El chef Tyler Akin encontró un resquicio de esperanza en el retraso de la apertura de Le Cavalier en el Green Room

La esperada brasserie francesa del Hotel du Pont, Le Cavalier -una transformación completa del famoso Green Room, de más de 100 años de antigüedad- abrirá oficialmente el 1 de septiembre. El 1 de septiembre, cuatro meses más tarde de la fecha prevista para su apertura en mayo.

El chef y socio Tyler Akin, conocido por ser el propietario de los restaurantes Stock y Res Ipsa Cafe en Filadelfia, ha estado involucrado en prácticamente todos los aspectos del proyecto Green Room durante los últimos dos años.

«Tuve la suerte de participar en este proyecto, ya que se trataba de una idea incipiente», dijo Akin a Technical.ly. «Tuvimos un grupo increíble de socios y Stokes Arquitectura y Diseño, por lo que todo ese proceso fue realmente educativo para mí».

La fecha original de lanzamiento de Le Cavalier (pronúnciese luh-KAH-vuhl-YAY) fue en mayo, cuando Delaware estaba entrando en la primera fase de la reapertura económica. En lugar de lanzarlo sin la opción de sentarse, una parte crucial de la experiencia del Hotel du Pont, la apertura del restaurante se retrasó hasta el 1 de septiembre, cuando los comensales pueden venir y sentarse en el comedor bajo las normas de distanciamiento y seguridad del CDC.

Al mismo tiempo, tanto Res Ipsa como los dos restaurantes Stock en Fishtown y Rittenhouse en Filadelfia tuvieron que cerrar. El resultado, dice, es un menú más desarrollado.

«Como todo el mundo, he tenido mucho tiempo para pensar y reflexionar durante los dos últimos meses, así que he tenido tiempo para afinar las recetas y pensar en nuevos platos», dijo. «A pesar de toda la frustración y la tragedia que supuso el retraso de varios meses, hubo algunos aspectos positivos para nosotros»

El menú también tuvo que sufrir un pequeño ajuste conceptual debido a la COVID-19: «Teníamos una visión de cómo la gente experimentaría el menú que realmente animaba a compartir, lo que obviamente ahora es más difícil de fomentar», dijo.

El menú abarca desde ostras frescas hasta pasteles, y un montón de esas frituras de la firma.

Le Cavalier's Steak Frites

(Foto de Neal Santos)

«Tenemos una barra de crudos muy interesante en la sección de entrantes que me entusiasma», dijo Akin. «La sección de entrantes está construida en torno a algunos platos que se emplatan con patatas fritas, así que hay un par de opciones de patatas fritas de carne, mejillones, pollo asado. Para los postres tenemos un menú de pastelería impresionante en el que he tenido el privilegio de colaborar con Leah Steinberger. Ha hecho un trabajo increíble ayudándome a desarrollar postres que encajen en el concepto general. No hay ningún plato del menú del que no me sienta orgulloso»

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El objetivo de Le Cavalier era combinar el atractivo de gama alta del formal Green Room con el ambiente más relajado de una brasserie francesa informal.

Le Cavalier

Le Cavalier. (Foto de cortesía)

«Tratamos de mantenerlo lo más informal posible sin denigrar la historia del restaurante», dijo. «Para mí, no me parecía adecuado que la gente fuera de esmoquin en 2020, o que hubiera un restaurante que no tuviera un bar dentro. Hemos quitado los manteles, hemos quitado la música clásica y creo que vamos a estar contentos con el ambiente más alegre y accesible»

Accesible, dijo, es la «estrella del norte» de Le Cavalier: «Ha sido una parte importante de nuestra formación, el logro de ese equilibrio entre la elegancia y la accesibilidad».

Y, por supuesto, la seguridad está en la mente de Akins mientras el restaurante se prepara para abrir a los comensales de interior. En Filadelfia, sus locales de Stock siguen abiertos sólo para recogida y entrega, y Res Ipsa aún no ha reabierto.

«Estamos en un lugar muy diferente en términos de lo que se nos permite hacer, así que estoy en una posición incómoda en la que apoyo la posición que el gobernador Wolf ha tomado – pero también», dijo, «Delaware parece estar un poco más adelante en términos de control de la curva. Me siento cómodo con las políticas y la formación que hemos elaborado para asegurarnos de que los huéspedes y el personal están seguros. Eso es lo más importante».

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