El nuevo plan de electricidad ilimitado de Reliant: Una mirada más cercana

Recientemente Reliant Energy anunció un nuevo plan de electricidad para los tejanos, el Reliant Predictable 12 Plan. Tal y como ha señalado el Houston Chronicle, el plan prevé que los clientes firmen un contrato de electricidad de un año con una tarifa mensual fija, independientemente del consumo de electricidad. Este tipo de plan es normal en otros sectores, concretamente en los proveedores de servicios de telefonía móvil, pero es el primero de este tipo en el ámbito de la electricidad en Texas. No soy ajeno a cuestionar algunos de los planes de electricidad anteriores de Reliant, así que pensé que valía la pena echar un vistazo más de cerca a este nuevo «plan ilimitado».

El plan

En la superficie, el plan es bastante sencillo. Los clientes pagarán una cuota fija a Reliant cada mes para recibir un servicio de electricidad ilimitado. Así, tanto si consumen cinco como cinco mil kWh en un mes, su factura será la misma. El atractivo (o el grupo demográfico al que Reliant dice dirigirse) podría ser la gente mayor con ingresos fijos, o quizás los jóvenes graduados universitarios que tienen que hacer planes presupuestarios muy cuidadosos cada mes. Los clientes visitan el sitio web de Reliant, introducen su dirección y seleccionan el plan Reliant Predictable 12. A continuación, se les dará una estimación mensual, presumiblemente basada en el uso histórico del edificio en cuestión, y posiblemente algunos otros factores. Los resultados

Advertiré esta parte diciendo dos cosas: 1) El precio dado por Reliant Energy cuando introduzco mi dirección es muy probablemente sólo una estimación de mi tarifa mensual 2). Es imposible para mí saber cuáles serían las estimaciones de los demás sin poner sus direcciones. Dicho esto, lo que sí puedo hacer es analizar ese plan con mi propia dirección. Vivo en una casa adosada de dos mil pies cuadrados, de construcción bastante nueva, y con una unidad de aire acondicionado de 2 años que está en el extremo inferior de la eficiencia energética. Estos fueron mis resultados:

Su importe previsible de 12 es de 150,00 dólares al mes.

Uso medio mensual 5000 kWh 4000 kWh 3000 kWh 2000 kWh 1000 kWh 500 kWh
Precio medio por kWh 0.03 0,04 0,05 0,08 0,15 0,30

Ahora, vamos a explicar lo que esto significa. Las matemáticas son sencillas, basta con multiplicar los kWh por el precio medio para obtener la media mensual. Lo primero que debería saltar de la página es que el plan de 1000 kWh es LITERALMENTE el mismo precio por mes que el usuario de 500 kWh. ¿Usas 500 o 1000 kWh? Qué más da, paga a Reliant 150 dólares. De hecho, si extiendes las matemáticas hacia adelante, verás que 4 de las 6 tarifas posibles por uso salen a… exactamente 150 dólares. Las otras dos salen a 160 dólares. Así que, básicamente, Reliant se va a asegurar de ganar 150 dólares al mes con estos clientes, tanto si viven en un estudio de un dormitorio del tamaño de un armario de escobas como en un complejo de 5.000 acres con un zoo privado.

Supongo que esto debería desengañar inmediatamente a cualquiera de la idea de que este tipo de plan tiene sentido para un jubilado consciente de su presupuesto o un recién graduado universitario. La tarifa de 0,3 que citan para alguien que utiliza 500 kWh es más de tres veces el plan más barato disponible en Power To Choose, y el doble del plan de tarifa fija más caro en el rango de 500 kWh. De hecho, es más del doble de caro que todos los planes de Reliant que aparecen en Power To Choose, excepto uno. Personalmente, no creo que sea muy respetuoso con el presupuesto cobrar tarifas dobles o triples sólo para que sepas exactamente cuál será tu factura mensual, pero eso es sólo cosa mía.

Y se pone peor. De nuevo, sólo puedo comparar esta factura con mi propio consumo histórico de electricidad, pero saqué mis facturas para hacer una comparación. Gracias a las matemáticas fáciles de Reliant, mi factura anual en su plan sería de $1800. Pero mirando mis últimas 12 facturas, puedo decir inmediatamente que esta es una mala propuesta. En los últimos 12 meses, he tenido exactamente una factura superior a 150 dólares. Mi factura de julio pasado fue de 157 dólares. Así que una factura, en el mes más caluroso del año, superó los $150 que Reliant pretende cobrarme cada mes. Por supuesto, también tuve 7 facturas de menos de 100 dólares, incluyendo 5 facturas de menos de 60 dólares. El costo total de mis últimos 12 meses de electricidad fue de $1148.45. Eso es $651.55, o un 36% menos caro que el plan Predictable 12 de Reliant. Eso parece una prima bastante cara para pagar sólo para saber exactamente cuál será tu factura de electricidad cada mes. Cualquiera que pueda permitirse eso probablemente no se preocupe por presupuestar sus facturas mensuales en primer lugar porque es adinerado, y la ironía es que todavía puede conseguir un mejor trato simplemente no haciendo nada.

Otras consideraciones

La etiqueta de precio por sí sola no es lo único que hay que considerar. Como hemos demostrado anteriormente, a pesar de ser etiquetado como un plan «amigable con el presupuesto», este no es un plan que tiene sentido para cualquier persona que está financieramente preocupado por su presupuesto. En el extremo inferior del espectro, el plan es extremadamente caro.

También hay un par de puntos de eficiencia energética. En primer lugar, parece que Reliant está estimando la tarifa mensual al menos en parte en el uso pasado. Pero, ¿qué pasa si alguien gastara dinero en equipar su casa con nuevos aparatos de eficiencia energética? Cualquier posible ahorro de energía o mejora se perdería en su factura simplemente porque el plan no tiene en cuenta el uso real. Y en esta época estamos mejorando la eficiencia energética de los electrodomésticos y aparatos electrónicos a pasos agigantados. Pero nada de eso importaría a ningún cliente de este plan de electricidad.

Otro punto de eficiencia energética a considerar es la conservación responsable. Este plan no anima precisamente a los clientes a portarse bien. No importa realmente si dejan la electricidad encendida a todas horas o hacen funcionar el aire acondicionado a 65 grados en pleno agosto… porque no importa que la factura vaya a ser la misma. Así que en ese sentido, si alguien quiere criar una docena de pingüinos en su casa durante todo el año, ¡ésta es la opción eléctrica para ti! Eso no es nada positivo si tenemos en cuenta que el estado de Texas se enfrenta a una ardua batalla para construir nuevas plantas de generación de electricidad, incluso cuando nuestra población sigue creciendo. Por supuesto, es probable que a Reliant no le importe eso, ya que su empresa matriz, NRG, posee actualmente un enorme porcentaje de la generación de electricidad de Texas y sólo puede ganar más dinero con cualquier escasez de electricidad.

Conclusiones

Creo que es seguro decir que el Plan Predecible 12 de Reliant Energy probablemente no es la mejor opción para cualquiera que esté remotamente preocupado por sus facturas mensuales de electricidad. Para todos, excepto los mayores usuarios de electricidad, las tarifas son extremadamente altas. Cualquiera que pueda permitirse 1.800 dólares al año en servicio de electricidad probablemente no tenga que preocuparse mucho por su presupuesto mensual de servicios públicos. Sin embargo, para un pequeño nicho de clientes lo suficientemente ricos como para querer construir muñecos de nieve en su salón durante todo el año, este plan podría tener mucho sentido. Pero un cliente medio como yo puede ahorrarse más de 600 dólares al año sólo pagando la electricidad que realmente utiliza.

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