Cómo afecta la edad de destete al bienestar del cerdo lactante?

Introducción

El destete es un evento traumático para los lechones independientemente de su edad. El cambio en la nutrición de una dieta basada en gran parte en la leche a una ración peletizada afecta al estado inmunitario local del intestino y a la microflora intestinal . Además, el cambio de alojamiento y la mezcla de lechones pueden tener consecuencias en el estado físico, nutricional, inmunológico y de comportamiento del lechón. ¿Cuál es la mejor edad o la correcta para destetar al cerdo según la información científica?

Objetivos

  • Definir el destete natural.
  • Describir las prácticas de destete comercial.
  • ¿Cómo afecta la edad de destete al comportamiento de los cerdos?
  • Discuta la legislación de la Unión Europea sobre la edad de destete.

El destete natural en el cerdo

El destete natural en el cerdo es un proceso gradual que no puede definirse como un período de tiempo específico, sino que es más bien un cambio de la dependencia de la leche de la cerda a una dependencia de otros alimentos . Para las cerdas en entornos seminaturales este cambio de la leche a otras fuentes de alimento se observa cuando los lechones tienen entre 12 y 17 semanas de edad . Sabemos por el trabajo con cerdas lactantes mantenidas al aire libre que las cerdas pasan cada vez más tiempo lejos de sus lechones. Esto puede indicar que las cerdas encuentran que los lechones son un reto cada vez mayor a medida que crecen. Por lo tanto, aunque el proceso de destete puede ser estresante para los lechones, puede reducir de alguna manera el estrés de la cerda.

Prácticas de destete comercial

Las lactancias más largas disminuyen el número de camadas producidas por año, ya que las cerdas no pueden entrar en celo cuando tienen una camada lactante. En Norteamérica, la edad de destete en las granjas comerciales de cerdos ha ido disminuyendo de forma constante, ya que algunos lechones se destetan ahora entre los 21 y los 34 días de edad , y otros optan por una edad de destete más temprana que oscila entre los 17 y los 20 días de edad . En la última década, las prácticas de destete precoz segregado y medicado (SEW y MEW respectivamente) han sido utilizadas por los productores de cerdos para optimizar la salud de sus lechones y mejorar la eficiencia alimentaria y la tasa de crecimiento y, por lo tanto, mejorar la eficiencia económica . La principal ventaja económica del destete precoz es para la piara de cerdas. El rebaño de cerdas puede entregar más cerdos por cerda al año con una ventana de destete promedio de 17 días en comparación con el destete de 28 días. El uso de una instalación separada es para limitar potencialmente la transmisión de patógenos de la piara de cerdas a la piara de lechones.

Sin embargo, las desventajas reportadas de las prácticas de manejo del destete temprano incluyen un desempeño de crecimiento inconsistente a lo largo de la etapa de finalización, disminución de la ganancia post destete y consumo anormal de alimento. En un estudio, los lechones fueron destetados a las 2, 3 o 4 semanas de edad. Los lechones que se destetaron a las 4 semanas de edad tuvieron una mayor ganancia media diaria (1,2 lb/día) en comparación con los destetados a las 2 semanas de edad (0,79 lb/día); sin embargo, 6 semanas después del destete, los pesos corporales de los lechones de todos los grupos fueron similares . También se han observado diferencias fisiológicas entre los lechones destetados a diferentes edades. Por ejemplo, los lechones destetados a las 3 semanas de edad tenían más cortisol, una hormona indicativa de estrés, en comparación con los destetados a las 8 semanas de edad . Además, el sistema inmunitario de estos lechones más jóvenes no respondía tanto a un desafío de enfermedad.

Desafíos de comportamiento y la edad a la que se desteta a un lechón

La edad del destete también puede influir en los comportamientos que tienen los lechones después de separarse de su madre. Por ejemplo, cuando los lechones fueron destetados a los 6 días de edad en comparación con los 28 días de edad, los lechones más jóvenes mostraron más caminatas, vocalizaciones, narices en el vientre, y agresividad combinada con un control de crecimiento de 7 vs. 8 kg (15 vs. 18 lb) después del destete. En otro estudio, los lechones fueron destetados a las 3, 4 y 5 semanas, y los más jóvenes vocalizaron más al destete (una media de 3,6 llamadas por minuto), pero la frecuencia de todos los grupos disminuyó al cuarto día después del destete (1,6 llamadas por minuto). Los lechones también pueden aumentar los «comportamientos indeseables». Los comportamientos indeseables pueden incluir el mordisqueo de la cola, la succión de las orejas, los comportamientos de huida, el lamido de los flancos y del vientre, el frotamiento de los flancos y el empuje persistente de la nariz.

Trabajos recientes destacan una relación con el comportamiento posterior al destete y no con el comportamiento anterior al mismo. El belly-nosing se sigue considerando como un indicador de bienestar comprometido para el ejecutante pero ciertamente puede tener implicaciones de salud y bienestar (lesiones umbilicales) para aquellos cerdos que son receptores . La cantidad de belly-nosing está relacionada con la edad al destete, siendo más frecuente en los lechones destetados a las 1 o 2 semanas de edad que en los destetados a las 3 semanas de edad o más tarde. Sin embargo, incluso mirando entre los lechones destetados más tarde, se observó un mayor nosing entre los lechones destetados a las 3 semanas, en comparación con los lechones destetados a las 4 , 5 y 6 semanas . El comportamiento de narices en el vientre puede reducirse destetando en corrales enriquecidos y proporcionando dispositivos de enriquecimiento que estén diseñados específicamente para satisfacer o atraer el comportamiento de narices . Tales ejemplos podrían ser la inclusión de paja, virutas de madera, o alguna otra forma de cama en el entorno o proporcionando a los lechones un bebedero de cuenco en lugar de bebederos de tetina . Se han propuesto varias teorías para explicar por qué se desarrolla el «nosing». Puede ser debido a la búsqueda de la ubre, o a la exploración a través de comportamientos de enraizamiento, puede representar un mecanismo de copia ya que los lechones han sido retirados de un entorno familiar y «seguro» con su madre a un corral desconocido, lleno de lechones «extraños». Otros comportamientos que pueden verse afectados por la edad de destete son el tiempo de alimentación. En un estudio, los lechones fueron destetados a los 7, 14 y 28 días. Los lechones destetados a los 7 días pasaron menos del 1 % de su tiempo en el comedero en los dos primeros días tras el destete, en comparación con el 3 % de los lechones destetados a los 14 días y el 5 % de los destetados a los 28 días .

¿Qué legisla la Unión Europea (UE) con respecto a la edad de destete de los cerdos?

En la Unión Europea (UE) existen normas mínimas de bienestar para los cerdos (Directiva 91/630/CEE de la UE, modificada por la Directiva 2001/88/CE y la Directiva 2001/93/CE). Estas directivas señalan que «los lechones no deben ser destetados de la cerda con menos de tres semanas de edad, a menos que el bienestar de la cerda o de los lechones se vea afectado negativamente». La directiva EU 91/630/ EEC ha sido modificada para que cualquier instalación nueva o reconstruida a partir del 1 de enero de 2003 y todos los edificios a partir del 1 de enero de 2013 sigan el siguiente lenguaje; «No se destetarán los lechones de la cerda con menos de 28 días de edad a menos que el bienestar o la salud de la madre o del lechón se vean afectados negativamente. No obstante, los lechones podrán destetarse hasta siete días antes si se trasladan a alojamientos especializados que se vacíen y se limpien y desinfecten a fondo antes de la introducción de un nuevo grupo y que estén separados de los alojamientos en los que se encuentren las cerdas, a fin de minimizar la transmisión de enfermedades a los lechones.» .

Resumen

El mayor problema al abordar la cuestión de la «edad» y el «bienestar» es que los investigadores han optado invariablemente por comparar dos o más edades de destete que son ambas «tempranas» cuando se comparan con los 3 o 4 meses (edad natural de destete de los cerdos). Se han observado algunos rasgos indeseables en los cerdos destetados a edades tempranas, como tasas de crecimiento inconsistentes, ingesta anormal de alimento, concentraciones plasmáticas de cortisol más altas, disminución de la reactividad inmunológica celular y comportamientos indeseables. El destete de los cerdos a los 21 días aproximadamente se ha convertido en una práctica común en los EE.UU. La economía y la productividad de la granja, el bienestar de las cerdas y de los lechones, y las instalaciones disponibles dictarán la mejor edad de destete en una granja determinada.

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