artnet.com Reseñas de revistas – Las quimeras de Unica Zurn

Las quimeras de Unica Zurn
por Valery Oisteanu
«Unica Zürn: Dibujos de la década de 1960», del 13 de enero al 16 de abril de 2005, en la Galería Ubu, 416 E. 59th Street, Nueva York, N.Y. 10022

Durante la década de 1960, cuando ya era una mujer de mediana edad, la pintora y escritora alemana Unica Zürn (1916-1970) realizó una serie de dibujos lineales de gran intensidad psicológica que combinan el automatismo surrealista con la manía del Outsider Art y un cierto residuo de los experimentos contemporáneos con drogas psicodélicas. Eróticas y en trance, las obras representan quimeras fantásticas, extrañas criaturas con doble cara que representan multiplicaciones de sí misma, repetidas a lo largo de la página o situadas en intrincados paisajes oníricos de animales místicos y formas vegetales de otro mundo.

La vida de Zürn se parece un poco a un estudio de caso freudiano. Creció en una familia acomodada del Berlín de Weimar, rodeada de objetos exóticos coleccionados por su padre, un oficial de caballería destinado en África, que también era un ávido viajero y escritor. La propia Zürn estaba dotada de una vívida imaginación e, inspirada tal vez por anhelos edípicos, desarrolló una rica vida de fantasía interior que se pone de manifiesto en sus dibujos posteriores.

De joven, Zürn encontró empleo como editora en la compañía cinematográfica nacional alemana, y supuestamente fue ajena a los horrores del nazismo hasta 1942, cuando por casualidad escuchó un informe radiofónico clandestino sobre los campos de concentración y sus horrores, una revelación que la desestabilizó psicológicamente. Se casó durante la guerra, tuvo dos hijos y luego se divorció, obteniendo su marido la custodia de sus hijos. En 1949, Zürn estaba sola, ganándose una vida marginal como periodista.

Su vida cambió en 1953, cuando conoció al artista surrealista alemán afincado en París Hans Bellmer. Sus caminos se cruzaron en la inauguración de una exposición de su obra en la Maison de France, en el Kufurstendamm de Berlín, y fue un «amor loco» desde el principio. Zürn emigró a París para vivir con Bellmer, convirtiéndose en su colaborador y musa. Bellmer habla de su inusual relación en su revelador libro Petit trait de l’inconscient physique ou anatomie de l’image, publicado en 1957.

A finales de los años 50, Bellmer pasó de utilizar muñecas como modelos a mujeres reales. La poetisa Nora Mitrani se abrió de piernas para él mientras fotografiaba obsesivamente sus genitales, y Zürn sometió su torso desnudo a un apretado atado que transformó su cuerpo en una especie de «asado humano». Cuando una obra de esta última serie, una fotografía de Zürn atada en una cama, apareció en la portada de Le Surrealisme, mme en 1958, el pie de foto, que era un simulacro de canibalismo, aconsejaba: «Conservar en un lugar fresco». El artista explicó estas imágenes sadomasoquistas como «paisajes de carne alterados».

Zürn se convirtió en miembro del círculo surrealista de París, que incluía a Breton, Man Ray y, sobre todo, a Henri Michaux. Poeta y pintor, Michaux había estado tomando mescalina como parte de su investigación personal sobre la conciencia humana. En 1957, la participación de Zürn en estos experimentos le llevó a la primera de lo que sería una serie de crisis mentales, algunas de las cuales documentó en sus escritos. Según cuenta la propia Zürn, su fatídico encuentro con Michaux desencadenó el inicio de la enfermedad mental que asoló los últimos trece años de su vida.

Se le diagnosticó esquizofrenia y fue hospitalizada de forma intermitente en Berlín, París y La Rochelle. Muchos de los dibujos expuestos en Ubu fueron realizados durante estas internaciones. Además, es posible que Bellmer se sintiera amenazado por los sentimientos románticos de Zürn hacia Michaux, y que los celos de éste agravaran aún más su inestabilidad.

A pesar de estas dificultades, Zürn siguió participando con los surrealistas de París, exponiendo en la Galerie Le Soleil dans la Tte y participando en la Exposición Internacional Surrealista de 1959, dedicada al «eros», en la Galería Daniel Cordier. Pero fue igualmente conocida por sus escritos, entre los que se encuentran Hexentexte, un libro de anagramas de 1954, y dos poderosas narraciones psicológicas, Primavera sombría (1969) y El hombre de los jazmines, que se publicó póstumamente en 1971 con un frontispicio de Bellmer.

Con líneas tan provocativas como «¿Quién sabe si esta noche el esqueleto no trepará por la hiedra hasta su ventana y se arrastrará hasta su habitación?» Primavera sombría es una novela autobiográfica que «se parece más a un exorcismo que a unas memorias», según las notas de la portada. El libro, que narra la introducción simultánea de una joven en el sexo y la enfermedad mental, aborda las diversas obsesiones de Zürn: el padre idealizado y exótico, la madre despreciable e impura, y las «fantasías masoquistas y los rituales onanistas» de una chica con problemas.

En la década de 1960, Zürn experimentó con la técnica de dibujo «automático» surrealista y se adentró en las profundidades de los significados ocultos que encontró en anagramas crípticos y correspondencias casuales. Sin embargo, su representación cada vez más frecuente de criaturas agresivas y lugares inhabitables es testimonio de una enfermedad mental permanente, que finalmente la llevó al suicidio. En una carta de 1964 a Gaston Ferdiere -el psiquiatra francés que fue médico de Antonin Artaud y de Zürn-, Bellmer confiesa el extraño modo en que el malestar de su compañera se trasladó a su propio cuerpo y contribuyó a su adicción al alcohol.

Todas sus obras expuestas en la Galería Ubu fueron realizadas durante este período intensamente productivo, marcado por el deterioro de la salud mental de Zürn y la ruptura de su relación con Bellmer. Su suicidio en 1970 (que, en retrospectiva, se predijo en Jasmine Man) se produjo mientras estaba de permiso de cinco días en una institución mental. Al no querer enfrentarse al deterioro de su enfermedad mental y desesperada por su relación con Bellmer, que estaba parcialmente paralizado y postrado en una cama tras sufrir un derrame cerebral, Zürn se lanzó a la muerte desde la ventana del apartamento de Bellmer en París el 19 de octubre de 1970. 19 de octubre de 1970 (véase la biografía de Sue Taylor, Hans Bellmer, The Anatomy of Anxiety, publicada por MIT Press en 2000).

Tras una larga enfermedad, Hans Bellmer murió de cáncer de vejiga el 24 de febrero de 1975 y fue enterrado junto a Zürn en el cementerio Père Lachaise de París. Su tumba común de mármol está marcada con una placa con las palabras que Bellmer escribió para la corona funeraria de Zürn, cinco años antes: «Mi amor te seguirá en la eternidad».

VALERY OISTEANU es una artista y escritora neoyorquina.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.