Crítica: Urinetown: Awful Title – Wonderful Show

Mikko Juan (centro) como Bobby Strong y la compañía de Urinetown (Photo Credit Jeff Carpenter)

Mikko Juan (centro) como Bobby Strong y la compañía de Urinetown (Photo Credit Jeff Carpenter)

Urinetown, the Musical playing at Seattle’s Act Theatre through June 2, 2019. Consigue entradas e información aquí.

«¿Qué es Urinetown? ¿Es Urinetown el final?» Así reza la letra de uno de los musicales con nombres más extraños que han pasado por el escenario de Broadway. Escrito como una pieza para satirizar no sólo la sociedad sino también los retretes de pago obligatorios de las ciudades europeas, el musical Urinetown es el perfecto espectáculo de evasión, lleno de buena música y talento con mucho humor y sátira.

El argumento se desarrolla en un futuro no muy lejano. Los niveles freáticos han bajado mucho y se han encenagado convirtiéndose en salobres. El Sr. Caldwell es el presidente de una empresa (The Urine Good Company) que es dueña de los servicios públicos, y por ello cobra a la pobre gente por orinar tres veces al día. Los que desobedecen (yendo a los arbustos, o negándose a pagar) son acorralados y enviados a «Urinetown». Bobby Strong trabaja en uno de estos establecimientos y, en un encuentro casual, conoce a la joven e inocente Hope Caldwell, la hija del jefe. El amor surge entre ellos y Hope enseña a Bobby a «escuchar a su corazón». Su corazón anhela un lugar en el que la gente sea libre de orinar «tantas veces como quiera, cuando quiera y con quien quiera». Bobby se siente inspirado y comienza una rebelión abierta contra el padre de Hope, lo que lleva al grupo de personas a escuchar y a seguir sus corazones.

El reparto, relativamente pequeño, es excelente. Cada persona se dobla para interpretar no sólo a un miembro del equipo de codicia de Caldwell, sino también a un miembro de la pandilla de rebeldes oprimidos, dando a cada personaje una personalidad única muy distinta (si no sutil).

Kurt Beattie, que tiene un sorprendente parecido tanto físico como vocal con Ian McShane, interpreta al antagonista Sr. Caldwell. Su personaje de villano es una animación viva que aparece lo suficientemente amenazante para mostrar su papel en la historia. Su presencia escénica es fuerte sin ser intimidante y su voz es clara con un sutil matiz de implicaciones malignas. Mari Nelson interpreta a Penélope Pennywise, la mujer que dirige el establecimiento público donde comienza la rebelión. Es una delicia verla con un personaje tipo «Phyllis Diller». Su voz es fuerte, especialmente cuando canta el himno «It’s a Privilege to Pee» con gusto y claridad.

Mikko Juan como Bobby Strong y Sarah Rose Davis como Hope Cladwell en Urinetown (Crédito de la foto Jeff Carpenter)

Mikko Juan como Bobby Strong y Sarah Rose Davis como Hope Cladwell en Urinetown (Crédito de la foto Jeff Carpenter)

El conocido personaje del escenario de Seattle Brandon O’Neill interpreta al oficial Lockstock, el narrador no oficial del espectáculo. Su rica voz nos atrae como una trampa para moscas de Venus; el sonido es relajante pero las letras son agudas. La presencia escénica del Sr. O’Neill es perfecta para la fuerza simpática y sutilmente hirviente del oficial Lockstock. Arika Matoba interpreta el personaje de Little Sally. Muy bien. Sin lugar a dudas, esta mujer es la protagonista de cada escena en la que aparece. La Sra. Matoba parece una pequeña e inocente criatura, pero su presencia escénica es muy fuerte y da un golpe de efecto. El personaje parece dulce y gotea con el sarcasmo inocente de una muñeca kewpie hastiada y, sin embargo, es el personaje que pronuncia algunas de las mejores líneas del espectáculo. Brava, Sra. Matoba, Brava!

Sarah Rose Davis interpreta a Hope Caldwell, la joven hija del magnate de los urinarios. La Sra. Davis es deliciosamente maravillosa, añadiendo una ingenuidad de libro de historietas a una poderosa voz de cantante y una animada presencia escénica. Su voz es dulce cuando canta la optimista «Follow Your Heart». Ya sea interactuando con su poderoso padre, o con el comienzo del romance con Bobby Strong, la Sra. Davis ofrece una actuación encantadora. Mikko Juan asume el papel del rebelde Bobby Strong. Al principio parece tímido hasta que conoce a Hope. El público se entusiasma cuando su entusiasmo irrumpe en el teatro con total optimismo. El Sr. Juan tiene una voz fuerte cuando dirige la canción «Look at the Sky», o el gospel «Run, Freedom, Run». Este es el debut del Sr. Juan en ACT, y esperamos verle en muchos papeles futuros aquí y en los escenarios de Seattle.

El musical Urinetown es como un cómic que cobra vida en el escenario. No sólo es divertido, sino que cuenta con una música alegre que mantendrá al público en movimiento y una historia que les hará reír. Aunque la alegoría política es difícil de pasar por alto, no es una sensación opresiva en absoluto, y el público se encoge fácilmente de las presiones sobre sus hombros, se sienta y disfruta de esta maravillosa escapada musical.

Urinetown se estrenó en Broadway el 27 de agosto de 2001 y estuvo en cartelera durante más de 950 representaciones. Protagonizado originalmente por Hunter Foster (como Bobby Strong), John Cullum (Mr. Caldwell) y Nancy Opel (como Ms. Pennywise), el espectáculo fue nominado a nueve premios Tony. El espectáculo ganó tres premios Tony, incluyendo el de mejor musical original y el de mejor partitura original.

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