejar de hacer las fotos obvias y dedicar tiempo a buscar esas joyas ocultas. De hecho, a pesar del cariño que le tengo a mi «foto gimme» del puente de Brooklyn, me gustan mucho más mis fotos más oscuras del mismo.

Encuentra el ritmo de la ciudad

Fotografía de paisajes urbanos
Siempre he sido un gran fan de las fotos panorámicas. Pueden ser difíciles de ejecutar, pero suelen merecer el esfuerzo.

Todas las ciudades, especialmente las grandes, tienen un ritmo. A veces se le llama «ajetreo». Para mí, esto define el latido de una ciudad y sus habitantes. Desde el punto de vista fotográfico, es la forma en que el movimiento puede utilizarse para transmitir la forma en que una ciudad respira. En mi experiencia, he descubierto que hay dos formas principales de capturar el movimiento de una ciudad: enfocando al sujeto que se mueve a través de una escena y enfocando la escena mientras algo o alguien se mueve a través de ella.

Fotografías de barrido. Cuando digo que quiero capturar una foto de mi sujeto mientras se mueve a través de una escena, me estoy refiriendo al acto de la panorámica. En otras palabras, giro o tuerzo mi cuerpo para que mi cámara se mueva por el encuadre al mismo ritmo y en la misma dirección que mi sujeto. Así es como se hace el paneo.

Típicamente, mi objetivo es conseguir la velocidad de obturación de mi exposición entre 1/15 seg. y 1/30 seg. y, si es especialmente soleado, eso me obligará a utilizar un filtro de densidad neutra. De este modo, reduzco las posibilidades de que la exposición salga mal a esas velocidades de obturación. También es útil poner la cámara en enfoque y exposición manuales, así como en modo ráfaga, para que no tenga que buscar el enfoque, calcular la exposición o ralentizar el disparo.

Fotografía de paisajes urbanos
Hay muchas formas de aprovechar una velocidad de obturación lenta para capturar el movimiento. Sin embargo, a mí me resulta útil apoyarme en una pared o un poste, ya que es fácil que la cámara se mueva a esas velocidades de obturación más lentas.

Lo más importante que hay que recordar sobre las fotos panorámicas es que requieren mucha paciencia, disciplina y práctica. Probablemente te estremecerías si vieras el ridículo número de fotos de panorámica fallidas que he hecho para conseguir esa perfecta. Lo importante es encontrar un sujeto atractivo. Cuando practico la panorámica, suelo encontrar personas que se mueven rápidamente en bicicleta o en coche. Cuando se hace bien, las fotos de paneo pueden proporcionar un resultado instantáneamente llamativo y dinámico en entornos urbanos.

Fotos fijas con movimiento. Otra forma atractiva de capturar el ritmo de un paisaje urbano es ilustrar el movimiento dentro de una escena estática. Esto es especialmente fácil de hacer cuando te encuentras en un lugar lleno de gente o con sujetos que se mueven rápidamente, como un vagón de metro. Al igual que con la panorámica, suelo utilizar velocidades de obturación de entre 1/10 y 1/50 segundos. En estas situaciones, también recurro en gran medida a la estabilización de la imagen, ya sea con el objetivo o con la cámara (cuando está disponible), para reducir o eliminar las sacudidas o las vibraciones.

La clave de este tipo de fotos es encontrar formas únicas de yuxtaponer los sujetos en movimiento a los inmóviles. Tal vez puedas poner a un ciclista en movimiento frente a un peatón sentado. O puedes tener un grupo de coches moviéndose en una dirección mientras hay otros sentados en un semáforo en rojo. La cuestión es que el movimiento es algo natural en cualquier entorno urbano, y puede ser divertido encontrar todas las formas diferentes de fotografiarlo.

La noche es el momento adecuado

Fotografiar paisajes urbanos
Algunos entornos urbanos pueden pasar de tener un aspecto aburrido y poco llamativo durante el día a ser brillantes y vibrantes por la noche. A menudo, tomo nota de lugares concretos que veo durante el día y los vuelvo a visitar cuando se pone el sol para ver las diferencias.

Rimas cursis aparte, uno de mis momentos favoritos para explorar cualquier ciudad es desde el atardecer hasta la noche. La mayoría de las ciudades adquieren un aspecto totalmente diferente una vez que el sol se ha puesto y es un recuerdo olvidado. En lugar de lidiar con la luz del sol y las sombras, todas las calles y callejones están iluminados con innumerables luces artificiales. Neón, incandescente, halógena. Blancas, azules, amarillas. Estas fuentes de luz proporcionan innumerables oportunidades creativas para las fotos de paisajes urbanos.

Aquí hay una pieza de equipo que puede querer llevar consigo: un trípode. Debido a la limitada cantidad de luz, incluso en zonas muy iluminadas de una ciudad, puede resultarte difícil conseguir una foto nítida. Tener un trípode robusto puede ayudar a eliminar esa preocupación y abrir todo tipo de oportunidades creativas para capturar estelas de luz, por ejemplo.

Pon tus pies

Fotografiar paisajes urbanos
Encontrar las composiciones correctas de frente y en ángulo requirió algo más que posicionarme adecuadamente. Esperar los elementos adecuados era fundamental para establecer una sensación de lugar y profundidad.

Creo firmemente que si quieres conocer un barrio concreto de una ciudad, tienes que plantar los pies. En otras palabras, encontrar un rincón, una esquina o una pared y esperar.

Pues no te limites a esperar. Observa la vida que ocurre a tu alrededor. Presta atención a todos los pequeños momentos. Entrénate para anticiparte a un acontecimiento que puede estar a punto de ocurrir y prepara tu cámara para capturarlo. Cuanto más tiempo te permitas permanecer en un lugar, más fácil te resultará pasar desapercibido para los demás peatones. Hace poco puse en práctica esta práctica cuando creé una serie llamada «Chinatown at Dusk» (Chinatown al atardecer).

No elegí este barrio por casualidad. No fue como si sacara una carta de un sombrero o lanzara un dardo a un mapa de la ciudad de Nueva York. Entre mis propias experiencias y ver las fotos de otros fotógrafos consumados a los que admiro, tomé nota mental de pasar más tiempo en Chinatown al atardecer. Ese barrio es una mezcla maravillosa de elementos y factores variados, y cuando todo confluye, es mágico. Todo, desde los residentes de Chinatown hasta los colores de todos esos carteles luminosos, pasando por la variedad de productos de las tiendas, es una fuente inagotable de inspiración visual.

Como mi reto se basaba en una ventana de tiempo específica, me aseguré de llegar al lugar unos 90 minutos antes del anochecer. Esto me permitió explorar tranquilamente el barrio y tomar notas mentales de lugares específicos a los que quería volver.

Fotografía de paisajes urbanos
Al principio, el cliente que se estaba cortando el pelo era consciente de mi presencia. Pero como pasé el tiempo básicamente merodeando, se olvidó de mí. Esto me dio la oportunidad perfecta para capturarlo en el momento adecuado.

También llevaba una lista de ideas de composición que probaba mientras exploraba. Después de un tiempo, me di cuenta de que había dos composiciones principales por las que me inclinaba. La primera era fotografiar de frente mientras estaba de pie frente a un escaparate. La segunda era fotografiar en ángulo mientras miraba por una puerta o una ventana. Lo que me ayudó fue que, al tenerlo calculado de antemano, pude dedicar menos tiempo a buscar lugares en los que colocarme y más tiempo a esperar que se presentara la oportunidad adecuada.

Invertir tiempo en una escena concreta es un componente fundamental de la fotografía callejera y que a menudo da sus frutos. Cuanto más tiempo pasaba en un mismo lugar, más empezaba a notar los matices, como la forma en que un barbero afeitaba el pelo de su cliente.

Me di tiempo para ser simplemente un observador. Eso me permitió permitirme el lujo de fotografiar los momentos adecuados en el momento en que se producían, en lugar de hacer una serie de fotos al azar con la esperanza de que una de ellas fuera la mejor.

Y en cuanto a las ventajas de no moverse, una de las más importantes es que ayuda a integrarse en el entorno. En lugar de caminar frenéticamente, detenerme para disparar y volver a caminar, me apoyaba en un poste de luz o en la fachada de un edificio y me fundía con el entorno. La gente que se fijaba en mí al principio acababa olvidando que estaba allí. Era un tipo más, y eso era suficiente para que pudieran volver a hacer lo que estaban haciendo. Cuanto menos me prestaban atención, más podía conseguir fotos naturales de ellos. DP

Vea más trabajos de Brian Matiash en matiash.com.

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