Cómo convertirse en cristiano: Entiende el amor de Dios y lo que significa seguir a Jesucristo

Es posible que hayas escuchado algunas o todas estas frases en relación con Dios y la fe cristiana (cristianismo): Ser salvado. Salvación. Fe salvadora. Aceptar a Jesús. Seguir a Jesús. Invita a Cristo a tu corazón. Comprometer tu vida con Jesús. Reza para aceptar a Cristo. Conviértete en cristiano. Cómo llegar al cielo. Cómo tener paz con Dios.

Pero todos se reducen a lo mismo: una relación personal con Dios y la promesa de vida eterna con Él.

Para tener paz con Dios, no tienes que «hacer» nada porque Cristo ya ha vivido una vida perfecta y ha pagado el precio por tus pecados. No puedes ganarte el camino hacia Dios por ti mismo. Pero sí necesitas creer que lo que dice la Biblia sobre tu propia pecaminosidad y la perfecta santidad de Jesús es cierto. En este artículo, veremos lo que eso significa. (También puede acceder a una copia digital gratuita en color de este contenido o pedir un folleto gratuito en papel.)

  • Entender nuestro mundo roto
  • La antigua sabiduría
  • El problema
  • La hermosa solución de Dios
  • Cómo recibir el regalo de Dios
  • Ahora eres un hijo de Dios
  • Abraza nueva vida
  • Lo que el cristianismo no es
  • Lo que el cristianismo es
  • Tú eres amado
  • Dónde encontrar más información para ayudarte a crecer

No estaba destinado a ser así

Nuestro mundo está roto. Vemos la evidencia de esto a nuestro alrededor todos los días, en nuestras comunidades, en los titulares de las noticias y en nuestros propios corazones. Como seres humanos, nuestra inclinación natural es el egoísmo. A veces nos resulta fácil señalar el egoísmo que vemos en los demás. Pero si somos sinceros, también podemos verlo en nosotros mismos. Hacemos daño a los demás y rechazamos a Dios en nuestra búsqueda de la autosuficiencia.

No estaba previsto que fuera así. Las guerras, las adicciones, la pobreza, el abuso, la soledad, la codicia, el sufrimiento… estas dolorosas circunstancias son síntomas de un problema más profundo que aqueja a cada corazón humano. Fundamentalmente, cada persona está alejada del Dios del universo, un Creador amoroso que desea tener una relación íntima con cada uno de nosotros.

En esos momentos de tranquilidad, podemos sentir el vacío en nuestros corazones y el indescriptible anhelo de ser verdaderamente amados y conocidos. A menudo intentamos llenar este vacío con todo tipo de comportamientos y relaciones. Algunos son saludables y otros son perjudiciales. Pero ninguno de ellos puede llenar plena y verdaderamente el espacio vacío.

Pero hay esperanza para la humanidad. Hay esperanza para ti.

Sabiduría antigua

La historia del aislamiento de la humanidad con respecto a Dios, así como la solución al problema, pueden encontrarse en las páginas de la Biblia.

La Biblia, el libro más vendido de todos los tiempos, contiene una mezcla de historia, poesía, alegoría y otros tipos de literatura. Los teólogos y eruditos le dirán que la Biblia representa las palabras de Dios mismo, tal y como se las comunicó a los escritores humanos del mundo antiguo, pero sigue siendo intemporal y relevante para nosotros hoy en día.

Es un documento fidedigno y fiable que no sólo esboza la historia del alejamiento de la humanidad de Dios, sino que también esboza Su plan para que los seres humanos vuelvan a tener una relación íntima con su Creador y Padre Celestial – realmente, volver a casa.

El problema

La Biblia nos dice que al principio de la historia registrada, los humanos disfrutaban de una relación perfecta e íntima con Dios, el Creador del universo que es perfectamente justo, amoroso y santo. Esto se conoce comúnmente como la historia de Adán y Eva en el Jardín del Edén.

Pero esa hermosa relación se rompió cuando Adán y Eva decidieron desobedecer a Dios. Este acto de rebelión se llamó pecado. El pecado de Adán y Eva no sólo fracturó su propia relación con su amoroso Creador, sino que también garantizó que todos los seres humanos, a partir de ese momento, se vieran afectados por la mancha del pecado.

Hoy en día, podemos ver la prueba de esto a nuestro alrededor. Todo el dolor que vemos en el mundo, toda la soledad y el aislamiento, toda la injusticia, están en última instancia ligados al pecado y la rebelión que existen dentro de cada corazón humano. Incluso cosas como las enfermedades y las catástrofes naturales, que están fuera del alcance de la elección humana, son una prueba de que nuestro mundo está desesperadamente desordenado.

La Biblia dice: «Sabemos que toda la creación ha estado gimiendo con dolores de parto hasta ahora» (Romanos 8:22).

¿Por qué nuestro pecado nos separa de Dios? Porque Él es perfecto e irreprochable. La Biblia dice: «Su obra es perfecta, porque todos sus caminos son justicia. Un Dios fiel y sin iniquidad, justo y recto es él» (Deuteronomio 32:4).

No importa cuán humildes, respetables y «buenos» podamos pensar que somos, no podemos tener una relación íntima con Dios por nuestra cuenta porque su estándar es la perfección.

La Biblia nos dice que «todos han pecado y están destituidos de la gloria de Dios» (Romanos 3:23). No sólo eso, nos dice que nuestra propensión al pecado y a la rebelión sólo puede conducir a un fin: la muerte. La Biblia dice que «la paga del pecado es la muerte» (Romanos 6:23), y que «el pecado entró en el mundo por un hombre, y la muerte por el pecado, y así la muerte pasó a todos los hombres» (Romanos 5:12). «Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos» (1 Juan 1:8).

Estas son palabras preocupantes, pero la muerte no es el final de la historia

La hermosa solución de Dios

Sí, Dios es perfecto, santo y justo y debe castigar el pecado. Pero ese mismo Dios es también amoroso y misericordioso. La Biblia lo describe como «el Señor, el Señor, un Dios misericordioso y bondadoso, lento para la ira, y abundante en amor y fidelidad constantes, que mantiene el amor constante durante miles de años, que perdona la iniquidad y la transgresión y el pecado» (Éxodo 34:6-7).

Debido a su amor y misericordia, Dios envió a su propio Hijo, Jesucristo, a la tierra para pagar la pena por nuestro pecado y rebelión.

Si ha escuchado la historia de la Navidad, sabe cómo se puso en marcha ese plan. Jesús se convirtió en un ser humano, como nosotros. Aunque era Dios en la carne, Jesús se humilló hasta el punto de nacer en un sucio establo en Israel hace más de 2.000 años.

Durante su estancia en la tierra, Jesús hizo lo que ninguno de nosotros podría hacer: Vivió una vida santa y perfecta. El amor, el perdón, la misericordia, la justicia, la paciencia -todas las cosas que nosotros, como seres humanos, nos esforzamos por vivir, pero a menudo fracasamos- Jesús las demostró todas perfectamente. La Biblia nos dice que «no cometió ningún pecado, ni se halló engaño en su boca» (1 Pedro 2:22), y «que apareció para quitar los pecados, y en él no hay pecado» (1 Juan 3:5).

¿Cómo quitó Cristo nuestros pecados?

La conocida historia de la Pascua lo explica. Jesús fue crucificado y murió en una cruz. Pero tres días después, salió de la tumba, ¡vivo de nuevo! Como era irreprochable, pudo ofrecerse como sacrificio perfecto por nuestros pecados, y Dios lo resucitó de entre los muertos al tercer día.

En otras palabras, Jesús tomó el castigo que cada uno de nosotros merecía.

Aunque era inocente, se sometió al horror de una muerte humillante y agonizante para pagar el precio de nuestra rebelión. La Biblia dice: «Se humilló a sí mismo haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz» (Filipenses 2:8).

La santidad y la justicia de Dios se demostraron cuando Jesús murió en la Cruz y pagó el precio de nuestros pecados.

Pero la misericordia y el amor de Dios se demostraron cuando Jesús asumió voluntariamente el castigo que cada uno de nosotros merecía y murió en nuestro lugar.

La Biblia dice que «Dios muestra su amor por nosotros en que, siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros» (Romanos 5:8), y que Jesús «llevó nuestros pecados en su cuerpo sobre el madero, para que muramos al pecado y vivamos a la justicia. La resurrección de Cristo rompió el poder del pecado y de la muerte e hizo posible que los seres humanos volvieran a tener una relación íntima con Dios, como la que tenían en el Jardín del Edén. Por eso, aunque la Biblia advierte con razón que «la paga del pecado es la muerte», también nos da la maravillosa noticia: «Pero el don gratuito de Dios es la vida eterna en Cristo Jesús, nuestro Señor» (Romanos 6:23).

¡Estas sí que son buenas noticias!

Se resume de la manera más eficaz en un versículo bíblico que reconocen muchas personas, incluso las que no están familiarizadas con la Biblia. Es posible que lo haya visto en letreros, edificios de iglesias e incluso en carteles en partidos de fútbol y otros eventos deportivos:

«Porque de tal manera amó Dios al mundo, que dio a su Hijo único, para que todo el que crea en él no perezca, sino que tenga vida eterna» (Juan 3:16).

Cómo recibir el regalo de Dios

Una relación personal con Dios y la promesa de vida eterna con Él son un regalo precioso. No hay nada que puedas hacer para ganarlo. Pero sí necesitas recibir ese regalo.

En otras palabras, para tener paz con Dios, no tienes que «hacer» nada, porque Cristo ya ha vivido una vida perfecta y ha pagado el precio por tus pecados. No puedes ganarte el camino hacia Dios por ti mismo. Pero sí necesitas creer que lo que la Biblia dice sobre tu propia pecaminosidad y la perfecta santidad de Jesús es cierto.

Esto implica cuatro simples pasos:

  • Reconoce que tu pecado te separa de Dios.
  • Pide perdón a Dios y estate dispuesto a apartarte de tus pecados.
  • Cree que Jesucristo murió por ti en la Cruz y resucitó de la tumba.
  • Invita a Jesús a tu corazón y a tu vida y empieza a seguirle.

Si das estos cuatro pasos, experimentarás la presencia de Cristo en tu corazón y en tu vida. Se convertirá en un hijo de Dios y en un miembro de su familia espiritual. De hecho, la Biblia lo explica repetidamente:

  • «Si confiesas con tu boca que Jesús es el Señor y crees en tu corazón que Dios lo resucitó de entre los muertos, serás salvo» (Romanos 10:9).
  • «Todo el que invoque el nombre del Señor será salvo» (Romanos 10:13).
  • «A todos los que lo recibieron, a los que creyeron en su nombre, les dio el derecho de ser hijos de Dios» (Juan 1:12).

La Biblia también dice que cuando el Espíritu de Dios te llena, tu viejo ser es reemplazado por algo nuevo:

«Si alguno está en Cristo, es una nueva creación. Lo viejo ha pasado; he aquí que lo nuevo ha llegado. Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo» (2 Corintios 5:17-18).

Un hijo de Dios

Si has puesto tu fe en Jesucristo, tienes la seguridad de que tus pecados son perdonados. Eres su hijo, y puedes descansar sabiendo que Él estará contigo en cada momento de tu vida y en cada paso de tu camino. Nunca te dejará ni te abandonará.

Además, la Biblia ofrece numerosas garantías de que aquellos que ponen su fe en Cristo tienen la promesa de Su presencia con ellos en esta vida, y la eternidad con Él en la vida venidera.

Jesús mismo dijo:

  • «El que oye mi palabra y cree al que me envió tiene vida eterna. No entra en juicio, sino que ha pasado de la muerte a la vida» (Juan 5:24).
  • «Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen. Yo les doy vida eterna, y no perecerán jamás, y nadie las arrebatará de mi mano. Mi Padre, que me las ha dado, es mayor que todos, y nadie puede arrebatarlas de la mano del Padre» (Juan 10:27-29).

Y otros escritores bíblicos comparten un estímulo similar de que los que ponen su fe en Cristo son llevados a una relación personal con un Dios amoroso:

  • «Ahora, pues, no hay condenación para los que están en Cristo Jesús» (Romanos 8:1).
  • «Justificados por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo» (Romanos 5:1).

Abraza la nueva vida

Seguir a Jesús significa vivir con la seguridad de que tienes una relación personal con Dios y confiar en que Él te guía en tus pensamientos, acciones y decisiones. También significa aceptar el conocimiento de que todos tus pecados, pasados y futuros, son perdonados.

¿Ser cristiano significa que no volverás a pecar? No. No se sorprenda si sigue luchando con varios pecados y tentaciones. Todo el mundo lucha. Así es como el apóstol Pablo, que escribió muchos de los libros de la Biblia, explica su propia batalla con el pecado y la tentación:

«Sé que nada bueno habita en mí, es decir, en mi carne. Porque tengo el deseo de hacer lo correcto, pero no la capacidad de llevarlo a cabo. Porque no hago el bien que quiero, sino que el mal que no quiero es lo que sigo haciendo. Ahora bien, si hago lo que no quiero, ya no soy yo quien lo hace, sino el pecado que habita en mí. … ¡Maldito hombre que soy! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte? Gracias a Dios por Jesucristo nuestro Señor». (Romanos 7:18-20; 24-25).

¡La última parte de esos versículos es fundamental! Significa que a través de la oración, la lectura de la Biblia y la reunión con otros seguidores de Cristo que también se esfuerzan por amarlo y servirlo, y lo más importante, a través del poder del Espíritu Santo de Dios, usted tiene la capacidad de hacer un progreso significativo en su batalla contra el pecado, la adicción, los malos hábitos y otros desafíos.

¿Por qué? Porque Dios ha prometido estar con usted en esa lucha. El apóstol Pablo lo expresa de esta manera: «El que comenzó la buena obra en ustedes la llevará a término en el día de Jesucristo» (Filipenses 1:6).

Con esto en mente, y al comenzar su nueva vida como hijo de Dios, podría encontrar útil distinguir entre lo que es el cristianismo y lo que no es. Aquí hay algunas cosas a considerar:

Lo que el cristianismo no es

El cristianismo no es una garantía de salud y riqueza

La Biblia nos dice que Dios quiere bendecirnos: «Toda buena dádiva y todo don perfecto viene de arriba, del Padre de las luces» (Santiago 1:17). Sin embargo, esto no significa que seguirle sea un medio para obtener riquezas y posesiones materiales. Dios nos ama y satisface nuestras necesidades, pero a veces sus mayores bendiciones son una sensación de paz y seguridad incluso en medio de circunstancias difíciles.

El cristianismo no son reglas y reglamentos

La Biblia contiene muchas pautas y mandatos de Dios para una vida santa. Sin embargo, como ya hemos establecido, nadie tiene la capacidad de seguir estas pautas perfectamente. Si eso fuera posible, Cristo no habría necesitado morir en la Cruz por nosotros.

Las personas que depositan su fe en Jesús reciben el poder del Espíritu de Dios para desear su voluntad y, a través de la oración y otras disciplinas espirituales, parecerse más a Él a medida que crecen. Aun así, nuestras «buenas obras» nunca son la base sobre la que Dios nos acepta. Él nos acepta por lo que Jesús logró para nosotros con su sacrificio perfecto por nuestros pecados.

El cristianismo no es la libertad de los problemas

Ser un seguidor de Cristo no nos hace inmunes a las pruebas y desafíos de la vida. De hecho, Jesús nos dice: «En el mundo tendréis tribulación. Pero tened ánimo; yo he vencido al mundo» (Juan 16:33).

Qué es el cristianismo

El cristianismo es una relación

Ser seguidor de Cristo es, ante todo, una relación personal entre usted y Aquel que le creó y le ama infinitamente. Cuando vengan las pruebas, puedes encontrar consuelo en esto:

«Sé fuerte y valiente. No temas ni te asustes por ellas, porque el Señor, tu Dios, va contigo. No te dejará ni te abandonará» (Deuteronomio 31:6).

El cristianismo es una comunidad

Como seguidor de Jesús, será importante que encuentres una comunidad basada en la iglesia de otros seguidores de Cristo que puedan animarte y caminar contigo a través de las alegrías y los desafíos de la vida.

«Procuremos estimularnos unos a otros al amor y a las buenas obras, no dejando de reunirnos, como algunos tienen por costumbre, sino animándonos unos a otros» (Hebreos 10:24-25).

El cristianismo es paz, estabilidad y esperanza

Aunque los seguidores de Cristo no son inmunes a las pruebas y tentaciones de la vida, tienen un Padre Celestial amoroso que caminará con ellos en medio de las tormentas.

«No temas, porque yo estoy contigo; no desmayes, porque yo soy tu Dios; te fortaleceré, te ayudaré, te sostendré con mi justa diestra» (Isaías 41:10). En Jesús, «no tenemos un sumo sacerdote incapaz de compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que ha sido tentado en todo como nosotros, pero sin pecado» (Hebreos 4:15).

Eres amado

Al abrazar tu nueva vida como seguidor de Jesucristo, anímate al saber que Dios está contigo y nunca te abandonará. Él está tan cerca como tu propio aliento, así que habla con Él en oración a lo largo del día, pidiéndole que te dé guía y fuerza. Lee la Biblia y encuentra una comunidad eclesiástica centrada en la Biblia que te ayude a entenderla y aplicarla en tu vida diaria.

Por encima de todo, sabe que Dios te ama más profundamente de lo que puedes imaginar. Un autor cristiano llama a esto el «amor de Dios que nunca se detiene, que nunca se rinde, que no se rompe, que siempre es para siempre.»

Que ese amor te dé esperanza, ánimo y fuerza para el viaje – ¡el viaje de volver a casa!

«Porque estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni los ángeles, ni los gobernantes, ni lo presente, ni lo futuro, ni los poderes, ni la altura, ni la profundidad, ni ninguna otra cosa en toda la creación, podrá separarnos del amor de Dios en Cristo Jesús, nuestro Señor» (Romanos 8:38-39).

Encuentra más información para ayudarte a crecer en tu relación con Jesús

Referencias
Enfoque en la Familia 800-A-FAMILY (232-6459)

La Asociación Evangelística Billy Graham

Caminando a través de la Biblia

La verdad para la vida

Visión para vivir

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