Dx ortho : Atrophie au premier espace web dorsal de la main

La neuropathie par piégeage du nerf cubital peut se produire au coude, à l’avant-bras ou au poignet. Le piégeage du nerf autour du coude, ou syndrome du canal cubital, est la deuxième neuropathie de compression la plus fréquente dans le membre supérieur, après le syndrome du canal carpien.

Le nerf cubital passe dans une rainure, ou le canal cubital, à la face postérieure de l’épicondyle médial. Le nerf subit une compression, une traction et une friction à l’intérieur du tunnel pendant le mouvement du coude. Le nerf cubital peut s’allonger jusqu’à 8 mm lors de la flexion du coude. La compression nerveuse au niveau du coude peut également résulter de fractures du coude, d’arthrite et de déformations du coude en cubitus varus ou valgus.

Les patients atteints du syndrome du tunnel cubital présentent une paresthésie de l’auriculaire et de la moitié ulnaire de l’annulaire. Une douleur au coude qui irradie dans l’avant-bras proximal est souvent présente. Les symptômes peuvent s’aggraver la nuit lorsque les patients fléchissent leur coude pendant leur sommeil. Les professions ou les activités sportives qui nécessitent une flexion répétitive du coude avec une contrainte en valgus peuvent également provoquer des symptômes.

Les résultats de l’examen physique peuvent inclure une atrophie musculaire du premier espace web dorsal, une griffe de l’auriculaire et de l’annulaire, une faiblesse lors de la saisie d’objets et une faiblesse lors du test musculaire intrinsèque. Le signe de Tinel est positif lorsque le fait de tapoter sur le nerf au niveau du coude provoque une douleur et une paresthésie de l’annulaire et de l’auriculaire. La paresthésie du nerf cubital provoquée par la flexion maximale du coude affecté pendant 60 secondes est sensible pour le syndrome du tunnel cubital. D’autres tests pour le syndrome du tunnel cubital comprennent le signe de Froment, le signe de Wartenberg, le signe de Jeanne et le signe de Masse.

Il est important de différencier le piégeage des nerfs au niveau du poignet (syndrome du tunnel cubital causé par une compression directe dans le canal de Guyon) et le syndrome du tunnel cubital. La faiblesse du flexor digitorum profundus de l’auriculaire et l’engourdissement de la face dorsale ulnaire du poignet sont des résultats d’examen uniques du syndrome du tunnel cubital.

Le traitement initial du syndrome du tunnel cubital consiste en une modification de l’activité, des attelles de nuit pour limiter la flexion du coude, des coudières pour réduire l’irritation de contact et des anti-inflammatoires non stéroïdiens. Les patients qui travaillent avec un clavier à un bureau doivent élever leur chaise et abaisser le clavier pour réduire la flexion du coude.

Si les patients ne sont pas soulagés après 4 à 6 semaines de traitement conservateur, ou s’ils présentent initialement une faiblesse ou une atrophie musculaire, des études électrodiagnostiques sont recommandées. L’électromyographie et les études de conduction nerveuse aident à déterminer s’il existe une conduction nerveuse anormale ou lente causée par le piégeage.

Les indications chirurgicales peuvent inclure une faiblesse persistante, une paresthésie et une diminution des vitesses de conduction nerveuse à l’électromyographie. Les techniques chirurgicales comprennent la décompression in situ, la transposition sous-musculaire antérieure et l’épicondylectomie médiale.

Dagan Cloutier, MPAS, PA-C, exerce dans un groupe orthopédique multispécialité dans la région du sud du New Hampshire et est rédacteur en chef du Journal of Orthopedics for Physician Assistants (JOPA).

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