Ayudamos a un mochilero borracho que casi se ahoga en Vang Vieng, Laos

El tubing en Vang Vieng es tan maravilloso como parece. Vas a la deriva a un ritmo perezoso, pasando por frondosos bosques, rebaños de ganado y jóvenes pescando con arpón cerca de las orillas. El río Nam Song serpentea lentamente, lo que permite contemplar los escarpados acantilados de las montañas y los globos aerostáticos que surcan el cielo. El agua del río es fresca y refrescante y uno se sumerge en un estado de relajación, libre de plazos o de cualquier sensación de urgencia.

Peligro de hacer tubing en laos

Mientras flotaba por el río mientras hacía tubing en Vang Vieng no podía entender cómo esta actividad tan sencilla y relajante podía haber provocado tantas muertes. En 2012 hubo 27 muertes de mochileros en el Nam Song en Vang Vieng. Una muerte es una tragedia, 22 es una señal segura de que algo va muy muy mal.

¿Estaba siendo ingenuo al pensar que flotar por un río poco profundo a baja velocidad era bastante inofensivo? ¿Es el tubing en Laos peligroso después de todo?

Tubing en Vang Veing
Ir rápido a ninguna parte – Tubing en Vang Veing

Nos han dicho que ha habido grandes cambios desde el año pasado. Ahora sólo hay dos bares en el río. Los peligrosos columpios de cuerda han sido retirados y se dice que el ambiente es un poco más sobrio y relajado.

La verdad es que lo estaba disfrutando mucho. Nos encontramos con un grupo mixto de americanos y una chica sueca y nos lo pasamos muy bien conociéndolos durante largas conversaciones atravesando rápidos muy poco rápidos.

Carne de serpiente comidas raras
Yum Yum Carne de serpiente

Paramos en el primer bar y pedimos un par de cervezas e incluso nos ofrecieron carne de serpiente, que sólo sabe a pollo duro. Jugamos unas cuantas partidas de futbolín y volvimos a salir antes de que desaparecieran todos los tubos. Esto parece ser un gran problema porque en lugar de alquilar tubos, la gente se presenta en los bares y se los lleva por el río, dejándote sin tubo, sin depósito y sin salida.

Sólo cuando nos acercamos al segundo bar, alrededor de las 3 de la tarde, empecé a darme cuenta de cómo un relajante día de tubing puede convertirse en una tragedia. En realidad no es el tubing en absoluto, es la bebida. El bar sirvió cubos muy fuertes y pudimos ver que algunas personas estaban un poco peor por el desgaste.

Jugamos al voleibol y, a excepción de algunos grupos más ruidosos, fue todo muy relajado y suave. No era el molesto y odioso infierno de mochileros que me temía, aunque tengo la sensación de que hace 12 meses esta era una historia muy diferente.

Después de otras cuantas cervezas estábamos de vuelta en el río, un poco achispados pero de ninguna manera perjudicados. Flotamos junto a nuestro grupo durante un rato, pero como los tubos tenían que estar de vuelta para las 6 de la tarde, nos pusimos un poco ansiosos por el depósito y nos adelantamos.

¿Qué podría salir mal?

Aquí es donde nuestro relajante día se volvió un poco serio. En un punto remoto del río nos cruzamos con un tubérculo solitario. Cuando nos asomamos nos dimos cuenta de que no estaba consciente. No sólo estaba desmayada sino que se había desplomado en el tubo con uno de sus brazos bajo el agua y su cara contra el tubo en una posición muy frágil.

Remé hacia ella rápidamente, Kelly no estaba muy lejos. Intenté despertarla y no conseguí más que unos murmullos en lo que resultó ser danés. Kelly se dio cuenta de que la había visto en la segunda barra, dando tumbos y cayéndose.

La levantamos hasta una posición más segura y Kelly se agarró al mío y a su tubo para poder remar más rápido río abajo como grupo. Estaba martillada; no podía evitar que su cabeza se desplomara y no podía mantenerse despierta más que unos pocos segundos a la vez. Kelly seguía intentando hablar con ella pero era incoherente y no parecía ser consciente de su entorno.

«Aquí está», le dije a Kelly, «la razón por la que la gente muere».

Tubing en Vang Vieng seguro
Kelly ayudando a la chica mientras hacía Tubing en Vang Vieng

Alrededor de 30 minutos después nos cruzamos con los que resultaron ser sus amigos, les contamos todo pero seguían sin parecer importarle. Esto fue lo que más me impactó durante todo el incidente. Dijeron que la traerían de vuelta sana y salva.

Los vigilamos y efectivamente volvió a tierra firme. Sus amigos también estaban bastante borrachos y la dejaron para que se las arreglara sola para devolver el tubo y reclamar su fianza.

Entonces, ¿es peligroso el tubing en Vang Vieng?

Mientras Kelly y yo compartíamos una cerveza después del tubo hablamos mucho del incidente y de si el tubing en Vang Vieng es peligroso. Llegamos a la conclusión de que no es peligroso en absoluto cuando se hace con sensatez. El peligro es dejar todo el sentido común en el hotel antes de ir a hacer tubing en Vang Vieng.

El tubing es una actividad; no te emborracharías de forma estúpida antes de ir a hacer escalada, karting, buceo o kayak. Me gusta beber y he tenido más de un exceso de indulgencia, pero hay una gran diferencia entre tomarse una copa de más en una fiesta y quedarse dormido en un pequeño tubo inflable en un río.

La chica había bebido tanto que apenas podía mantener los ojos abiertos; no tenía cabida en un río ni en ningún sitio, especialmente sola. Las señales están ahí, todo el mundo sabe que 22 personas murieron el año pasado, todo el mundo sabe que los cubos contienen una cantidad ridícula de alcohol. El único peligro es pensar que eres invencible.

Sería pura especulación sugerir lo que podría haber pasado con ella si no hubiéramos flotado. Podría haber sido encontrada por otros, podría haberse ahogado o podría haberse despertado a la mañana siguiente en Vientiane. Todo lo que sé es que ella y sus amigos la dejaron meterse en una situación que la dejó en grave peligro y que era completamente evitable.

Tubing en Vang Vieng
¡Mantén un ojo en tu tubo!

¿Recomendaría hacer tubing en Vang Vieng?

¡De todo corazón SÍ! Es un poco hortera y está puramente ahí para nosotros los turistas pero es innegablemente divertido. Es bonito, puedes tomar una buena copa, jugar al ping-pong o al voleibol y es una forma brillante de pasar una tarde.

Sólo por favor, por favor, mantén un mínimo de sentido común y no te emborraches en el río. Ten un poco de respeto por ti mismo y por los lugareños que viven allí. Tómate una copa, claro, pero no cruces esa línea.

Después de los cambios positivos que hicieron los lugareños tras el año pasado la responsabilidad es puramente nuestra como viajeros para hacer un cambio en nuestro comportamiento para evitar más tragedias.

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