Destete inteligente para reducir el estrés de la yegua y el potro

Los estudios han demostrado que el destete en grupo es el método menos estresante para las yeguas y los potros. Esto funciona mejor cuando el grupo ha estado junto el tiempo suficiente para que los caballos tengan amigos, y hay múltiples yeguas y potros para ser destetados. Después de determinar qué potro está listo para el destete, se saca a la madre de ese bebé del prado y se la lleva a un prado lejano donde no pueda ver ni oír a su potro. Su cría permanece en el campo con sus amigos y su entorno familiar. El resto de las yeguas son retiradas gradualmente durante un periodo de semanas hasta que todos los potros son destetados. Este método asegura que tanto las yeguas como los potros permanezcan con caballos que conocen, lo que ayuda a reducir el estrés.

En el destete en el establo, la yegua y el potro son llevados al establo y alimentados. A continuación, un operario saca a la yegua del establo y la lleva a un prado lejano, mientras deja al potro dentro del establo. Antes de sacar a la yegua, es importante sacar los cubos de agua y cualquier otra cosa con la que el potro pueda toparse sólo un rato después de sacar a la yegua. Algunos propietarios piensan que es más fácil para los bebés poner dos potros en el mismo establo para el destete, pero las investigaciones han demostrado que esto puede ser más estresante para ellos. Después de un periodo de días o semanas, una vez que los potros destetados se hayan asentado y estén comiendo bien, pueden volver a salir juntos en grupo.

Aunque el método brusco parece duro, si se hace bien es más fácil para todos los implicados: yegua, potro y cuidadores.

«Pongo a cada potro en su propia caseta, pero hay otros caballos en el establo para hacerles compañía», dice Oliver, que desteta a los tres meses de edad aproximadamente y considera que el método de destete en el establo le resulta ventajoso.

«Hay un periodo de transferencia, ya que el potro está perdiendo a su madre, pero yo hago el papel de la yegua mientras el potro me mira a mí», explica. «Cuando el bebé está con su madre, depende de ella y de los demás potros. Al aislar a cada potro en el momento del destete, pueden llegar a depender completamente de mí. Paso mucho tiempo con cada bebé en su caseta cuando lo desteto»

Oliver ha descubierto que si sólo hay un potro que destetar, esto puede ser más estresante para ese bebé porque no ha tenido otros potros con los que jugar y tiende a ser más dependiente de la yegua.

«Es posible que tenga que pasar más tiempo con este potro en el destete», señala.

Oliver considera que el momento del destete es ideal para la doma con cabestro y el manejo extensivo de los potros. Visitando a cada potro en su establo varias veces a lo largo del día, se gana su confianza y pronto es capaz de sacarlos a pasear por el establo. Prefiere mantener a los nuevos destetes estabulados durante varias semanas mientras trabaja con ellos. Después de un mes, vuelve a sacar al grupo de potros destetados juntos, pero para entonces ya tienen confianza y son fáciles de manejar.

«La vista y el sonido son dos de las cosas más importantes del destete. Si el bebé puede oír o ver a la yegua, incluso a un cuarto de milla de distancia, es estresante tanto para la yegua como para el potro», señala Oliver. «La mejor política es estar fuera de la vista y del oído. Es posible que tenga que alojar a la yegua fuera de la propiedad durante unos días».

Si sólo tiene una yegua y un potro, el destete puede ser más difícil, sobre todo si tiene una pequeña superficie en la que no es posible evitar que se vean y se oigan. En este caso, su mejor plan puede ser alojarlos en una instalación hasta el momento del destete, y luego trasladar a la yegua a otra granja, dejando al potro en su entorno familiar, preferiblemente con un compañero.

Los caballos son animales de manada y un solo potro, recién separado de su madre, puede ponerse frenético. Debe discutir un plan con su veterinario u otro jinete experimentado antes del destete. Un compañero, como un burro, un poni mayor o incluso una cabra, puede servir de «canguro» para el potro. Presente el nuevo compañero al potro por encima de la valla antes del destete y deje que se acostumbren el uno al otro antes de juntarlos.

Cuándo destetar

No hay manera de elegir una fecha en el calendario como el momento perfecto para destetar. Para que el destete sea lo menos estresante posible, su potro debe cumplir ciertos criterios importantes. Debe tener al menos tres meses de edad, preferiblemente entre cuatro y seis meses, y gozar de buena salud en general. Debe estar sano, fuerte, mostrar un buen apetito y comer forraje y concentrado diseñado para potros en crecimiento. Cuando salga con otras yeguas y potros, debe mostrar independencia de su madre y relacionarse regularmente con otros potros.

La leche de la yegua tiene un valor nutricional máximo durante las primeras seis semanas después del parto. Cuando el potro tiene tres meses de edad, ya no se nutre mucho de la leche de su madre, aunque se amamantará mientras estén juntos, más como un hábito reconfortante que otra cosa.

Algunos jinetes destetan alrededor de los tres meses, mientras que otros dejan a la yegua y al potro juntos hasta que el bebé tiene cuatro, cinco o incluso seis meses.

La edad exacta del potro no es tan importante como su desarrollo físico, mental y social. Una yegua mayor o a la que le cueste mantener el peso puede perder condición mientras amamanta a su potro, por lo que algunos propietarios optan por destetar a los tres meses.

No combine el destete con ningún otro escenario estresante, como una visita del veterinario o del herrero. No desparasite ni vacune cuando destete y no aproveche este momento para introducir nuevos caballos en el grupo.

Espere a destetar si su potro ha estado enfermo recientemente. Vigile también el tiempo. Si el pronóstico es de tiempo tormentoso, o es especialmente caluroso y húmedo, elija otro día, para no tener este estrés adicional en los caballos.

Usted querrá monitorear tanto a la yegua como al potro de cerca después del destete, así que no destete en un día en el que usted no estará cerca por un largo tiempo.

Es prudente tomar la temperatura diariamente durante estos primeros días. Una temperatura elevada es a menudo el primer signo de enfermedad o infección, así que póngase en contacto con su veterinario si esto ocurre para que el potro pueda ser tratado, si es necesario.

Reducir la ración de grano de la yegua -pero no su forraje- le ayudará a dejar de producir leche y «secarse». Observe la ubre de la yegua a diario y póngase en contacto con su veterinario si observa signos de mastitis, como fiebre, hinchazón y cualquier sustancia amarillenta y supurante.

El tiempo de lactancia puede parecer desalentador, pero si se hace con prudencia, terminará pronto. Su potro se adaptará a esta nueva etapa de la vida y usted podrá pasar más tiempo con él, creando un vínculo duradero.

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