Cuestiones de división de bienes especiales: Transmutación de bienes gananciales en bienes separados

Texas es un estado de bienes gananciales. Esto significa que las cuestiones de división de la propiedad en los casos de divorcio de Texas deben ajustarse a las reglas y principios de la propiedad comunitaria. Sin embargo, las partes pueden recaracterizar la propiedad comunitaria como propiedad separada y viceversa. Esta última entrega de nuestra serie de blogs sobre cuestiones de división de la propiedad especial en los casos de divorcio de Texas explica las preocupaciones legales que surgen de lo que se conoce como transmutaciones.

¿Qué es la transmutación?

La transmutación es un término que se refiere a cambiar el carácter de la propiedad de la comunidad a la propiedad separada o al revés. La ley de Texas permite a una pareja casada, o a futuros recién casados, celebrar un acuerdo para tratar los bienes gananciales como bienes separados, o para caracterizar lo que de otro modo serían bienes separados como bienes gananciales.

La constitución de Texas reconoce específicamente el derecho de una pareja a realizar transmutaciones para cambiar el carácter ganancial o separado de los bienes. En concreto, el artículo XVI, sección 15 de la Constitución de Texas establece que los cónyuges pueden dividir sus bienes mediante un instrumento escrito:

La sección 15 también permite a los cónyuges o futuros cónyuges convertir sus intereses de bienes gananciales en bienes separados:

«…las personas que vayan a contraer matrimonio y los cónyuges, sin intención de defraudar a los acreedores preexistentes, podrán por instrumento escrito de vez en cuando…intercambiar entre sí el interés comunitario de uno de los cónyuges o futuros cónyuges en cualquier propiedad o el interés comunitario del otro cónyuge o futuro cónyuge en otros bienes comunitarios existentes en ese momento o que vayan a ser adquiridos, con lo cual la porción o el interés reservado a cada uno de los cónyuges será y constituirá una parte de los bienes separados y del patrimonio de dicho cónyuge o futuro cónyuge.»

Por tanto, una transmutación de bienes válida debe cumplir los siguientes criterios:

  • Las transmutaciones deben constar por escrito
  • Las transmutaciones deben ser acordadas entre los cónyuges o futuros cónyuges
  • Las transmutaciones no deben tener la intención de defraudar a los acreedores

La transmutación de bienes gananciales a bienes separados

La transmutación de bienes gananciales a bienes separados también se reconoce explícitamente en el artículo 4 del Código de Familia de Texas.102.

Las transmutaciones se ejecutan a menudo en los acuerdos prematrimoniales -también conocidos como acuerdos prenupciales- o post-matrimoniales. Imagínese que alguien que ya es dueño de una pequeña empresa se casa. A veces, el crecimiento que experimenta el negocio del cónyuge por separado puede ser tratado como bienes gananciales. Un acuerdo prematrimonial puede establecer que el crecimiento del negocio separado del cónyuge no constituirá bienes gananciales.

La sección 4.102 también establece que las «ganancias e ingresos futuros derivados de la propiedad transferida» también se tratan como bienes separados». Por ejemplo, un acuerdo matrimonial puede establecer que la casa de vacaciones de una pareja constituirá la propiedad separada de la esposa. Si la esposa decide utilizar la casa como alquiler de vacaciones durante el invierno, los alquileres que cobre también pueden considerarse como su propiedad separada.

Transformación de propiedad separada a propiedad comunitaria

El artículo XVI, sección 15 de la Constitución de Texas también permite a los cónyuges recalificar lo que de otro modo sería su propiedad separada como propiedad comunitaria: «…los cónyuges pueden acordar por escrito que la totalidad o parte de los bienes separados que posean uno o ambos serán bienes gananciales de los cónyuges»

El artículo 4.103 del Código de Familia de Texas reconoce específicamente que los cónyuges pueden celebrar un acuerdo por escrito que permita a las partes cambiar los bienes separados por bienes gananciales: «En cualquier momento, los cónyuges pueden acordar que los ingresos o los bienes derivados de los bienes separados que en ese momento sean propiedad de uno de ellos, o que puedan ser adquiridos en lo sucesivo, sean propiedad separada del propietario.»

Por ejemplo, el negocio de propiedad separada de un cónyuge puede ser tratado como propiedad comunitaria si los cónyuges casados firman un acuerdo de asociación en el que ambos cónyuges son reconocidos como socios comerciales con la misma propiedad y control de la empresa.

Transmutación para defraudar a los acreedores

Los bienes gananciales de una pareja casada pueden ser alcanzados por los acreedores para satisfacer las deudas comunitarias que la pareja contrajo. Sin embargo, los bienes independientes de un cónyuge generalmente no pueden ser utilizados para satisfacer las deudas comunitarias del matrimonio. En consecuencia, un acuerdo prematrimonial válido puede transmutar de forma prospectiva ciertos bienes gananciales como bienes separados a efectos de protección de los activos.

Sin embargo, una transmutación no es válida si pretende defraudar a los acreedores. Por ejemplo, una transmutación que intente clasificar una casa de propiedad comunitaria que está sujeta a una hipoteca asumida por la comunidad (donde la pareja hizo creer a su acreedor que la casa es de propiedad comunitaria) como propiedad separada podría ser declarada inválida.

Además, una transmutación no puede ser utilizada para evitar la responsabilidad extracontractual existente de la comunidad a un tercero perjudicado. Por ejemplo, si una pareja fue declarada responsable de las lesiones por resbalón y caída de un vecino, no pueden ejecutar una transmutación que convierta todos los bienes comunitarios en sus bienes separados, privando al vecino lesionado de la capacidad de alcanzar los bienes comunitarios para satisfacer su indemnización por daños y perjuicios.

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